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Mayo 07, 2011

If the television screen is going to watch you, rewire it

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Si estamos, como parece, en pleno proceso de convertirnos en una sociedad totalitaria donde el aparato de estado es todo-poderoso; el codigo moral imprescindible para la supervivencia del individuo libre y verdadero será: engañar, mentir, ocultar, aparentar, escapar, falsificar documentos, construir aparatos electrónicos en tu garage capaces de superar los gadgets de las autoridades. Si la pantalla de tu televisor te está vigilando, revierte los cables de noche, cuando te permitan tenerlo apagado. Y hazlo de manera que el perro policía que vigilaba la transmisión de tu casa acaba viendo el contenido de su propio salón.

Repensando Newstweek como herramienta de insurreccion civil. Si quieren darle la vuelta a los cables, aqui esta el manual. Si solo quieren leer el texto de Philip K. Dick, jump!

THE ANDROID AND THE HUMAN
Philip K. Dick, 1972

It is the tendency of the so-called primitive mind to animate its environment. Modern depth psychology has requested us for years to withdraw these anthropomorphic projections from what is actually inanimate reality, to introject -- that is, to bring back into our own heads -- the living quality which we, in ignorance, cast out onto the inert things surrounding us. Such introjection is said to be the mark of true maturity in the individual, and the authentic mark of civilization in contrast to mere social culture, such as one find in a tribe. A native of Africa is said to view his surroundings as pulsing with a purpose, a life, which is actually within himself; once these childish projections are withdrawn, he sees that the world is dead, and that life resides solely within himself. When he reaches this sophisticated point he is said to be either mature or sane. Or scientific. But one wonders: has he not also, in this process, reifed -- that is, made into a thing -- other people? Stones and rocks and trees may now be inanimate for him, but what about his friends? Has he not now made them into stones, too?

This is, really, a psychological problem. And its solution, I think, is of less importance in any case than one might think, because, within the last decade, we have seen a trend not anticipated by our earnest psychologists -- or by anyone else -- which dwarfs that issue: our environment, and I mean our man-made world of machines, artificial constructs, computers, electronic systems, interlinking homeostatic components -- all this is in fact beginning more and more to possess what the earnest psychologists fear the primitive sees in his environment: animation. In a very real sense our environment is becoming alive, or at least quasi-alive, and in ways specifically and fundamentally analogous to ourselves. Cybernetics, a valuable recent scientific discipline, articulated by the late Norbert Wiener, saw valid comparisons between the behavior of machines and humans -- with the view that a study of machines would yield valuable insights into the nature of our own behavior. By studying what goes wrong with a machine -- for example when two mutually exclusive tropisms function simultaneously in one of Grey Walter's synthetic turtles, producing fascinatingly intricate behavior in the befuddled turtles -- one learns, perhaps, a new, more fruitful insight into what in humans was previously called "neurotic" behavior. But suppose the use of this analogy is turned the other way? Suppose -- and I don't believe Wiener anticipated this -- suppose a study of ourselves, our own nature, enables us to gain insight into the now extraordinarily complex functioning and malfunctioning of mechanical and electronic constructs? In other words -- and this is what I wish to stress in what I am saying here -- it is now possible that we can learn about the artificial external environment around us, how it behaves, why, what it is up to, by analogizing from what we know about ourselves.

Machines are becoming more human, so to speak -- at least in the sense that, as Wiener indicated, some meaningful comparison exists between human and mechanical behavior. But is it not ourselves that we know first and foremost? Rather than learning about ourselves by studying our constructs, perhaps we should make the attempt to comprehend what our constructs are up to by looking into what we ourselves are up to.

Perhaps, really, what we are seeing is a gradual merging of the general nature of human activity and function into the activity and function of what we humans have built and surrounded ourselves with. A hundred years ago such a thought would have been absurd, rather than merely anthropomorphic. What could a man living in 1750 have learned about himself by observing the behavior of a donkey steam engine? Could he have watched it huffing and puffing and then extrapolated from its labor an insight into why he himself continually fell in love with one certain type of pretty young girl? This would not have been primitive thinking on his part; it would have been pathological. But now we find ourselves immersed in a world of our own making so intricate, so mysterious, that as Stanislaw Lem, the eminent Polish science fiction writer, theorizes, the time may come when for example a man may have to be restrained from attempting to rape a sewing machine. Let us hope, if that time comes, that it is a female sewing machine he fastens his intentions on. And one over the age of seventeen -- hopefully a very old treadle-operated Singer, although possibly regrettably past menopause.

I have, in some of my stories and novels, written about androids or robots or simulara -- the name doesn't matter; what is meant is artificial constructs masquerading as humans. Usually with a sinister purpose in mind. I suppose I took it for granted that if such a construct, a robot for example, had a benign or anyhow decent purpose in mind, it would not need to so disguise itself. Now, to me, that theme seems obsolete. The constructs do not mimic humans; they are, in many deep ways, actually human already. They are not trying to fool us, for a purpose of any sort; they merely follow lines we follow, in order that they, too, may overcome such common problems as the breakdown of vital parts, loss of power source, attack by such foes as storms, short circuits -- and I'm sure any one of us here can testify that a short circuit, especially in our power supply, can ruin our entire day and make us utterly unable to get to our daily job, or, once at the office, useless as far as doing the work set forth on our desk.

What would occur to me as a recasting of the robot-appearing-as-human theme would be a gleaming robot with a telescan-lens and a helium battery powerback, who, when jostled, bleeds. Underneath the metal hull is a heart, such as we ourselves have. Perhaps I will write that. Or, as in stories already in print, a computer, when asked some ultimate question such as, "Why is there water?", prints out First Corinthians. One story I wrote, which I'm afraid I failed to take seriously enough, dealt with a computer which, when able to answer a question put to it, ate the questioner. Presumably -- I failed to go into this -- had the computer been unable to answer a question, the human questioner would have eaten it. Anyhow, I inadvertently blended the human and the construct, and didn't notice that such a blend might, in time, actually begin to become part of our reality. Like Lem, I think this will be so, more and more. But to project past Lem's idea: a time may come when, if a man tries to rape a sewing machine, the sewing machine will have him arrested and testify perhaps even a little hysterically against him in court. This leads to all sorts of spinoff ideas: false testimony by suborned sewing machines who accuse innocent men unfairly, paternity tests, and, of course, abortions for sewing machines which have become pregnant against their will. And would there be birth control pills for sewing machines? Probably, like one of my previous wives, certain sewing machines would complain that the pills made them overweight -- or rather, in their case, that it made them sew irregular stitches. And there would be unreliable sewing machines that would forget to take birth control pills. And, last but not least, there would have to be Planned Parenthood Clinics at which sewing machines just off the assembly lines would be conseled as to the dangers of promiscuity, with severe warnings of venereal diseases visited on such immoral machines by an outraged God -- Himself, no doubt, able to sew buttonholes and fancy needlework at a rate that would dazzle the credulous merely metal and plastic sewing machines always ready, like ourselves, to kowtow before divine miracles.

I am being facetious about this, I suppose, but -- the point is not merely a humorous one. Our electronic constructs are becoming so complex that to comprehend them we must now reverse the analogizing of cybernetics and try to reason from our own mentation and behavior to theirs -- although I suppose to assign motive or purpose to them would be to enter the realm of paranoia; what machines do may resemble what we do, but certainly they do not have intent in the sense that we have; they have tropisms, they have purpose in the sense that we build them to accomplish certain ends and to react to certain stimuli. A pistol, for example, is built with the purpose of firing a metal slug that will damage, incapacitate or kill someone, but this does not mean the pistol wants to do this. And yet here we are entering the philosophical realm of Spinoza when he saw, and I think with great profundity, that if a falling stone could reason, it would think, "I want to fall at the rate of 32 feet per second per second." Free will for us -- that is, when we feel desire, when we conscious of wanting to do what we do -- may be even for us an illusion; and depth psychology seems to substantiate this: many of our drives in life originate from an unconscious that is beyond our control. We are driven as are insects, although the term "instinct" is perhaps not applicable for us. Whatever the term, much of our behavior that we feel is the result of our will, may control us to the extent that for all practical purposes we falling stones, doomed to drop at a rate prescribed by nature, as rigid and predictable as the force that creates a crystal. Each of us may feel himself unique, with an intrinsic destiny never before seen in the universe... and yet to God we may be millions of crystals, identical in the eyes of the Cosmic Scientist.

And -- here is a thought not too pleasing -- as the external world becomes more animate, we may find that we -- the so-called humans -- are becoming, and may to a great extent always have been, inanimate in the sense that we are led, directed by built-in tropisms, rather than leading. So we and our elaborately evolving computers may meet each other halfway. Someday a human being, named perhaps Fred White, may shoot a robot named Pete Something-or-other, which has come out of a General Electrics factory, and to his surprise see it weep and bleed. And they dying robot may shoot back and, to its surprise, see a wisp of gray smoke arise from the electric pump that it supposed was Mr. White's beating heart. It would be rather a great moment of truth for both of them.

I would like then to ask this: what is it, in our behavior, that we can call specifically human? That is special to us as a living species? And what is it that, at least up to now, we can consign as merely machine behavior, or, by extension, insect behavior, or reflex behavior? And I would include, in this, the kind of pseudo-human behavior exhibited by what were once living men -- creatures who have, in ways I wish to discuss next, become instruments, means, rather than ends, and hence to me analogs of machines in the bad sense, in the sense that although biological life continues, metabolism goes on, the soul -- for lack of a better term -- is no longer there or at least no longer active. And such does exist in our world -- it always did, but the production of such inauthentic human activity has become a science of government and such-like agencies, now. The reduction of humans to mere use -- men made into machines, serving a purpose which although "good" in an abstract sense has, for its accomplishment, employed what I regard as the greatest evil imaginable: the placing on what was a free man who laughed and cried and made mistakes and wandered off into foolishness and play a restriction that limits him, despite what he may imagine or think, to the fulfilling of an aim outside of his own personal -- however puny -- destiny. As if, so to speak, history has made him into its instrument. History, and men skilled in -- and trained in -- the use of manipulative techniques, equipped with devices, ideologically oriented, themselves, in such as way that the use of these devices strikes them as a necessary or at least desirable method of bringing about some ultimately desired goal.

I think, at this point, of Tom Paine's comment about or another party of the Europe of his time: "They admired the feathers and forgot the dying bird." And it is the "dying bird" that I am concerned with. The dying -- and yet, I think, beginning once again to revive in the hearts of the new generation of kids coming into maturity -- the dying bird of authentic humanness.

This is what I wish to say to you here, today. I wish to disclose my hope, my faith, in the kids who are emerging now. Their world, their values. And, simultaneously, their imperviousness to the false values, the false idols, the false hates, of the previous generations. The fact that they, these fine, good kids, cannot be reached or moved or even touched by the "gravity" -- to refer back to my previous metaphor -- that has made us older persons fall, against our knowledge or will, at 32 feet per second per second throughout our lives... while believing that we desired it.

It is as if these kids, or at least many of them, some of them, are falling at a different rate, or, really, not falling at all. Walt Whitman's "Marching to the sound of other drummers" might be rephrased this way: falling, not in response to unexamined, unchallenged alleged "verities," but in response to a new and inner -- and genuinely authentic -- human desire.

Youth, of course, has always tended toward this; in fact this is really a definition of youth. But right now it is so urgent, if, as I think, we are merging by degrees into homogeneity with our mechanical constructs, step by step, month by month, until a time will perhaps come when a writer, for example, will not stop writing because someone unplugged his electric typewriter but because some unplugged him. But there are kids now who cannot be unplugged because no electric cord links them to any external powersource. Their hearts beat with an interior, private meaning. Their energy doesn't come from a pacemaker; it comes from a stubborn, almost absurdly perverse, refusal to be "shucked," that is, to be taken in by the slogans, the ideology -- in fact by any and all ideology itself, of whatever sort -- that would reduce them to instruments of abstract causes, however "good." Back in California, where I come from, I have been living with such kids, participating, to the extent I can, in their emerging world. I would like to tell you about their world because -- if we are lucky -- something of that world, those values, that way of life, will shape the future of our total society, our utopia or anti-utopia of the future. As a science fiction writer, I must of course look continually ahead, always at the future. It is my hope -- and I'd like to communicate it to you in the tremendous spirit of optimism that I feel so urgently and strongly -- that our collective tomorrow exists in embryonic form in the heads, or rather in the hearts, of these kids who right now, at their young ages, are politically and sociologically powerless, unable even, by our Californian laws, to buy a bottle of beer or a cigarette, to vote, to in any way shape, be consulted about, or bring into existence the official laws that govern their and our society. I think, really, I am saying this: if you are interested in the world of tomorrow you may learn something about it, or at least read about possibilities that may emerge to fashion it, in the pages of Analog and F&SF and Amazing, but actually, to find it in its authentic form, you will discover it as you observe a 16- or 17-year-old kid as he goes about his natural peregrinations, his normal day. Or, as we say in the San Francisco Bay Area, as you observe him "cruising around town to check out the action." This is what I have found. These kids, that I have known, lived with, still know, in California, are my science fiction stories of tomorrow, my summation, at this point in my life as a person and a writer; they are what I look ahead to - and so keenly desire to see prevail. What, more than anything else I have ever encountered, I believe in. And would give my life for. My full measure of devotion, in this war we are fighting, to maintain, and augment, what is human about us, what is the core of ourselves, and the source of our destiny. Our flight must be not only to the stars but into the nature of our own beings. Because it is not merely where we go, to Alpha Centaurus or Betelgeuse, but what we are as we make our pilgrimages there. Our natures will be going there, too. "Ad astra" -- but "per hominem." And we must never lose sight of that.

It would, after all, be rather dismaying, if the first two-legged entity to emerge on the surface of Mars from a Terran spacecraft were to declare, "Thanks be to God for letting me, letting me, click, letting, click, click... this is a recording." And then catch fire and explode as a couple of wires got crossed somewhere within its plastic chest. And probably even more dismaying to this construct would be the discovery when it returned to Earth, to find that its "children" had been recycled along with the aluminum beer cans and Coca Cola bottles as fragments of the urban pollution problem. And, finally, when this astronaut made of plastic and wiring and relays went down to the City Hall officials to complain, it would discover that its three-year guarantee had run out, and, since parts were no longer available to keep it functioning, its birth certificate had been cancelled.

Of course, literally, we should not take this seriously. But as a metaphor -- in some broad sense maybe we should scrutinize more closely the two-legged entities we plan to send up, for example, to man the orbiting space station. We do not want to learn three years from now that the alleged human crew had all married portions of the space station and had settled down to whirr happily forever after in connubial bliss. As in Ray Bradbury's superb story in which a fear-haunted citizen of Los Angeles discovers that the police car trailing him has no driver, that it is tailing him on its own, we should be sure that one of us sits in the driver's seat; in Mr. Bradbury's story the real horror, at least to me, is not that the police car has its own tropism as it hounds the protagonist but that, within the car, there is a vacuum. A place unfilled. The absence of something vital -- that is the horrific part, the apocalyptic vision of a nightmare future. But, I, myself, foresee something more optimistic: had I written that story I would have had a teenager behind the wheel of the police car -- he had stolen it while the police officer is in a coffee shop on his lunch break, and the kid is going to resell it by tearing it down into parts. This may sound a little cynical on my part, but wouldn't this be preferable? As we say in California, where I live, when the police come to investigate a burglary of your house, they find, when they are leaving, that someone has stripped the tires and motor and transmission from their car, and the officers must hitchhike back to headquarters. This thought may strike fear in the hearts of the establishment people, but frankly it make me feel cheerful. Even the most base schemes of human beings are preferable to the most exalted tropisms of machines. I think this, right here, is one of the valid insights possessed by some of the new youth: cars, even police cars, are expendable, can be replaced. They are really all alike. It is the person inside who, when gone, cannot be duplicated, at any price. Even if we do not like him we cannot do without him. And once gone, he will never come back.

And then, too, if he is made into an android, he will never come back, never be again human. Or anyhow most likely will not.

As the children of our world fight to develop their new individuality, their almost surly disrespect for the verities we worship, they become for us -- and by "us" I mean the establishment -- a source of trouble. I do not necessarily mean politically active youth, those who organize into distinct societies with banners and slogans -- to me, that is a reduction into the past, however revolutionary those slogans may be. I refer to the intrinsic entities, the kids each of whom is on his own, doing what we call "his thing." He may, for example, not break the law by seating himself on the tracks before troop trains; his flouting of the law may consist of taking his car to a drive-in movie with four kids hidden in the trunk to avoid having to pay. Still, a law is being broken. The first transgression has political, theoretical overtones; the second, a mere lack of agreement that one must always do what one is ordered to do -- especially when the order comes from a posted, printed sign. In both cases there is disobedience. We might applaud the first as Meaningful. The second merely irresponsible. And yet it is in the second that I see a happier future. After all, there have always been in history movements of people in organized opposition to the governing powers. This is merely one group using force against another, the outs versus the ins. It has failed to produce a utopia so far. And I think always will.

Becoming what I call, for lack of a better term, an android, means as I said, to allow oneself to become a means, or to be pounded down, manipulated, made into a means without one's knowledge or consent -- the results are the same. But you cannot turn a human into an android if that human is going to break laws every chance he gets. Androidization requires obedience. And, most of all, predictability. It is precisely when a given person's response to any given situation can be predicted with scientific accuracy that the gates are open for the wholesale production of the android life form. What good is a flashlight if the buld lights up only now and then when you press the button? Any machine must always work, to be reliable. The android, like any other machine, must perform on cue. But our youth cannot be counted on to do this; it is unreliable. Either through laziness, short attention span, perversity, criminal tendencies -- whatever label you wish to pin on the kid to explain this unreliability is fine. Each merely means: we can tell him and tell him what to do, but when the time comes for him to perform, all the subliminal instrucion, all the ideological briefing, all the tranquilizing drugs, all the psychoterapy, are a waste. He just plain will not jump when the whip is cracked. And so he is of no use to us, the calcified, entrenched powers. He will not see to it that he acts as an instrument by which we both keep and augment those powers and the rewards -- for ourselves -- that go with them.

What has happened is that there has been too much persuasion. The television set, the newspapers -- all the so-called mass media, have overdone it. Words have ceased to mean much to these kids; they have had to listen too many. They cannot be taught, because there has been too great an eagerness, too conspicuous a motive, to make them learn. The anti-utopia science fiction writers of fifteen years ago, and I was one of them, foresaw the mass communications propaganda machinery grinding everyone down into mediocrity and uniformity. But it is not coming out this way. While the car radio dins out the official view on the war in Vietnam, the young boy is disconnecting the speaker so he can replace it with a tweeter and a woofer; in the middle of the government's harangue the speaker is unattached. And, as he expertly hooks up better audio components in his car, the boy fails even to notice that the voice on the radio is trying to tell him something. this skilled craftsman of a kid listens only to see whether there is distortion, interference, or a frequency curve that isn't fully compensated. HIs head is turned toward immediate realities, the speaker itself, not the flatuus voci dinning from it.

The totalitarian society envisioned by George Orwell in 1984 should have arrived by now. The electronic gadgets are here. The government is here, ready to do what Orwell anticipated. So the power exists, the motive, and the electronic hardware. But these mean nothing, because, progressively more and more so, no one is listening. The new youth that I see is too stupid to read, too restless and bored to watch, too preoccupied to remember. The collective voice of the authorities is wasted on him; he rebels. But rebels not out of theoretical, ideological considerations, only out of what might be called pure selfishness. Plus a careless lack of regard for the dread consequences the authorities promise him if he fails to obey. He cannot be bribed because what he wants he can build, steal, or in some curious, intricate way acquire for himself. He cannot be intimidated because on the streets and in his home he has seen and participated in so much violence that it fails to cow him. He merely gets out of its way when it threatens, or, if he can't escape, he fights back. When the locked police van comes to carry him off to the concentration camp the guards will discover that while loading the van they have failed to note that another equally hopeless juvenile has slashed the tires. The van is out of commision. And while the tires are being replaced, the other youth siphons out all the gas from the gas tank for his souped-up Chevrolet Impala and has sped off long ago.

The absolutely horrible technological society -- that was our dream, our vision of the future. We could foresee nothing equipped with enough power, guile, or whatever, to impede the coming of that dreadful, nightmare society. It never occured to us that the delinquent kids might abort it out of the sheer perverse malice of their little individual souls, God bless them. Here, as a case in point, are two excerpts from the media; the first, quoted in that epitome of the nauseating, Time, is -- so help me -- what Time calls "the ultimate dream in telephone service" as described by Harold S. Osborne, former chief engineer of AT&T:

"Whenever a baby is born anywhere in the world, he is given at birth a telephone number for life. As soon as he can talk, he is given a watch-like device with ten little buttons on one side and a screen on the other. When he wishes to talk with anyone in the world, he will pull out the device and punch on the keys the number. Then, turning the device over, he will hear the voice of his friend and see his face on the screen, in color and in three dimensions. If he does not see him and hear him, he will know that his friend is dead."

I don't know; I really don't find this funny. It is really sad. It is heartbreaking. Anyhow; it is not going to happen. The kids have already seen to that. "Phone freaks," they are called, these particular kids. This is what the L.A. Times says, in an article dated earlier this year:

"They (the phone freaks) all arrived carrying customized MF'ers -- multi-frequency tone signals -- the phone freak term for a blue box. The homemade MF'ers varied in size and design. One was a sophisticated pocket transistor built by a PhD in engineering, another the size of a cigar box with an actual coupler attaching to the phone receiver. So far, these phone freaks had devised 22 ways to make a free call without using credit cards. In case of a slipup, the phone freaks also know how to detect 'supervision,' phone company jargon for a nearly inaudible tone which comes on the line before anyone answers to register calling charges. As soon as phone freaks detect the dreaded 'supervision,' they hang up fast.

"Captain Crunch was still in the phone booth pulling the red switches on his fancy computerized box. He got his name from the whistle found in the Cap'n Crunch breakfast cereal box. Crunch discovered that the whistle has a frequency of 2600 cycles per second, the exact frequency the telephone company uses to indicate that a line is idle, and of course, the first frequency phone freaks learn how to whistle to get 'disconnect,' which allows them to pass from one circuit to another. Crunch, intent, hunched over his box to read a list of country code numbers. He impersonated to the overseas operator, and called Italy. In less than a minute he reached a professor of classical Greek writings at the University of Florence."

This is how the future has actually come ot. None of us science fiction writers foresaw phone freaks. Fortunately, neither did the phone company, which otherwise would have taken over by now. But this is the difference between dire myth and warm, merry reality. And it is the kids, unique, wonderful, unhampered by scruples in any traditional sense, that have made the difference.

Speaking in science fiction terms, I now foresee an anarchistic totalitarian state ahead. Ten years from now a TV street reporter will ask some kid who is president of the United States, and the kid will admit that he doesn't know. "But the President can have you executed," the reporter will protest. "Or beaten or thrown into prison or all your rights taken away, all your property -- everything." And the boy will reply, "Yeah, so could my father up to last month when he had his fatal coronary. He used to say the same thing." End of interview. And when the reporter goes to gather up his equipment he will find that one his color 3-D stereo microphone-vidlens systems is missing; the kid has swiped it from him while the reporter was blabbing on.

If, as it seems, we are in the process of becoming a totalitarian society in which the state apparatus is all-powerful, the ethics most important for the survival of the true, free, human individual would be: cheat, lie, evade, fake it, be elsewhere, forge documents, build improved electronic gadgets in your garage that'll outwit the gadgets used by the authorities. If the television screen is going to watch you, rewire it late at night when you're permitted to turn it off -- rewire it in such a way that the police flunky monitoring the transmission from your living room mirrors back his living room at his house. When you sign a confession under duress, forge the name of one of the political spies who's infiltrated your model airplane club. Pay your fines in counterfeit money or rubber checks or stolen credit cards. Give a false address. Arrive at the courthouse in a stolen car. Tell the judge that if he sentences you, you will substitute aspirin tablets for his daughter's birth control pills. Or put His Honor on a mailing list for pornographic magazines. Or, if all else fails, threaten him with your using his telephone credit card number to make unnecessary long distance calls to cities on other planets. It will not be necessary to blow up the courthouse any more. Simply find some way to defame the judge -- you saw him driving home one night on the wrong side of the road with his headlights off and a fifth of Seagram's VO propped up against his steering wheel. And his bumper sticker that night read: GRANT FULL RIGHTS TO US HOMOSEXUALS. He has of course torn the sticker off by now, but both you and ten of your friends witnessed it. And they are all at pay phones right now, ready to phone the news to the local papers. And, if he is still so foolish as to sentence you, at least ask him to give back the little tape recorder you inadvertently left in his bedroom. Since the off switch on it is broken, it has probably recorded its entire ten-day reel of tape by now. Results should be interesting. And if he tries to destroy the tape, you will have him arrested for vandalism, which, in the totalitarian state of tomorrow, will be the supreme crime. What is your life worth in his eyes compared with a three dollar reel of mylar tape? The tape is probably government property, like everything else, so to destroy it would be a crime against the state. The first step in a calculated, sinister insurrection.

I wonder if you recall the so-called "brain mapping" developed by Penfield recently; he was able to locate the exact centers in the brain from which each sensation, emotion, and response came. By stimulating one minute area with an electrode, a laboratory rat was transfigured into a state of perpetual bliss. "They'll be doing that to all of us, too, soon," a pessimistic friend said to me, regarding that. "Once the electrodes have been implanted, They can get us to feel, think, do anything They want." Well, to do this, the government would have to let out a contract for the manufacture of a billion sets of electrodes, and, in their customary way, they would award the contract to the lowest bidder, who would build substandard electrodes out of secondhand parts... the technicians implanting the electrodes in the brains of millions upon millions of people would become bored and careless, and, when the switch would be pressed for the total population to feel profound grief at the death of some government official -- probably the minister of the interior, in charge of the slave labor rehabilitation camps -- it would all get fouled up, and the population, like that laboratory rat, would go into collective seizures of merriment. Or the substandard wiring connecting the brains of the population with the Washington D.C. Thought Control Center would overload, and a surge of electricity would roll backward over the lines and set fire to the White House.

Or is this just wishful thinking on my part? A little fantasy about a future society we should really feel apprehensive toward?

The continued elaboration of state tyranny such as we in science fiction circles anticipate in the world of tomorrow -- our whole preoccupation with what we call the "anti-utopian" society -- this growth of state invasion into the privacy of the individual, its knowing too much about him, and then, when it knows, or thinks it knows, something it frowns on, its power and capacity to squash the individual -- as we thoroughly comprehend, this evil process utilizes technology as its instrument. The inventions of applied science, such as the almost miraculously sophisticated sensor devices right now traveling back from war use in Vietnam for adaptation to civilian use here -- these passive infrared scanners, sniperscopes, these chrome boxes with dials and gauges that can penetrate brick and stone, can tell the user what is being said and done a mile away within a tightly sealed building, be it concrete bunker or apartment building, can, like the weapons before them, fall into what the authorities would call "the wrong hands" -- that is, into the hands of the very people being monitored. Like all machines, these universal transmitters, recording devices, heatpattern discriminators, don't in themselves care who they're being use by or against. The scene of a street fracas where, for example, some juvenile has dropped a water-filled balloon into the sportscar of a wealthy taxpayer -- this vehicle, however fast, however well-armed and animated by the spirit of righteous vengeance, can be spotted by the same lens by which its superiors became aware of the disturbance in the first place... and notification of its impending arrival on the scene can be flashed by the same walkie-talkie Army surplus gadget by which crowd control is maintained when black gather to protest for their just rights. Before the absolute power of the absolute state of tomorrow can achieve its victory it may find such things as this: when the police show up at your door to arrest you for thinking unapproved thoughts, a scanning sensor which you've bought and built into your door discriminates the intruders from customary friends, and alerts you to your peril.

Let me give you an example. At the enormous civic center building in my county, a fantastic Buck Rogers type of plastic and chrome backdrop to a bad science fiction film, each visitor must pass through an electronic field that sets off an alarm if he has on him too much metal, be it keys, a watch, pair of scissors, bomb, .308 Winchester rifle. When the hoop pings -- and it always pings for me -- a uniformed policeman immediately fully searches the visitor. A sign warns that if any weapon is discovered on a visitor, it's all over for him -- and the sign also warns that if any illegal drugs are found on a visitor, during this weapons search, he's done for, too. Now, I think even you people up here in Canada are aware of the reason for this methodical weapons search of each visitor to the Marin County Civic Center -- it has to do with the tragic shootout a year or so ago. But, and they have officially posted notice of this, the visitor will be inspected for narcotics possession, too, and this has nothing to do with either the shootout or with any danger to the building itself or the persons within it. An electronic checkpoint, legitimately set up to abort a situation in which explosives or weapons are brought into the Civic Center, has been assigned an added police function connected with the authentic issue only by the common thread of penal code violation. To visit the county library, which is in that building, you are subject to search -- must in fact yield absolutely and unconditionally -- for possession without juridical protection, built into the very basis of our American civil rights system, that some clear and evident indication exist that you may be carrying narcotics before a search can be carried against you. During this search I've even had the uniformed officer at the entrance examine the books and papers I was carrying, to see if they were acceptable. The next step, in the months to come, would be to have such mandatory checkpoints at busy intersections and at all public buildings -- including banks and so forth. Once it has been established that the authorities can search you for illegal drugs because you're returning a book to the library, I think you can see just how far the tyranny of the state can go -- once it has provided itself with an electronic hoop that registers the presence of something we all carry on us: keys, a pair of fingernail clippers, coins. The blip, rather a quaint little sound, which you set off, opens a door not leading to the county library but to possible imprisonment. It is that blip that ushers in all the rest. And how many other blips are we setting off, or our children will be setting off, in context that we know nothing about yet? But my optimistic point: the kids of today, having been born into this all-pervasive society, are fully aware of and take for granted the activity of such devices. One afternoon when I was parking my car on the lot before a grocery store, I started, as usual, to lock all the car doors to keep the parcels in the back seat from being stolen. "Oh, you don't have to lock up the car," the girl with me said. "This parking lot is under constant closed-circuit TV scan. Every car here and everyone is being watched all the time; nothing can happen." So we went inside the store leaving the car unlocked. And of course she was right; born into this society, she has learned to know such things. And -- I now have a passive infrared scanning system in my own home in Santa Venetia, connected with what is called a "digital transmitting box" which, when triggered off by the scanner, transmits a coded signal by direct line to the nearest law enforcement agency, notifying them that intruders have entered my house. This totally self-operated electronic detection system functions whether I am at home or not. It is able to discriminate between the presence of a human being and an animal. It has its own power supply. If the line leading from it is cut, grounded or even tampered with, the signal is immediately released, or if any other part of system is worked on. And Westinghouse will reinstall it wherever I live: I own the components for life. Eventually, Westinghouse Security hopes, all homes and businesses will be protected this way. The company has built and maintains a communications center near each community in the country. If there is no police agency willing or able to accept the signal, then their own communications center responds and guarantees to dispatch law enforcement personnel within four minutes -- that is, the good guys with the guns will be at your door within that time. It does not matter if the intruder enters with a passkey or blows in the whole side of the house or, as they tell me it's being done now, bores down through the roof -- however he got in, for whatever reason, the mechanism responds and transmits its signal. Only I can turn the system off. And if I forget to, then -- I suppose, anyhow -- it's all over for me.

Someone suggested, by the way, that perhaps this passive infrared scanner sweeping out the interior of my house constantly "might be watching me and reporting back to the authorities whatever I do right there in my own living room." Well, what I am doing is sitting at my desk with pen and paper trying to figure out how to pay Westinghouse the $840 I owe them for the system. As I've got it worked out now, I think if I sell everything I own, including my house, I can -- oh well. One other thing. If I enter the house -- my house -- and the system finds I'm carrying illegal narcotics on my person, it doesn't blip; it causes both me and the house and everything in it to self-destruct.

Street drugs, by the way, are a major problem in the area where I live -- that is, the illegal drugs you buy on the street are often adulterated, cut, or just plain not what you're told they are. You wind up poisoned, dead, or just plain "burned," which means "you don't get off," which means you paid ten dollars for a gram of milk sugar. So a number of free labs have been set up for the specific purpose of anylyzing street drugs; you mail them a portion of the drug you've bought and they tell you what's in it, the idea being, of course, that if it has strychnine or film developer or flash powder in it, you should know before you take it. Well, the police saw through into the quote "real" purpose of these labs at one glance. They act as quality control stations for the drug manufacturer's. Let's say you're making methedrine in your bathtub at home -- a complicated process, but feasible - and so every time a new batch comes out, you mail a sample to one of these labs for analysis... and they write back, "No, you haven't got it quite right yet, but if you cook it just perhaps five minutes longer..." This is what the police fear. This is how the police mentality works. And, interestingly, so does the drug pushers mentality; the pushers are already doing precisely that. I don't know... to me it seems a sort of nice idea, the drug pushers being interested in what they're selling. Back in the old days they cared only that you lived long enough to pay for what you purchased. After that, you were on your own.

Yes, as every responsible parent knows, street drugs are a problem, a menace to their kids. I completely, emphatically agree. At one time -- you may have read this in biographical material accompanying my stories and novels -- I was interested in experimenting with psychedelic drugs. That is over, for me. I have seen too many ruined lives in our drug culture in California. Too many suicides, psychoses, organic -- irreversible -- damage to both heart and brain. But there are other drugs, not illegal, not street drugs, not cut with flash powder or milk sugar, and not mislabeled, that worry me even more. These are reputable, establishment drugs, prescribed by reputable doctors or given in reputable hospitals, especially psychiatric hospitals. These are pacification drugs. I mention this in order to return to my main preoccupation, here: the human versus the android, and how the former can become -- can in fact be made to become - the latter. The calculated, widespread, and throughly sanctioned use of specific tranquilizing drugs such as the phenothiazines may not, like certain illegal street drugs, produce permanent brain damage, but they can -- and god forbid, they do -- produce what I am afraid I must call "soul" damage. Let me amplify.

It has been discovered recently that what we call mental illness or mental disturbance -- such syndromes as the schizophrenias and the cyclothymic phenomena of manic-depression -- may have to do with faulty brain metabolism, the failure of certain brain catalysts such as serotonin and noradrenalin to act properly. One theory holds that, under stress, too much amine oxidase production causes hallucinations, disorientations, and general mentational breakdown. Sudden shock, especially at random, and grief-producing, such as loss of someone or something dear, or the loss of something vital and taken for granted -- this starts an overproduction of noradrenalin flowing down generally unused neural pathways, overloading brain circuits, and producing behavior which we call psychotic. Mental illness, then, is a biochemical phenomenon. If certain drugs, such as the phenothiazines, are introduced, brain metabolism regains normal balance; the catalyst serotonin is utilized properly, and the patient recovers. Or if a MAOI drug is introduced -- a mono amine oxidase inhibator -- response to stress becomes viable and the person is able to function normally. Or -- and this right now is the prince charming hope of the medical profession -- lithium carbonate, if taken by the disturbed patient, will limit an otherwise overabundant production or release of the hormone noradrenalin, which, most of all, acts to cause irrational thoughts and behavior of a socially unacceptable sort. The entire amplitude of feelings, wild grief, anger, fear, any and all intense feelings, will be reduced to proper measure by the presence of the lithium carbonate in the brain tissue. The person will become stable, predictable, not a menace to others. He will feel the same and think the same pretty much all day long, day after day. The authorities will not be greeted by any more sudden surprises emanating from him.

In the field of abnormal psychology, the schizoid personality structure is well defined; in it there is a continual paucity of feeling. The person thinks rather than feels his way through life. And as the great Swiss psychiatrist Carl Jung showed, this cannot be successfully maintained; one must meet most of crucial reality with a feeling response. Anyhow, there is a certain parallel between what I call the "android" personalityss and the schizoid. Both have a mechanical, reflex quality.

I once heard a schizoid person express himself -- in all seriousness -- this way: "I receive signals from others. But I can't generate any of my own until I get recharged. By an injection." I am, I swear, quoting exactly. Imagine viewing oneself and others this way. Signals. As if from another star. The person has reified himself entirely, along with everyone around him. How awful. Here, clearly, the soul is dead or never lived.

Another quality of the android mind is the inability to make exceptions. Perhaps this is the essence of it: the failure to drop a response when it fails to accomplish results, but rather to repeat it over and over again. Lower life forms are skillful in offering the same response continually, as are flashlights. An attempt was made once to use a pigeon as a quality control technician on an assembly line. Part after part, endless thousands of them, passed by the pigeon hour after hour, and the keen eye of the pigeon viewed them for deviations from the acceptable tolerance. The pigeon could discern a deviation smaller than that which a human, doing the same quality control, could. When the pigeon saw a part that was mismade, it pecked a button, which rejected the part, and at the same time dropped a grain of corn to the pigeon as a reward. The pigeon could go eighteen hours without fatigue, and loved its work. Even when the grain corn failed -- due to the supply running out, I guess -- the pigeon continued eagerly to reject substandard parts. It had to be forcibly removed from its perch, finally.

Now, if I had been that pigeon, I would have cheated. When I felt hungry, I would have pecked the button and rejected a part, just to get my grain of corn. That would have occured to me after a long period passed in which I discerned no faulty parts. Because what would happen to the pigeon if, god forbid, no parts ever were faulty? The pigeon would starve. Integrity, under such circumstances, would be suicidal. Really, the pigeon had a life and death interest in finding faulty parts. What would you do, were you the pigeon, and, after say four days, you'd discerned no faulty parts and were becoming only feathers and bone? Would ethics win out? Or the need to survive? To me, the life of the pigeon would be worth more than the accuracy of the quality control. If I were the pigeon -- but the android mind: "I may be dying of hunger," the android would say, "but I'll be damned if I'll reject a perfectly good part." Anyhow, to me, the authentically human mind would get bored and reject a part now and then at random, just to break the monotony. And no amount of circuit testing could re-establish its reliability.

Let me now express another element that strikes me as an essential key revealing the authentically human. It is not only an intrinsic property of the organism, but the situation in which in finds itself. That which happens to it, that which it is confronted by, pierced by and must deal with -- certain agonizing situations create, on the spot, a human where a moment before there was only, as the Bible says, clay. Such a situation can be read off the face of many of the Medieval pietas: the dead Christ held in the arms of his mother. Two faces, actually: that of a man, that of a woman. Oddly, in many of these pietas, the face of the Christ seems much older than that of his mother. It is if an ancient man is held by a young woman; she has survived him, and yet she came before him. He has aged through his entire life cycle; she looks now perhaps as she always did, not timeless, in the classical sense, but able to transcend what has happened. He has not survived it; this shows on his face. In some way they have experienced it together, but they have come out of it differently. It was too much for him; it destroyed him. Perhaps the information to be gained here is to realize how much greater capacity a woman has for suffering; that is, not that she suffers more than a man but that she can endure where he can't. Survival of the species lies in her ability to do this, not his. Christ may die on the cross, and the human race continues, but if Mary dies, it's all over.

I have seen young women -- say eighteen or nineteen years old -- suffer and survive things that would have been too much for me, and I think really for almost any man. Their humanness, as they passed through these ordeals, developed as an equation between them and their situation. I don't mean to offer the mushy doctrine that suffering somehow ennobles, that it's somehow a good thing -- one hears this now and then about geniuses, "They wouldn't have been geniuses if they hadn't suffered," etc. I merely mean that possibly the difference between what I call the "android" mentality and the human is that the latter passed through something the former did not, or at least passed through it and responded differently -- changed, altered, what it did and hence what it was; it became. I sense the android repeating over and over again some limited reflex gesture, like an insect raising its wings threateningly over and over again, or emitting a bad smell. Its one defense or response works, or it doesn't. But, caught in sudden trouble, the organism that is made more human, that becomes precisely at that moment human, wrestles deep within itself and out of itself to find one response after another as each fails. On the face of the dead Christ there is an exhaustion, almost a dehydration, as if he tried out every possibility in an effort not to die. He never gave up. And even though he did die, did fall, he died a human. That is what shows on his face.

"The endeavor to persist in its own being," Spinoza said, "is the essence of the individual thing." The chthonic deities, the Earth Mother, were the original source of religious consolation -- before the solarcentric masculine deities that arrived later in history -- as well as the origin of man; man came from Her and returns to Her. The entire ancient world believed that just as each man came forth into individual life from a woman he would eventually return -- and find peace at last. At the end of life the old man in one of Chaucer's Canterbury Tales "goes about both morning and late and knocks against the ground with his stick saying 'Mother, mother, let me in -- '" just as at the end of Ibsen's Ghosts, the middleaged man, regressing into childhood at the end of his life as he dies of paresis, says to his mother, "Mother, give me the sun." As Spinoza pointed out so clearly, each finite thing, each individual man, eventually perishes... and his only true consolation, as he perishes, as each society in fact perishes, is this return to the mother, the woman, the Earth.

But if woman is the consolation for man, what is the consolation for woman? For her?

I once watched a young woman undergo agonies -- she was eighteen years old -- that, just witnessing her, were too much for me. She survived, I think, better than I did. I wanted to console her, help her, but there was nothing I could do. Except be with her. When the Earth Mother is suffering, there is damn little that individual finite man can do. This young girl's boyfriend wouldn't marry her because she was pregnant by another boy; he wouldn't live with her or find her a place to stay until she got an abortion -- about which he would do nothing; he wouldn't even speak to her until it was over -- and then, or so he promised, he would marry her. Well, she got the abortion, and we brought her to my home afterward to rest and recover, and of course the son-of-a-bitch never had anything to do with her again. I was with her during the days following her abortion, and really she had dreadful time, alone in a poor, large ward in a hospital in another city, never visited except by me and a couple of friends, never phoned by her boyfriend or her own family, and then at my home, afterward, when she realized her boyfriend was never going to get the apartment for them she had planned on, been promised, and her friends -- his friends, too -- had lost interest in her and looked down on her -- I saw her day by day decline and wilt and despair, and become wild with fear; where would she go? What would become of her? She had no friends, no job, no family, not even any clothes to speak of -- nothing. And she couldn't stay with me after she healed up. She used to lie in bed, suffering, holding the puppy she and I got at the pound; the puppy was all she had. And one day she left, and I never found out where she went. She never contacted me again; she wanted to forget me and the hospital and the days of healing and bleeding and learning the truth about her situation. And she left the puppy behind. I have it now. What I remember in particular was that in the two weeks she was with me after her abortion her breasts swelled with milk; her body, at least portions of it, didn't know that the child was dead, that there was no child. It was, she said, "in a bottle." I saw her, all at once, as a sudden woman, even though she had, herself, declined, destroyed, her motherhood; baby or not, she was a woman, although her mind did not tell her that; she still wore the cotton nightgown she had worn, I guess, while living at home while she went to high school -- perhaps the same easy-to-wash cotton nightgown she had worn since five or six years old. She still liked to go to the market and buy chocolate milk and comic books. Under California law it's illegal for her to buy or smoke cigarettes. There are certain movies, many in fact, that our law prevents her from seeing. Movies, supposedly, about life. On the trip to San Francisco to see the doctor about getting the abortion -- she was five and half months pregnant, nearing what California considers the limit of safety -- she bought a purple stuffed toy animal for 89 cents. I paid for it; she had only 25 cents. She took it with her when she left my home. She was the bravest, brightest, funniest, sweetest person I ever knew. The tragedy of her life bent her and virtually broke her, despite all I could do. But -- I think, I believe -- the force that is her, so to speak the swelling into maturity of her breasts, the looking forward into the future of her physical body, even at the moment that mentally and spiritually she was virtually destroyed -- I hope, anyhow, that that force will prevail. If it does not, then there is nothing left, as far as I am concerned. The future as I conceive it will not exist. Because I can only imagine it as populated by modest, unnoticed persons like her. I myself will not be a part of it or even shape it; all I can do is depict it as I see the ingredients now, the gentle little unhappy brave lonely loving creatures who are going on somewhere else, unknown to me now, not recalling me but, I pray, living on, picking up life, forgetting -- "those who cannot remember the past are condemned to repeat it," we are told, but perhaps it is better -- perhaps it is the only viable way -- to be able to forget. I hope she, in her head, has forgotten what happened to her, just as her body either forgot the lack of baby, the dead baby, or never knew. It is a kind of blindness, maybe; a refusal, or inability, to face reality.

But I have never had too high a regard for what is generally called "reality." Reality, to me, is not so much something that you perceive, but something you make. You create it more rapidly than it creates you. Man is the reality God created out of dust; God is the reality man creates continually out of his own passions, his own determination. "Good," for example -- that is not a quality or even a force in the world or above the world, but what you do with the bits and pieces of meaningless, puzzling, disappointing, even cruel and crushing fragments all around us that seem to be pieces left over, discarded, from another world entirely that did, maybe, make sense.

The world of the future, to me, is not a place, but an event. A construct, not by one author in the form of words written to make up a novel or story that other persons sit in front of, outside of, and read -- but a construct in which there is no author and no readers but a great many characters in search of a plot. Well, there is no plot. There is only themselves and what they do and say to each other, what they build to sustain all of them individually and collectively, like a huge umbrella that lets in light and shuts out the darkness at the same instant. When the characters die, the novel ends. And the book falls back into dust. Out of which it came. Or back, like the dead Christ, into the arms of his warm, tender, grieving, comprehending, loving mother. And a new cycle begings; from her he is reborn, and the story, or another story, perhaps different, even better starts up. A story told by the characters to one another. "A tale of sound and fury" -- signifying very much. The best we have. Our yesterday, our tomorrow, the child who came before us and the woman who will live after us and outlast, by her very existing, what we have thought and done.

In my novel, THE THREE STIGMATA OF PALMER ELDRITCH, which is a study of absolute evil, the protagonist, after his encounter with Eldritch, returns to Earth and dictates a memo. This little section appears ahead of the text of the novel. It is the novel, actually, this paragraph; the rest is a sort of post mortem, or rather, a flashback in which all that came to produce the one-paragraph book is presented. Seventy-five thousand words, which I labored over many months, merely explains, is merely there to provide background, to the one small statement in the book that matters. (It is, by the way, missing fom the German edition.) This statement is for me my credo -- not so much in God, either a good god or a bad god or both -- but in ourselves. It goes as follows, and this is all I actually have to say or want ever to say:

"I mean, after all; you have to consider we're only made out of dust. That's admittedly not much to go on and we shouldn't forget that. But even considering, I mean it's a sort of bad beginning, we're not doing too bad. So I personally have faith that even in this lousy situation we're faced with we can make it. You get me?"

This tosses a bizarre thought up into my mind: perhaps someday a giant automated machine will roar and clank out, "From rust we are come." And another machine, sick and dying, cradled in the arms of its woman, may sigh back, "And to rust we are returned." And peace will fall over the barren, anxiety-stricken landscape.

Our field, science fiction, deals with that portion of the life-cycle of our species which extends ahead of us. But if it is a true cycle, that future portion of it has in a sense already happened. Or, at least, we can on a basis almost mathematically precise map out the next, missing integers in the sequence of which we are the past. The first integer: the Earth Mother culture. Next, the masculine solar deities, with their stern, authoritarian societies, from Sparta to Rome to Fascist Italy and Japan and Germany and the USSR. And now, perhaps, what the Medieval pietas looked forward to: in the arms of Earth Mother, who still lives, the dead solar deity, her son, lies in a once again silent return to the womb fom which he came. I think we are entering this third and perhaps final sequence of our history, and this is a society that our field sees ahead of us which will be quite different from either of the two previous world-civilizations familiar in the past. It is not a two-part cycle; we have not reached the conclusion of the masculine solar deity period to return merely to the primordial Earth Mother cult, however full of milk her breasts may be; what lies ahead is new. And possibly, beyond that lies something more, unique and obscured to our gaze as of this moment. I, myself, can't envision that far; the realization, the fulfillment, of the Medieval pieta, as a living reality, our total environment, a living external environment as animate as ourselves -- that is what I see and no further. Not yet, anyhow. I would, myself, be content with that; I would be happy to lie slumbering and yet alive -- "invisible but dim," as Vaughn put it -- in her arms.

If a pieta of a thousand years ago, shaped by a Medieval artisan, anticipated in his -- shall we say -- psionic? hands, our future world, what, today, might be the analog of that inspired, precognitive artifact? What do we have with us now, as homely and familiar to us in our 20th century world, as were those everyday pietas to the citizens of 13th century Christendom, that might be a microcosm of the far-distant future? Let us first start by imagining a pious peasant of 13th century France gazing up at a rustic pieta and foreseeing in it the 21st century society about which we science fiction writers speculate. Then, as in a Bergman film, we segue to -- what now? One of us gazing at -- what?

Cycle -- and recycle. The pieta of our modern world: ugly, commonplace, ubiquitous. Not the dead Christ in the arms of his grieving, eternal mother, but a heap of aluminum Budweiser beer cans, eighty feet high, thousands of them, being scooped up noisily, rattling and spilling and crashing and raining down as a giant automated, computer-controlled homeostatic Budweiser beer factory - an autofac, as I called it once in a story -- hugs the discarded empties back into herself to recycle them over again into new life, with new, living contents. Exactly as before... or, if the chemists in the Budweiser lab are fulfilling God's divine plan for eternal progress, with better beer than before.

We see as through a glass darkly," Paul says in First Corinthians -- will this someday be rewritten as: "We see as into a passive infrared scanner darkly?" A scanner which, as in Orwell's 1984, is watching us all the time? Our TV tube watching back at us as we watch it, as amused, or bored, or anyhow somewhat as entertained by what we do as we are by what we see on its implacable face?

This, for me, is too pessimistic, too paranoid. I believe First Corinthians will be rewritten this way: " The passive infrared scanner sees into us darkly," that is, not well enough to really figure us out. Not that we ourselves can really figure each other out, or even our own selves. Which, perhaps, too, is good; it means we are still in for sudden surprises, and unlike authorities, who don't like that sort of thing, we may find these chance happenings acting in our behalf, to our favor.

Sudden surprises, by the way -- and this thought may be in itself a sudden surprise to you -- are a sort of antidote to paranoia... or, to be accurate about it, to live in such a way as

Abril 25, 2011

Flechazo del día: Automatypewriter

Además de enviar texto a un ordenador via USB como hacen otras, la máquina de escribir de Jim Munroe hace algo más simpático; puede recibir texto de un ordenador, produciendo el efecto escritor fantasma que se aprecia en el video.

En principio el procedimiento parece bastante sencillo de repetir en casa, con la ventaja añadida de que no hace falta modificar la maquina de escribir en absoluto. Cada tecla está conectada a un solenoide que transforma la corriente en el movimiento de dicha tecla. Los solenoides están conectados a su vez a un transistor que se conecta a un registro electrónico que se conecta a un Arduino que se conecta al ordenador via USB.

Eso para el escribir-desde-el-ordenador. Para escibir desde la máquina, la detección de teclas funciona con resistencias conectadas a cada tecla.

SolenoidControl500.png

Abril 14, 2011

Qué le hace Zemos98 a nuestro cerebro

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En la foto, McLuhan y yo Anticipándonos al Siglo XXI: es del principio de mi intervención en el Zemos98 del Progreso como parte de su Código Fuente Audiovisual. Se llamaba Que le hace Internet a nuestro cerebro y me hicieron bocadillo el muy descacharrante Ultrashow de Miguel Noguera el jueves y el muy inspirador pixelazo de Jonathan McIntosh el sabado.

Esto muchos ya lo saben: Zemos98 es Amor. Y tan contagioso que JL ha transcrito una crónica de lo mio que parece una balada: En la consulta de la Doctora Claudine:

Primera receta: todo esto ha pasado ya antes. El primer vídeo seleccionado por Marta es un programa de los 50 en el que un apuesto presentador explica cómo ante la avalancha de información que los medios lanzan sobre el ciudadano, los libros seguirán siendo un vehículo esencial para el conocimiento, pero su papel cambiará indefectiblemente. El mozo es sólo el telonero de nada menos que Marshall McLuhan, padre de casi cualquier pensamiento sobre el impacto transformador de las tecnologías de la información. Pacientemente, el gurú canadiense explica que lo que los nuevos medios están haciendo es "retribalizarnos", cambiar la voz individual por otra voz que surge cuando estamos todos conectados. El vértigo que emana de la conexión global, que en los años 50 se encarnaba en tecnologías tan desenfrenadas como la primera TV con tres canales.

Sigue leyendo En la consulta de la Doctora Claudine.

Intentare desplegar la charla ordenadamente en los proximos dias. De momento, despues del salto, la lista de videos.

1. Marshall McLuhan: Los libros
http://www.youtube.com/watch?v=HeDnPP6ntic

2. Ballard: La promesa de la interactividad
http://www.youtube.com/watch?v=nBq2GqYUVZA

3. Web 2.0: Too much heart and soul
http://www.youtube.com/watch?v=TwmejUHrkxw

4. The Social Network: ¿Por que hemos vuelto al instituto?
http://www.youtube.com/watch?v=lB95KLmpLR4

5. La popularidad tenia un precio: The tall poppy Syndrom
http://www.youtube.com/watch?v=LensYmf-AIY&NR=1

6. ¿No llegas? El parche
http://www.youtube.com/watch?v=OgRvJNgySx8

7. The 2.0 Suicide Machine: redecora tu vida
http://vimeo.com/8223187

Marzo 16, 2011

My Kindle, sugar-coated cyanide

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I'm reading a new book I downloaded on my Kindle and I noticed an underlined passage. It is surely a mistake, I think. This is a new book. I don't know about you, but I always hated underlined passages in used books. They derail my private enjoyment.

When somebody offers perception of what's important, something moronic, usually, which is why I always prefer buying books new so I could make my own moronic marks. But moronic or not, it was all between me and my new book.

And this thing on my Kindle is supposed to be new. And then I discovered that the horror doesn't stop with the unwelcomed presence of another reader who's defaced my new book. But it deepens with something called view popular highlights, which will tell you how many morons have underlined before so that not only you do not own the new book you paid for, the entire experience of reading is shattered by the presence of a mob that agitates inside your text like strangers in a train station.

So now you can add to the ease of downloading an e-book the end of the illusion that it is your book. The end of the privileged relation between yourself and your book. And a certainty that you've been had. Not only is the e-book not yours to be with alone, it is shared at Amazon which shares with you what it knows about you reading and the readings of others. And lets you know that you are what you underline, which is only a number in a mass of popular views.

Conformism does come of age in the most private of peaceful activities -reading a book, one of the last solitary pleasures in a world full of prompts to behave. My Kindle, sugar-coated cyanide.

Andrei Codrescu, mi nuevo héroe

Diciembre 18, 2010

A mi me hizo J.F.Sebastian

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El matemático Alan Turing propuso su famoso test de Inteligencia Artificial en 1950. Es tremendamente sencillo y está inspirado en un programa de entretenimiento televisivo muy popular de la época: pones a un hombre y a una mujer tras una cortina y le haces todas las preguntas que quieras. Si al final de un rato no puedes decir quién es ella y quién es él, es Venus y Marte no son planetas tan distantes.

La propuesta de Turing fue cambiar a la dama por una máquina con un sistema de Inteligencia Artificial. Hasta que no seamos capaces de distinguir al hombre de la máquina, no podemos hablar de Inteligencia. Si nos tomamos el test al pie de la letra, el milagro ocurrió el 11 de mayo de 1997, cuando una máquina llamada Deep Blue venció al mejor ajedrecista del mundo jugando al ajedrez.

Lo más importante de esta victoria no es que la máquina venciera, ni que fuera la primera vez que un campeón perdía contra una máquina. La máquina ganó al mejor de tres, después de hacer tablas tres veces. En su primera derrota, Kasparov abrió mal. Fallar en una apertura es algo que sólo haría un humano, el mismo tipo de lapsus que nos hace meter el salero en el congelador. Estan tan estudiadas que es como si Indurain se cayera de la bici porque ha olvidado pedalear. La segunda vez, sin embargo, no cometió error alguno y también perdió. Cuando le preguntaron, el abatido ruso contestó “No jugaba como una máquina. Jugaba como el mejor ajedrecista del mundo”. Es decir, como él, pero mejor. Lo verdaderamente inquietante de esta historia es que Deep Blue no es una Inteligencia Artificial; es sólo una calculadora.

Deep Blue pasó el test, pero no porque todos vieramos cómo ganaba. Nosotros sabíamos que era una máquina. Deep Blue pasó el test porque engañó a Kasparov, que dejó de creer que era una máquina mientras jugaba contra la máquina y hasta llegó a acusar a los programadores de IBM de haber intervenido durante el juego con “la mano de Dios”. Una máquina no juega así, protestó el ajedrecista. Los que vieron jugar al Turco dos siglos antes, sin embargo, protestaban porque una máquina no podía jugar. Nuestra relación con nuestras réplicas ha cambiado mucho, pero sólo en la forma, no en el fondo.


NOTA. A mi me hizo J.F.Sebastian es el título de una bonita canción de Parade y la introducción que escribí para el cuarto capítulo de El Rival de Prometeo, mi libro sobre autómatas. Me he acordado de él leyendo la crítica de la edición americana de Metaforas De Ajedrez : La Mente Humana Y La Inteligencia Cientifica de Diego Rasskin Gutman.

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Hace doscientos años nos preocupaba que una máquina pudiera robarnos el alma, porque si tenía una y sólo las da el altísimo, ¡a alguien se la había robado! El Test de Turing insinúa la posiblidad de que ellos puedan mezclarse entre nosotros sin ser advertidos. Y, de nuevo, el problema inicial: si una máquina puede imitarnos con tanta precisión que ni nos damos cuenta de que es una máquina, ¿sigue siendo una máquina? Y si alguien igual que nosotros es una máquina, ¿por qué nosotros no?

El miedo instintivo hacia nuestra copia inerte, esa intuición que Freud llamó Lo Siniestro, no es sólo la extrañeza que sentimos a veces al mirarnos en un espejo sino la trilogía del conocimiento -quiénes somos, de dónde venimos y qué hacemos aquí- concentrado en una sóla pregunta: ¿somos verdaderamente relevantes? Si podemos fabricar un ente autónomo que tenga todas nuestras características y ninguna de nuestras debilidades, ¿a quién le importará que desaparezcamos después? Si ya nos han desplazado en las fábricas y han conseguido que seamos nosotros los que trabajamos para ellas, en lugar de al revés, ¿quién nos asegura que no nos sustituirán definitivamente sin que el Universo se entere siquiera? Por eso los replicantes de J.F. Sebastian tienen fecha de caducidad. Son demasiado mejores para seguir caminando mucho rato por ahí.

Además, está el sentimiento de culpa. El principal motivo por el que nos empeñamos en construir una máquina igual que nosotros, a pesar de lo bien que nos sale crear humanos con el método tradicional, es porque queremos que hagan nuestro trabajo sin tener que pagarles salario, darles de alta en la Seguridad Social y lidiar con su sindicato. Es decir, queremos esclavos. Pero cuando el telar mecánico de J.M. Jacquard llegó a Inglaterra esclavizó a la población o los dejó en el paro, tardaron menos de diez años en quemar la primera fábrica. Esos obreros accionaban una palanca durante 16 horas al día. Casi podemos decir que el hombre fue la primera máquina que se rebeló.

Las leyes de la robótica de Isaac Asimov crearon una especie de conciencia artificial que impidiera a las máquinas-esclavo hacer daño a la gente sin entrar en conflicto y autodestruirse. Asimov era, sin embargo, un Rousseau de lo artificial y no las escribió para proteger a la humanidad de las máquinas sino a las máquinas de nuestra propia robofobia. Como Rousseau, ha quedado rápidamente obsoleto. Hoy todos nuestros esos terrores han desenbocado en Vernon Vinge y La Singularidad.

En física, la Singularidad es el punto en el que todas las reglas que se aplicamos al universo dejan de funcionar, como cuando la luz o la materia caen bajo la influencia de un agujero negro. En matemática, es el punto en que una función contínua y predecible se pierde hacia el infinito. La Singularidad es un concepto que define el punto exácto en que todas nuestras leyes, conocimientos y herramientas fallan y perdemos completamente el control. La Singularidad de Vernon Vinge es el momento en que la inteligencia de la máquina despierta y perdemos el control sobre nuestra criatura.

Cuando esa superinteligencia despierte, argumenta Vinge, será capaz de un desarrollo tecnológico mucho más rápido y avanzado que el nuestro. Después, el acabose. "En unos treinta años dispondremos de los medios tecnológicos para crear inteligencia superhumana. Poco después, la era humana acabará". Cualquiera que haya visto Terminator sabe exáctamente de lo que está hablando.

Ray Kurzweil -autor de The Age of Intelligent Machines y The Singularity is near- cree que se puede producir una consciencia humana construyendo un sistema que funcione exáctamente como un cerebro humano, “fotocopiando” el cerebro y poniéndolo a funcionar. Su razonamiento es el mismo que el de Descartes; si vemos cómo funciona el sistema y tenemos las herramientas para repetirlo, tenemos el sistema. Y nuestra fe en el desarrollo tecnológico es tan inmensa que, a diferencia de los contemporáneos de Descartes, nos parece de lo más natural.

Es posible que tenga razón y es probable que ni haga falta. Como explicaba Samuel Butler en su imprescindible y desternillante Darwin among the machines (1863), si el carbono ha evolucionado por su cuenta, el silicio también es capaz. El problema es que el Problema seguimos siendo nosotros y no ellas. En su obra R.U.R, Karel Kapek acuñó el término robot (del chec Robota, que significa “trabajador”) y advirtió de los paramales de la humanización de la máquina pero, sobre todo, nos previno contra la mecanización del hombre de la pérdida de su humanidad. Lo importante no es dotar de alma a la materia sino de conservarla donde la puso Dios. Con millones de personas trabajando cada día delante de una máquina, aprendiendo, utilizando e integrando el lenguaje máquina un poco más cada día para comunicarse con su alrededor, es probable que, si la máquina despierta y nos encuentra de pronto, sea ella la que tenga problemas para distinguirnos de sí misma.

Diciembre 13, 2010

¿Qué le está haciendo Internet a tu cerebro?

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¿Lees articulos interesantísimos de los que luego no recuerdas nada?¿Zapeas de enlace en enlace y te olvidas de dónde o porqué empezaste? ¿Pierdes interés después del tercer párrafo?¿Has cambiado la ficción por el ensayo o hace más de seis meses que no lees un libro?¿Se te va la mañana en Facebook,Twenty, Twitter, Flickr, eBay, Tumblr, Myspace o Youtube? ¿Compruebas la bandeja de correo constantemente? ¿Comes delante del ordenador?

Si la respuesta a tres o más de esas preguntas es sí, bienvenido al club: Internet te ha vuelto hiperactivo. Si no desaceleras y empiezas a leer libros de nuevo, te condenarás a un modelo de pensamiento superficial, basado en las decisiones instantáneas y la falta de concentración.

Eso es lo que dice Nicholas Carr, miembro de la liga All Star de periodistas de Nueva Economía y reciente autor de The Shallows: What the Internet Is Doing to Our Brains, donde explica que nuestros hábitos en la Red son lo suficientemente sistemáticos, repetitivos e instantáneos para reamueblar nuestro mapa neuronal y reprogramar nuestro proceso de pensamiento de manera casi irreversible. Cuando leemos en Red, explica Carr, nuestro cerebro está demasiado ocupado decidiendo si pincha o no en los enlaces, ignorando los anuncios y valorando el interés de los otros titulares para prestar atención a lo que lee, sin mencionar la interrupción constante de nuestros avisos de actualización (RSS, correo, SMS, etc). Al segundo párrafo nos impacientamos porque el navegador nos recompensa con deliciosas endorfinas cada vez que descubrimos algo nuevo, aunque sea irrelevante. O, en lenguaje psiquiátrico, cada vez que pinchamos un enlace recibimos una sardina. Leemos más que nunca pero no nos enteramos de nada, porque, como le ocurre al protagonista de Mad Men, ya sólo nos gustan los principios de las cosas. Todo lo que no nos proporciona la satisfacción inmediata de lo fresco, el subidón de lo nuevo o la velocidad de una introducción nos resulta insoportablemente aburrido.

Hay quien piensa que Carr es un ludita viejuno y que, al dejar que la tecnología dictamine nuestros hábitos de trabajo y de ocio, aumenta nuestra capacidad para utilizar dicha tecnología, somos mejores en Google, más rápidos encontrando lo que buscamos, más efectivos encontrando agujas entre la paja. ¿Para qué saber cuando se puede encontrar? Pero en esa carrera loca, advierte Carr, sacrificamos nuestra capacidad de hacer algo con esa información, abandonando los procesos congnitivos que llegaron a nosotros con la popularización del libro y que tienen que ver con la adquisición de conocimiento, la creatividad, el pensamiento crítico, la originalidad, el análisis y la reflexión.

Paradojicamente, The Shallows se lee en un suspiro porque salta de la historia del libro a lo último en neurología como quien va de pestaña en pestaña, y ejecuta perfectamente la habilidad de decirte algo que ya sientes que es verdad, que el navegador se está quedando los mejores años de nuestras vidas y que todo lo que antes era importante -lo íntimo, lo reflexivo- ahora lo es menos, todo lo que antes era accesorio -lo popular, lo social- se ha vuelto esencial. Pero el tono también resulta incómodamente familiar: siempre que una tecnología altera nuestros paradigmas sociales, alguien se marea y vomita en el coche.

Jose Luis Brea celebraba, en su muy imprescindible cultura_RAM (Gedisa, 2007), la transición de una memoria ROM (de almacén, de disco duro, estática) a la memoria RAM (de proceso, activa, de interrelación, producción y análisis) donde todos los monumentos del conocimiento caerán destronados por “la carga de potencia del instante presente”. Pero Jose Luis Brea no pasaba ni la décima parte del tiempo navegando que paso yo.

Será que Internet es como todo: si te pasas, no vale.


MAS: El articulo que origino el libro, Is Google making us stupid? (y tambien en cristiano)

Image from The virtual embassy of the utopian State of NSK

Diciembre 07, 2010

Sensaa: estafadores del new media

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Artistas copiando a otros artistas es una práctica corriente, a veces discutible, a veces patética pero siempre inevitable; agencias sableando artistas para vender las obras como si fueran cosecha propia, eso es otro manjar. Hoy tengo el placer de sacar del armario a Sensaa, una empresa madrileña especializada en plagiar obras de artistas digitales y venderlas como proyectos multimedia para las grandes empresas.

"Diseñamos y producimos experiencias interactivas multisensoriales que cuentan una historia, estimulan los sentidos, crean relaciones y evocan sensaciones". A las experiencias a veces les cambian el nombre; a la Reactable, por ejemplo, la llaman Sekuensaa, que es casi más grave que el plagio. A veces ni eso: a los L.A.S.E.R. Tag de Graffiti Research Lab lo llaman Laser Graffiti.

Pero lo peor de todo es que tienen la audacia de utilizar la documentación y los videos de los artistas a los que roban para venderselos a los clientes, borrando el nombre de los verdaderos autores y plantándole el watermark de la empresa encima. Para ejemplo, un botón.

El catálogo de Sensaa

Uno pensaría que gente así sólo puede colocar sus productos en la oscuridad, a clientes pequeños, ajenos y desconectados por completo del mundo del arte digital. Gente que no reconocería un Nam June Paik o un Lozano-Hemmer ni aunque le pegara en el ojo, pero ese uno se equivocaría gravemente: "El pasado mes de Julio instalamos en la tienda Flagship de Telefónica una serie de experiencias interactivas: Crash Lander, BodySynth y Sekuensaa".

En este PDF se puede ver el catálogo de "productos" de la empresa. Si no fuera porque viene con precios parecería un especial Ars Electronica 2000-2010. Las mayor parte de las fotos y documentación ha sido robada de los respectivos artistas Ni se han molestado en recopilar su propio dossier. Y no son baratos.

El resto de la Lista Sensaa, con las equivalencias plagio/plagiado en las páginas de ese documento se puede leer por curiosos e interesados después del salto. Lean con el PDF delante, las páginas remiten a ese documento. Hay obras que aún están por identificar, aunque dadas las circunstacias cuesta creer que sean originales. Si reconocen algún huerfano, no dejen de decirlo.Si alguien conce al ínclito programador, también. Tenemos ganas de hablar con el.

1.1. "Laser Graffiti" (Sensaa page 1), shown here:
http://sensaa.com/en/laser-graffiti, is
"L.A.S.E.R. Tag" by Graffiti Research Labs (GRL)
http://graffitiresearchlab.com/projects/laser-tag

4.2 "Augmented Mobile Phone" (Sensaa page 5) is
"Virtual Ribbons" by James Alliban
http://vimeo.com/2430949

4.3. "Superheroes" (Sensaa page 6) is
http://vimeo.com/4360815
or http://www.openframeworks.cc/gallery/secret-powers
by Dani Quilez

4.4 "Jack in the box" [Augmented Book version] (Sensaa page 6) is
Barbarians AR Esquire Magazine
http://www.barbariangroup.com/posts/4366-augmenting_esquire

4.5 "Balloon" (Sensaa page 7) is
"Rise and Fall" by Theo Watson and Emily Gobeille
http://www.design-io.com/site_docs/work.php?id=2

4.6"Bit Runner" (Sensaa page 7) is
"Bit Trip Runner" (Wii game)
http://uk.ign.com/videos/games/bittrip-4-wii-38263

4.7. "GraffitiWall" (Sensaa page 8) is
"Graffiti Wall" by Tangible Interaction Inc.
http://www.vimeo.com/9641365

4.8 "Interactive Architecture Mapping" (Sensaa page 8) is
"Night Lights" by YesYesNo/Hellicar&Lewis
http://yesyesno.com/night-lights
And also
LED Wall by "Moment Factory"
http://www.youtube.com/watch?v=6xriYUzJ9Ls

4.11. "Thoughts" (Sensaa page 10) is
THINK LIKE NO ONE by Alessandro Masserdott
http://www.dotdotdot.it/newdot/?p=399


4.13 "River Dash" (Sensaa page 11) is
"Kinect Adventures" by Microsoft
http://www.youtube.com/watch?v=iK_UlfO42sc

4.14. "Augmented Head" (Sensaa page 11) is
"AR Transformers" by Total Immersion
http://www.t-immersion.com/

4.15 "Glider" (Sensaa page 12) is
"Child of Eden" (Kinect software) by Ubisoft
http://technabob.com/blog/2010/06/15/child-of-eden-xbox-360-kinect-game/

4.16 "Aqua" (Sensaa page 12) is
"Child of Eden", (Kinect software) by Ubisoft
http://www.youtube.com/watch?v=vWQqAdHNXjc

4.17 "Augmented Shadows" (Sensaa page 13) is
"Augmented Shadow" by Joon Moon (Parsons MFADT student)
http://thesis.joonmoon.net/

4.18 "Beat Box" (Sensaa page 13) is
"SoundYeah", an iPad app by Henry Chu
http://www.vimeo.com/13904473

4.20 "Interactive Mirror" (Sensaa page 15) is
"Interactive Mirrors" by Alpay Kasal of Lit Studios and Sam Ewen of Interference Inc.
http://www.youtube.com/watch?v=dAI9mF_cBu0

4.21 "Glittery" (Sensaa page 15) is
"Gold" by Mehmet (Memo) Akten
http://msavisuals.com/gold

4.23 "GeoSynth" (Sensaa page 16) is
"Interactive MultiTouch Sphere" by Pufferfish & Seeper
http://vimeo.com/12825438

4.24 "Falling Junk" (Sensaa page 17) is
The Incident (Game), by Big Bucket Software:
http://bigbucketsoftware.com/theincident/

4.22. "Realtime Light Painting" (Sensaa page 16) is
http://www.youtube.com/watch?v=WVaxuIKPKvU

Noviembre 23, 2010

Some like it hot

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De 1945 a 1962, el ejército americano detonó varios cientos de cabezas nucleares en suelo propio y ajeno. En un reportaje del NYTimes con fotos de la colección del Museo Nacional de Historia Americana, George Yoshitake, uno de los fotógrafos que participaron en la documentación del experimento, explica las fotos de Harold Edgerton, Peter Kuran y otros.

Cuenta Kuran en Cómo fotografiar la bomba Atomica que la onda expansiva y la radiación limitaban la proximidad de la cámara a mas de 11 kilometros de la detonación y a una altura de 75 pies (2286 cm). El tiempo de exposición era de una cienmillonesima de segundo, tan rapido que no habia obturador capaz de parpadear tan deprisa.

Inicialmente resolvieron el problema con un campo magnetico alrededor de dos lentes polarizadas que rotaban, dos ojos sobrehumanos que se abrian y cerraban dejando pasar la luz a voluntad. El 5 de junio de 1952 estrenaron la primera camara capaz de parpadear a tiempo, que hizo la muy ballardiana foto que ilustra este post, a tres metros de la explosion.

Del resto de la coleccion, me gustan especialmente la foto de los VIPs contemplando la supernova con las gafas de sol, probablemente parte de la Operacion Redwing en las islas Bikini, y los diferentes estadios del autobus escolar. Cuantos cineastas habran estudiado la odisea de ese autobus una y otra vez.

Creo que la radiacion me ha dejado sin acentos.

BOLA EXTRA. Mademoiselle H. con banda sonora de Godspeed You Black Emperor (gracias Juanma Santiago)

Octubre 26, 2010

The revolution will not be tweeted

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As seen in Rotterdam, today!

Octubre 08, 2010

Matar a un cisne robot

El cisne de un metro que ejecuta el clásico de Tchaikovsky es producto de la colaboración de Lars Asplund, profesor del departamento de robótica de la Universidad de Mälardalen en Västerås, Suecia, y la directora de teatro Kerstin Gauffin.

Al parecer su coreógrafo,la bailarina Åsa Unander-Scharin, ha elegido la pieza más representativa de El Lago de los Cisnes, que Mikhail Fokin creó para Anna Pavlova en 1905, sin pensar en discursos parricidas ni lágrimas en la lluvia, sólo en las posiblidades escénicas de 19 articulaciones y cuatro plumas y porque "nadie podría resistir la deseperación, la fragilidad y la belleza de este cisne que lucha por su vida".

Como curiosidad, por comparar las virtudes de la ejecución y ampliar horizontes, veamos al cisne más llorado de la historia, la prima ballerina assoluta del Bolshoi Maya Plisetskaya.


Octubre 06, 2010

This painting is not available in your country

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Paul Mutant, 2010
Acrylic on canvas
12" x 10"

Agosto 27, 2010

Silicon Valley reloaded

Comparando el trailer de The Social Network de David Fincher y Aaron Sorkin con su predecesor y posible musa, Piratas de Silicon Valley, se me ocurren un par de cosas donde la cita del segundo trailer no justifica un carajo.

1. Habría sido más auténtica cualquier versión del Langley Schools Music Project, en lugar de la copia sacarinada de Scala & Kolacny Brothers.

2. La sugerencia de que Mark Zuckerberg es el Bill Gates o el Steve Jobs de nuestra generación es un síntoma claro de demencia alucinatoria. Con este precedente no quiero imaginarme lo que harán con herederos en serio como Larry Page y Sergey Brin.

3. Que Harvard parezca la escuela de magia Hogwarts es a) un reflejo de la realidad, b) un subproducto del delirio antes mencionado o c) acabada la serie Potter está de rebajas el set? Antonio, acárame hasta dónde puedas.

4. Me tronchaba de la risa imaginándome a Sean Parkeren una fiesta con "adolescentes que ofrecen rayas sobre sus pechos desnudos" hasta que vi quién hace de Sean Parker. Qué tahúres.

5. En lo que tiene de traiciones, venganzas, robos intelectuales y puñaladas traperas, va a ser difícil que superen a su predecesor. Más en estos tiempos donde todos los supervillanos tienen una madre dominante o un problema de sebo para justificar sus fechorías. Al menos en Piratas, Gates está loco de ambición, pero Jobs es malo de verdad.

6. Como no estrene pronto no llegarán ni al entierro.

Meet The Men in Grey

mig-polreport.jpg

Men in Grey es una entidad autoregulada e inestable cuyos nodos se manifiestan en aquellos espacios donde el flujo de datos es poderoso. Los MIG se introducen en el espacio no-regulado que existe entre el ordenador y el router. Una vez allí, reflejan fielmente sus conversaciones, usurpando del sistema cualquier ilusión de privacidad y, con creciente frecuencia, provocando pequeños arrebatos de histeria entre los afectados.

Hay razones para pensar que atacarán la inauguración del Media Facades Festival, un acontecimiento que tiene lugar esta noche en varias capitales de Europa.

Creemos que han elegido Berlín.


Men In Grey from Zeppelin Productions on Vimeo.


Julio 01, 2010

Efficiency and interest

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The most important point is that our devotion to technology blinds us to the issue of what education is for. In America, we improve the education of our youth by improving what are called “learning technologies.” At the moment, it is considered necessary to introduce computers to the classroom, as it once was thought necessary to bring closed-circuit television and film to the classroom. To the question, “Why should we do this?” the answer is: “To make learning more efficient and more interesting.” Such an answer is considered entirely adequate, since, to the technological fundamentalists, efficiency and interest need no justification. It is, therefore, usually not noticed that this answer does not address the question, “What is learning for?”

“Efficiency and interest” is a technical answer—an answer about means, not ends—and it offers no pathway to a consideration of educational philosophy. Indeed, it blocks the way to such a consideration by beginning with the question of how we should proceed rather than with the question of why. It is probably not necessary to say that, by definition, there can be no education philosophy that does not address what learning is for. Confucius, Plato, Quintilian, Cicero, Comenius, Erasmus, Locke, Rousseau, Jefferson, Russell, Montessori, Whitehead, Dewey—each believed that there was some transcendent political, spiritual, or social idea that must be advanced through education. Confucius advocated teaching “the Way” because in tradition he saw the best hope for social order. As our first systematic fascist, Plato wished education to produce philosopher kings. Cicero argued that education must free the student from the tyranny of the present. Jefferson thought the purpose of education is to teach the young how to protect their liberties. Rousseau wished education to free the young from the unnatural constraints of a wicked and arbitrary social order. And among John Dewey's aims was to help the student function without certainty in a world of constant change and puzzling ambiguities.

What does technology have to do with finding a profound reason for educating the young?
Nothing.

Neil Postman: Deus Machina
TECHNOS QUARTERLY Winter, 1992

Marzo 16, 2010

Expo ‘70, Osaka + Una ópera egipcia

Yo lo he visto (via) con la voz en off y Las Alegrías de Manuel Vallejo el nuevo disco de Los Planetas de fondo, porque ya lo estaba escuchando y no iba a parar. Y le va bien. Dice Julio Ruiz que las alegrías están emparentadas con la jota aragonesa, aunque a mí me recuerda más a Santos que yo te pinté.

¿No es La bien querida la mujer más envidiada de la escena española?

Marzo 15, 2010

Generación Facebook

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Dice fogo que lo ha visto en reddit.

Febrero 12, 2010

The New Arena Paintings

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Hace 7 años, Julian puso a tres bots a pelear en la version abierta del QuakeIII Arena y aprovechó un ligero deliz del sistema para convertir la sanguinaria película en un generador infinito de expresionismo abstracto. En dos horas inaugura The New Arena Paintings, la primera exposición de ioq3aPaint donde el arte cuelga de las paredes. En Dundee, Escocia.

Feturing Death, S&M, violence and religion, como en las portadas de todos los periódicos britanico del día.

Enero 28, 2010

Collaborative Futures: un libro a doce manos

IMG_3843.JPGAdam ha ido a buscar la primera copia de Collaborative Futures, el libro que he escrito a diez manos ¡en una semana! junto con los muy formidables Mushon Zer-Aviv, Michael Mandiberg, Mike Linksvayer y Alan Toner, bajo la atenta supervisión de Adam. El mago croata Aleksandar Erkalovic, al que no había visto desde que me fuí de Zagreb, montó el editor mientras nosotros montábamos el contenido. Mago del código y de la noche: también montó a María..

La plataforma, por cierto, se llama Booki y no es menos formidable. Es GPL, mucho más fácil que un wiki y está diseñada para colaborar a muchas manos -esto es, a la vez- en libros de cualquier tipo, con un chat que hace a la vez de chivato y de twitter. El libro lo pueden leer, descargar, ampliar, mejorar, compartir, remezclar, distribuir desde aquí. Ha sido un encargo especial de Transmediale y lo presentaremos allí la semana que viene.

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CF team - Faltan Adam y Alan y no se de quién es la foto...

Diciembre 08, 2009

Fantasmas de la Movida

decima.jpgTomas alternativas de Branquias bajo el agua, inéditos de Décima Víctima, letras des-hechadas, directos y maquetas de Esclarecidos, Kaka de Luxe y los Zombies. Si sigues pensando que la vida acabó con los 80, querrás saber que algunos recortes de la Movida sobrevivieron a la limpieza discográfica y a la fragilidad analógica y resucitan estos días bajo el cuidado de manos amorosas...

Hubo un tiempo en el que grabar un disco costaba muchos millones de pesetas. Ese dinero iba a parar al estudio de grabación, al productor, al ingeniero, al técnico, al ayudante; a pagar las comidas, las cenas, los imprevistos. El grupo llegaba al estudio atemorizado por la discográfica, con el disco memorizado e impresionado por una mesa de tres metros de largo forrada de botones inexplicables. El músico se encierra en la pecera y toca la guitarra. De lo demás se desentiende.

Este cuento de hadas parece de otra época: entre los daños colaterales de la crisis de la industria discográfica está la clausura de estudios de grabación. En uno de esos cierres, 350 cintas cubiertas de polvo y sin etiquetar podrían haberse tirado a la basura si alguien no se hubiera preocupado de darle al play. El ingeniero de sonido Ángel Álvarez, conocido como Ángel Algarz, compró un magnetófono de saldo de un estudio y unas cintas de bobina que escondían un tesoro: grabaciones perdidas y sin clasificar de grupos de los ochenta, sobre todo de la movida madrileña. Inéditos, directos y tomas alternativas de canciones muy populares, como Branquias bajo el agua, de Derribos Arias, podrían haberse perdido para siempre.

Sigue leyendo "Las cintas perdidas de la movida" en Público, por Elena Cabrera

Octubre 14, 2009

Todo angel es terrible

i_shall_be_with_you.jpgMi amiga Honor dice que hay que tener mucha suerte para vivir alguno de los momentos trascendentes de la historia, pero que los verdaderamente afortunados son aquellos que son conscientes de la naturaleza excepcional de sus circunstancias y son capaces de entender, desde el primer minuto, que ya nada volverá a ser lo mismo. Ayer, para mí, la felicidad era descubrir que una idea manoseada hasta lo venéreo puede recuperar su cegadora belleza y materializarse sin más en la sección de ciencia del NYTimes.

Un año después de los fuegos artificiales, el mayor y más caro experimento de física de todos los tiempos, más conocido como el Gran Colisionador de Hadrones, está preparado para volver a empezar. En diciembre, si todo sale según el plan, los protones empezarán a colisionar en un subterráneo a las afueras de Ginebra en busca de las fuerzas y partículas que reinaron la primera trillonésima parte del primer segundo de La Gran Explosión. Entonces será el momento de comprobar una de las teorías más bizarras y revolucionarias de la ciencia.

No hablo de otras dimensiones en el espacio-tiempo, de materia oscura o de agujeros negros capazde engullir la Tierra. No, hablo de la posibilidad de que el Gran Acelerador de Partículas se esté saboteando a sí mismo. Un par de distinguidos físicos han sugerido que el hipotético bosón de Higgs que los físicos pretenden generar con el acelerador podría ser tan abominable para la naturaleza que su creación volvería a través del tiempo para acabar con el acelerador antes de que tuviera lugar el proceso, como un viajero del espacio-tiempo que regresa del futuro para matar a su propio abuelo.

En otras palabras: Otto tiene razón pero no se suiciden todavía. El universo está tan horrorizado por lo que va a engendrar ese sótano suizo que le hará putaditas al dichoso acelerador hasta que todos los participantes se aburran y vuelvan a encerrarse en sus respectivas universidades. Ustedes sigan a lo suyo.

Septiembre 02, 2009

Perpetual Storytelling Apparatus

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Después del deslumbrante Fulgurator, el misterioso Julius von Bismarck vuelve a la lista de premiados de Ars Electrónica con una instalación de carácter borgiano: Perpetual Storytelling Apparatus se descarga un fragmento de un bestseller de ficción y lo lee, eliminando articulos, conjunciones y otras cosillas sin sustancia extra-narrativa y procede a buscar todos los elementos de ese texto que corresponden a una patente registrada en una base de datos (google patent, imagino). Después la dibuja, junto con todas las patentes asociadas a esa primera patente, en un árbol genealógico interminable.

Estoy bastante post-vacacional y se entiende mejor viendo el video.

Junio 29, 2009

Comics artist Mark Sable detained for Unthinkable acts

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'The minute I saw the faces of the agents, I knew I was in trouble. The first page of the Unthinkable script mentioned 9/11, terror plots, and the fact that the (fictional) world had become a police state. The TSA agents then proceeded to interrogate me, having a hard time understanding that a comic book could be about anything other than superheroes, let alone that anyone actually wrote scripts for comics.'

No lo traduzco porque estoy haciendo la declaración de la renta y porque me da la risa floja. Excelente titular y simpática conclusión la de Mark Sable:

'In the end, I feel my privacy is a small price to pay for educating the government about the medium.'

Antes de discutirsela, advirtan porfavor que se trata de un comentario sarcástico. La historia completa, aquí.

Mayo 28, 2009

The Artvertiser

The Artvertiser: Augmented Billboards. from Julian Oliver on Vimeo.

Julian lleva un año trabajando en un proyecto de adbusting y Realidad Aumentada. Se llama The Artvertiser y su finalidad última es convertir el espacio público en una galería de arte digital.

Aquí hay más videos.

¿Quieres salvar el mundo haciendo marketing?

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Mi amigo Pedro Bravo -más conocido en estos lares como el ex-jefe- ha decidido convertirse en superhéroe digital armado con un equipo, un blog y una idea: salvar el mundo haciendo marketing. Ejemplos hay muchos, desde Downhill Battle hasta Al Gore, pero para hacerlo necesita otra mano en casa.

En sus propias palabras:

En Quiero salvar el mundo haciendo marketing estamos buscando a una persona que quiera trabajar con nosotros. Que nos ayude un poco a todo, que haga labores de comunicación y de marketing pero también de organización y gestión. No podemos pagar mucho (pagamos muy poco, o sea), por eso estamos pensando en alguien joven y con ganas que lo haga por aprender y por salvar el mundo, que es de lo que se trata.

Si se os ocurre alguien, no calléis para siempre y decidlo.


Además han dicho Marketing Reputacional. Toma y toma.

Si no os funciona el link (a mi sí), teneis que escribir a info arroba quierosalvarelmundohaciendomarketing punto com.

Abril 23, 2009

Somos Malasaña, somos hiperlocal

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En esta vida, hay tres tipos de noticias importantes. El primero son las que demuestran que somos gente culta y civilizada, el tipo de acontecimiento o dato internacional o cultural que surge en una cena. Son el equivalente a saber de geografía: es importnte tenerlas controladas aunque sirven menos que las matemáticas, pero si no sabes localizar Irak en el mapa todo el mundo pensará que no sabes deletrear tu propio nombre y te dejarán por imbécil para todo, aunque no lo seas.

El segundo tipo son los datos hiperespecializados. Tienen que ver con nuestras filias personales, nuestras áreas de especialización profesional o, sencillamente, las cosas que nos gustan. A mi me preocupa poco que Hannah Montana saque o no saque un nuevo disco y mi padre ni siquiera sabe quién es pero, para un amplio porcentaje de la población, es mucho más importante que la crisis económica mundial. Lo mismo ocurre con el porno, Harry Potter, las distros de linux, la botánica, las gemelas Olsen o los congresos de blogs. Hasta hay un término hiperespecializado para eso; se llama La Larga Cola y es la gasolina de la Red. Este blog está hecho 150% de ese material.

La reina indiscutible de las noticias que realmente importan son, sin embargo, las hiperlocales, porque son las que nos afectan de manera cercana, directa y diaria, como una obra interminable en el edificio en el que vives, que cierren un café, abran un colegio o planten un parquímetro en tu calle. O que la hagan peatonal. O las rebajas de la tienda de la esquina, clases de pintura gratis en una galería local o un mercadillo de vecinos. Son ejemplos de información que no entran en un medio generalista (que no siempre publican cosas que importen, por muchas razones ajenas al lector) pero que nos importan mucho más que casi todas las demás noticias del día juntas. Son el principio de la comunicación. Y son las noticias de Somos centro, el primer medio hiperlocal del centro de Madrid y de su primer retoño, Somos Malasaña, capitaneados por Diego Casado Y Antonio Pérez, respectivamente.

Henrique Mariño les ha dedicado un bonito articulo en Público:

Somos Centro y, ahora, Somos Malasaña son un buen ejemplo de la información hiperlocal en España. Micromedios que abordan un tema muy específico que se le escapa a las grandes empresas. "Malasaña es muy barrio y sus vecinos tienen más sentido de pertenencia que otros, porque lo sienten como propio", apunta Casado. De ahí el interés que han suscitado, por ejemplo, las entrevistas a los vecinos y las historias de las calles, narradas por los más ancianos del lugar.

Ambos medios abordan dos áreas temáticas: noticias en general y agenda de ocio. Se trata de que los lectores conozcan la oferta del barrio y, al mismo tiempo, que el pequeño comercio se involucre en el proyecto. "Puede estar interesado en anunciarse en nuestras webs sin pagar mucho dinero, pero llegando a las audiencias que le interesan. Tendremos menos visitas, pero de más calidad, porque llegan directamente a su público".

La respuesta es Somos Centro, un diario digital sobre lo que ocurre en el meollo madrileño con ganas de crecer como una mancha de aceite por otras zonas de la capital. Ahora, semanas después de su nacimiento, sus responsables le han dado el pistoletazo de salida a otra web que cubre el barrio de Maravillas: Somos Malasaña, dirigida por el periodista y vecino del barrio Antonio Pérez.

Esto es uno de esos días en que casi me alegro de que ADN.es cerrara. Buena suerte, compañeros.

Foto robada de El estratografico, sin permiso y con perdón. Es tan bonita.

Marzo 24, 2009

Happy Ada Lovelace Day!!

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Cuando le dije a mi padre que estaba escribiendo sobre Ada, me miró con desdén y me dijo entre dientes: ¿y no perderías menos el tiempo investigando a Mary Sommerville, que al menos hizo algo que se puede explicar sin metáforas? Después de dos años, me ha dado la razón: Ada hizo muy poco, pero lo que hizo fue tan importante, tan clarividente y tan necesario que merece la pena recordarla tanto como recordamos a su padre. Por eso hoy por fin se ha declarado el Día Internacional de Ada Lovelace.

La fiesta lleva reunidos a más de 1500 bloggers, varios periódicos avispados y lovelacianos. Y una servidora, que se ha enterado casi tarde, pero se ha enterado gracias a Honor, que está en todos lados a la vez y es tan bella y generosa por dentro como por fuera.

Por si los enlaces que incluyo no despiertan su interés: Ada Lovelace, nacida Ada Byron (Byron de ese Byron), escribió las primeras líneas de código para una máquna que no llegó a ver completada, la máquina analítica de Charles Babbage, en 1843, Ya entonces, Lady Lovelace llegó a imaginar lo imposible; que una máquina podría componer música, generar gráficos y convertirse en la herramienta más revolucionaria de la comunidad científica. Cuando el Departamento de Defensa americano desarrolló su primer lenguaje de programación, en 1979, lo bautizó Ada en su honor.

Desde entonces Ada se ha convertido en una verdadera celebridad, gracias a su intervención post-mortem en algunas novelas de corriente cyber/steampunk (Bruce Sterling, Neil Stephenson, Thomas Pynchon, etc) y, en ciertos círculos, en la Sylvia Plath de la programación, santo y mártir de la causa feminista. No para mi: sus cualidades -al contrario que las de Mary Sommerville- fueron cuidadosamente regadas y formidablemnete alentadas por todos aquellos que tuvieron un papel en su vida, desde su señora madre que la obligó a estudiar matemáticas para enderezar sus potenciales genes poéticos hasta su marido, que se ocupó del cuidado y la educación de sus hijos para dejarla estudiar con los mejores científicos de la época que acuñó la palabra científico, posiblemente la más brillante de la historia de Inglaterra. Y nada de todo eso la hace menos interesante sino más.

Como su padre, Ada Lovelace murió joven y enloquecida, después de vivir una vida de extremos y reinventar el lenguaje metafórico para hacer bailar una máquina imaginaria. Por eso y porque era bonita, inteligente y valiente, Feliz Día de Ada Lovelace a todos ustedes también.

Enero 29, 2009

A qué precio

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Nossa vida à custa deles? es una campaña de Ogilvy & Mather para la campaña de WWF (World Wildlife Fund for Nature) en la India.

Enero 23, 2009

Todas las calles

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All streets es un mini-experimento de Ben Fry (algunos tuvisteis la suerte de verle cuano vino a Madrid) para saber lo que nos cuentan las calles. O, dicho de otra manera, qué nos cuena un mapa si lo desnudas de todo aquello que no sean carreteras.

Septiembre 24, 2008

¿Editores o impresores?

La diferencia no es banal, y lo demuestra el primer caso que establece la no-responsabilidad legal de los servicios de Impresión bajo demanda sobre los contenidos que publican. Elena lo explica todo con pericia y cheerleader en ADN.es.

Imprimir es "marcar en el papel o en otra materia las letras y otros caracteres gráficos mediante procedimientos adecuados", mientras que publicar es "difundir por medio de la imprenta o de otro procedimiento cualquiera un escrito". Las nuevas empresas que ofrecen su servicio online de impresión de libros bajo demanda encajan más con el proceso evolutivo de las imprentas que con el de las editoriales.

Las editoriales son responsables ante la ley de aquello que publican, pero las imprentas no. Por ello, empresas como Lulu.com (con un servicio para España), BookSurge (propiedad de Amazon), Self Publishing o AuthorHouse rechazan toda responsabilidad editorial sobre los libros que mandan a la imprenta, ya que no los revisan ni los editan, como haría una casa editorial.

Sigue leyendo Los servicios de autoedición online, ¿son editores o impresores?

Septiembre 10, 2008

ride on!


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¡gracias Kamen!

Agosto 10, 2008

Puestos a decir tonterías

Como estoy de vacaciones, pues no me conecto, porque luego me conecto y de oca a oca, me encuentro de narices con el muro de las gilipolleces:


-El autor de un blog tiene un conocimiento mucho más profundo de la materia que trata que un periodista.

-El autor de un blog, exceptuando los bloggers profesionales, no escribe para vivir, sino que lo hace gustoso, sin presiones ni obligaciones.

-El autor de un blog selecciona el contenido y lo elabora de forma cuidadosa (…)

-El autor de un blog es honesto consigo mismo y sus lectores y solidario con el resto de la blogosfera(…)

Y decían que nos íbamos a quedar ciegos del garrafón.

Julio 09, 2008

Copycat | underground

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Después de haber conseguido congelar la Estación Central de Nueva York en plena hora punta, la gente de Improv Everywhere ha ido un paso más allá y ha convertido el metro de la ciudad en un desconcertante espejo. Para la nueva actuación, pusieron de acuerdo a varias parejas de gemelos y les dieron instrucciones para entrar en los vagones del metro y sentarse frente a frente.

Gracias Fogo!

Julio 03, 2008

El hombre que soñó el mañana

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Si un visionario es alguien capaz de anticiparse a los problemas y sugerir soluciones con décadas de adelanto, es indudable que Richard Buckminster Fuller lo era; desde el cambio climático a la desaparición de los recursos naturales y energéticos, nuestras grandes crisis sin resolver ya le preocupaban hace casi ochenta años. Fue además uno de los primeros en afirmar que el ordenador sería una herramienta que cambiaría el mundo.

Sin embargo, prácticamente nada de lo que este futurista utópico imaginó llegó a materializarse. La gran mayoría de sus proyectos, desde los coches con tres ruedas a los edificios ligerísimos transportados por zeppelins o ciudades submarinas, fracasaron estrepitosamente o nunca llegaron a ver la luz. Incluso los que sí tuvieron éxito, como sus célebres cúpulas geodésicas, parecen hoy reliquias olvidadas de otro tiempo, fósiles de un futuro que nunca se hizo realidad.

¿Por qué nos fascina entonces todavía su figura, y por qué se mencionan sus ideas una y otra vez en el trabajo de los mejores científicos, artistas y diseñadores de nuestro tiempo? Veinticinco años después de su muerte, el Whitney de Nueva York explora la vigencia de su legado en Buckminster Fuller: Starting with the Universe, una ambiciosa exposición que intenta determinar cuánto tuvo de genio y cuánto de charlatán.

Sigue leyendo Buckminster Fuller: el hombre que soñó el mañana.

MAS: El decálogo de Buckminster Fuller

Julio 01, 2008

The Baby

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Hace unos días el Independent desenterró un fósil de varias toneladas conocido como The Baby.

This is the first known photograph of the great grandfather of modern digital computers - a room sized, one ton jumble of wiring, valves and racks that was 640 million times less powerful than its descendant, the pocket-sized iPod.

La foto es un collage de otras 14 fotos tomadas el 15 de diciembre de 1948. Como dice Ashley, esto es anteprehistoria aunque, en años humanos, sólo tenga sesenta años.

El pequeño hizo correr su primer programa el 21 de junio de 1948.


Junio 16, 2008

Una historia oral de la Red

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Liferfe me ha mandado este enlace increíble con una rave sobre los mapas en Baltimore y, todo serendipia, me he encontrado el primer mapa de la Red, de Joyce Reynolds. En 1982, la Red Arpanet tenía 88 ordenadores y el diagrama casi parece croche.

Y digo serendipia no por los mapas, que han sido la gran obsesión del año en mi casa, sino porque precisamente hoy me había leído el último Vanity Fair (el de Angelina), donde celebran el 50 aniversario del nacimiento del ARPA con una historia oral de la Red: How the Web Was Won.

Bob Taylor: There were individual instances of interactive computing through time-sharing, sponsored by arpa, scattered around the country. In my office in the Pentagon I had one terminal that connected to a time-sharing system at M.I.T. I had another one that connected to a time-sharing system at U.C. Berkeley. I had one that connected to a time-sharing system at the System Development Corporation, in Santa Monica. There was another terminal that connected to the Rand Corporation.

And for me to use any of these systems, I would have to move from one terminal to the other. So the obvious idea came to me: Wait a minute. Why not just have one terminal, and it connects to anything you want it to be connected to? And, hence, the Arpanet was born.

Todos los capítulos están online y recomiendo mucho leerlos:

I: The Conception

II: The Creation

III: The Web

IV: The Browser Wars

V: Going Public

VI: Boom and Bust

VII: Modern Times

VIII: The Last Word

Bola extra: Galería de protagonistas.


Me gusta especialmente una cosa que dice Paul Baran:

I get credit for a lot of things I didn’t do. I just did a little piece on packet switching and I get blamed for the whole goddamned Internet, you know? Technology reaches a certain ripeness and the pieces are available and the need is there and the economics look good—it’s going to get invented by somebody.

Junio 11, 2008

Las olimpiadas de la utopía

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Jose Luis de Vicente -para algunos de ustedes, el segundo elástico- explica el fenómeno de la Exposición Universal como laboratorio de experimentación arquitectónica, tecnológica, científica y social y la transición desde la primera, a mediados del XIX hasta la que empieza este viernes -que no es Universal sino Internacional- en Zagagoza.

Nacieron a mediados del siglo XIX como escaparates de la industrialización y el colonialismo, y hoy son sobre todo grandes operaciones de marketing para renovar la cara y la imagen de una ciudad.

Habitualmente criticadas y despreciadas como derroches vacios sin sentido, las exposiciones universales e internacionales son un fenómeno de otra era que se resiste a desaparecer. Zaragoza se une oficialmente esta semana a una larga lista de capitales que se vieron transformadas para siempre por el impacto de una Expo.

Muchas de ellas se identifican desde entonces por los iconos que éstas les dejaron, como Paris (la Torre Eiffel), Bruselas (el Atomium), Seattle (la Aguja Espacial) u Osaka (la Torre del Sol).

Es curioso que las Expos consigan tener a la vez tanto de caduco como de moderno. No dejan de ser un híbrido faraónico de espacios contemporáneos como el parque temático, la feria de muestras y el festival de las artes; fenómenos que una vez fueron puntuales y preciosos pero que la cultura del ocio y el consumo ha convertido en omnipresentes.

A la vez, miran siempre hacía el futuro y prometen mostrarnos el poder del progreso, pero tanto su modelo urbanístico como su discurso apenas ha evolucionado. Hace tiempo que vivimos más allá del año 2000 que exposiciones como Nueva York (1965) intentaron anticipar, y sin embargo nuestra manera de modelar estos acontecimientos sigue siendo la misma.

Sigue leyendo Las olimpiadas de la utopía en ADN.es.

BOLA EXTRA: Los pabellones más recordados de las Expos pasadas.

Apocalípticos y desintegrados

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El sitio donde vivo tiene tres partes: la redacción (nosotros), las oficinas (administración) y el ala de los técnicos (los programadores). Entre ellos hay, al menos, dos infiltrados, que trabajan en su mesa pero que no son programadores.

El otro día durante el café, le pregunté a uno de ellos qué tal estaba con los técnicos y me dijo que genial, salvo por una cosa que le fastidiaba mucho. "Tienen la pared llena de tiras cómicas -me dijo- ¡y no entiendo ninguno de los chistes!".

PD. La pared de los técnicos es, sin lugar a dudas, la mejor de la redacción. Gana xkcd pero también hay Dilbert y lo que ven arriba, que me gustó especialmente y que me ha mandado Jesús. (hola Jesús!)

A la vista de este gráfico, le pregunté a Hector de qué lado esta la sección, si Vi o emacs. Después de una breve pero efectiva encuesta, el resultado fue de un 50%.

Desde fuera, nadie lo diría. O se llevan muy bien, o son gente muy contenida....

MÁS. Vifm Rocks! | Bricolaje para linuxeros | Debian: jugando se aprende

Junio 06, 2008

De repente, el Napster Europeo

Promusicae y las cuatro grandes discográficas internacionales (Warner Music Spain s.a., Universal Music Spain, Emi Music Spain y Sony BMG Music Entertainment) acaban de demandar a Pablo Soto, creador de Blubster, el programa español de intercambio de archivos más descargado de la historia.

La demanda se fundamenta en dos cosas: la primera; que sus programas -Blubster, Rockitnet, Piolet y Omeno- incitan a los usuarios a descargar contenidos protegidos. La segunda, que su empresa compite de manera desleal con las discográficas porque, aprovechando su contenido, está ganando dinero al insertar anuncios publicitarios.

Blubster tiene un contador que, en el momento de publicación de este artículo, suma 15,564,964 descargas del programa. En el momento de redactar la demanda, las discográficas hicieron un cálculo que ellos definen de "conservador": si cada usuario de Blubster ha descargado al menos una canción de su repertorio y cada canción vale un euro, Blubster le ha costado a la industria 13.029.599 euros, 2.167.942.859 de las antiguas pesetas, que reclaman en concepto de daños y perjuicios.

Pero ¿qué quieren las discográficas realmente?

Los abogados de Soto, Javier de la Cueva y David Bravo, piensan que las discográficas incurren en varias contradicciones y que sus actos, por otra parte, revelan intenciones mucho más interesantes.

"En primer lugar -explica De la Cueva- acusan a Pablo de fomentar las descargas de música ilegales cuando, en España, hay un sector de la música libre reconocido por ocho sentencias y definido por otras dos". En segundo lugar, "le acusan de competencia desleal por no poner filtros para que sus productos no pasen por las Redes P2P".

"Esto es especialmente ridículo -observa.- Las redes están fuera del control de Pablo Soto porque, gracias a dios, no son suyas. Y, si la industria necesitan poner límites a sus propios productos, deberían pagar a sus propios desarrolladores para hacerlo".

"Sus costes de exclusión del mercado, páguelos usted -termina.- Yo no tengo por qué estar vigilando su finca". Pero el verdadero caso, creen los abogados, es otro muy distinto.

En una entrevista que concedió a CNet el pasado mes de abril, Douglas Merrill -ex-directivo de Google y nuevo CEO de EMI- defendió las bondades del P2P y destacó lo mucho que puede ayudar a las compañías discográficas. Dos meses más tarde, tanto EMI como Universal habían firmado un acuerdo con la empresa Qtrax, cuyo único producto ofrece "acceso a música mediante redes P2P de intercambio de archivos" basado en publicidad.

"Lo que estan intentando las discográficas -explica De la Cueva- es quitar del mercado a los que ya tienen protocolos de P2P para ocupar su sitio. Quieren controlar el canal de distribución de música libre para que este no se desarrolle. Y eso sí es competencia desleal".

¿Puede ser ilegal escribir un programa legal?

El software de Pablo Soto es un sistema de intercambio de archivos que los usuarios instalan en su máquina para conectarse a una red descentralizada con otros usuarios. Su funcionalidad es sencilla: permite mover archivos de gran tamaño entre los usuarios a gran velocidad, independientemente de que esos archivos hayan sido generados o adquiridos legalmente o no.

Por su diseño y su intencionalidad, Blubster no responde al perfil de programas considerados ilícitos dentro de la legislación, como aquellos diseñados para infiltrarse veladamente y activarse en equipos ajenos (como los virus), o los llamados seriales, keygens y cracks, diseñados expresamente para romper los mecanismos de seguridad de un producto (como el sistema anticopia en un DVD) o para acceder a un programa o sistema sin pasar por caja, generando claves pirata.

"Si algunos -o muchos- de esos usuarios usan el software de manera ilícita -argumenta Javier de la Cueva, abogado de Soto junto con David Bravo,- el programador no puede ser más responsable de su comportamiento que un fabricante de cuchillos sobre un asesinato con arma blanca".

Pablo Soto, por su parte, está asombrado: desde que lanzó el primer P2P ¡han pasado ocho años! Y, menos soprendentemente, cree que "se han pasado con los millones".

El articulo original, con enlaces, en ADN.es

Mayo 25, 2008

Microsoft suelta el escanner

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Hace unas semanas, en el New Yorker, un largo articulo sobre Google y sus planes para la dominación mundial, The Search Party, incluía un comentario sobre la gran campaña de digitalización de libros.

What sets Google apart, Schmidt told me in another conversation, is that although people like him always assumed that “Google would be an important company, the founders always assumed that Google would be a defining company.” He remembers a day in 2002 when he walked into Page’s office and Page started to show off a book scanner he had built. “What are you going to do with that, Larry?” Schmidt recalls asking. “We’re going to scan all the books in the world,” Page replied. Eventually, Google began to do just that. It signed up Page’s alma mater, the University of Michigan, along with, among others, the Library of Congress, Stanford, Oxford, and the New York Public Library. And then it ran into trouble.

Los problemas que han derivado de la ambición de Larry de "escanear todos los libros dl mundo" son de sobra conocidos por todos ustedes, amables e informados lectores. Sin embargo, el proyecto persevera, mientras que hace dos días Microsoft anunció que dejaría de escanear libros y que las páginas de los proyectos se cerrarían inmediatamente.

Today we informed our partners that we are ending the Live Search Books and Live Search Academic projects and that both sites will be taken down next week. Books and scholarly publications will continue to be integrated into our Search results, but not through separate indexes.

This also means that we are winding down our digitization initiatives, including our library scanning and our in-copyright book programs.

Pero no lo tiran los 750.000 libros y 80 millones de articulos que dicen que tienen sino que ceden generosamente material y tecnología para que otros acaben el trabajo que ellos empezaron.

…we intend to provide publishers with digital copies of their scanned books. We are also removing our contractual restrictions placed on the digitized library content and making the scanning equipment available to our digitization partners and libraries to continue digitization programs. We hope that our investments will help increase the discoverability of all the valuable content that resides in the world of books and scholarly publications.

Robert Darnton (via) dice que lo dejan porque no le sacarán pasta y porque el Google Library Project les lleva demasiada ventaja como para seguir en la carrera.

Imagino que Schmidt (CEO de Google) se refería a eso con lo de “Google would be an important company, the founders always assumed that Google would be a defining company.” No es cosa de vanidad, sino de supervivencia.

Mientras tanto, yo jugueteo con un regalo inesperado: el Papyre 6.1, un lector de tinta digital que descubrí en Granada. Pero no diré nada porque me ha llegado sin tarjeta de memoria y me tengo que esperar a que venga. El Lazarillo de Tormes, que de momento es lo único que lleva además del manual, se llee de puta madre.

Lo de arriba es un retrato de la Shakespeare & Co. de Sylvia Beach.

MÁS: The Future of Reading | Robert McCrum, editor del Observer, repasa Los diez últimos años de la industria del libro | Anthony Grafton habla de las bibliotecas del pasado y las bibliotecas del futuro


Mayo 23, 2008

Manel Fontdevila, doble o nada

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Me despiporro, Manel. Y esos estudios del doble.

Mayo 22, 2008

Is there a gun in your topic or are you happy to see me?

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Efectivamente, en el V Congreso de Blogs & Medios de Granada hubo más que palabras: hubo magreo, camiseta de autor, twitteo, arroz en el Braserito, cervezas y karaoke en el Hannigan's, resaca y otras cosas que no sé.

Mis conclusiones:
- Hay anfitriones, y Anfitriones. Feliz cumpleaños, compañero.
- Los blogs vuelven a ser una herramienta, no un género. Por eso todo el mundo que quiere acuñar, definir. comandear y normalizar puede pierde su tiempo, pero no el mío.
- Los nuevos son más renovadores, experimentales y radicales que los veteranos.
- El conflicto blogs vs medios no ha acabado, aunque nunca haya existido. Y el problema -con cariño lo digo- no es que las grandes cabeceras no estén interesadas en la participación, es que aquellos a los que parece importar el tema siguen dejando que cuatro iluminados les escriban esos proyectos mientras se encierran a llorar en un salón de congresos porque no les gusta el resultado.
- Los viejos y cobardes están entre nosotros, pero nos tienen más miedo que nosotros a ellos. Despierten, señores. Ya está bien de comerse las pollas y moquear sobre el micro.
- Mi traductor favorito es todavía más tímido que yo.
- Aun hay quien cree en la integración de redacciones online y papel. (!!)
- El periódico es el único producto que compramos y que, si tiene defectos de fábrica, no podemos devolver.
- Juan makes the world go round
- Enrique Meneses necesita un congreso para el solo.
- Una hora con un Pixel equivale a veinte manuales de fotografía (y quizá me de el nombre, el teléfono y la talla del dedo anular de esta señorita)
- Si volvemos a la Alhambra, mi apuesto y ateo marido se convertirá al Islam.

Y cosas más raras podrían pasar. Como que participe en mi primera y última mesa de mujeres con Keka, Sonia y Tiscar.
Ya veremos.

Abril 07, 2008

Santiaguito clavó un clavito

chicago-spire2.jpgDespués de firmar cagadas a lo largo y ancho del planeta, el Santiago Calatrava planta la pica en la capital.

Parece ser que en un par de meses se iniciarán las obras del 'Obelisco Móvil' que la Fundación Cajamadrid y Santiago Calatrava han tenido a bien "regalar" a la ciudad de Madrid, que sufría la inaceptable deficiencia de no contar con una de las obras del valenciano universal.

Sigue leyendo El obelisco de Calatrava: un regalo envenenado para Madrid

Marzo 28, 2008

Por un puñado de links

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  • Larry Salander, galerista newyorquino, expresa sus dudas razonables sobre el mercado del arte contemporáneo: "Being with Rembrandt is like making love. And being with Warhol is like fucking".
  • Prada Prostitutes:
    But too much information has been the staple of books for girls ever since the first fictional confession of a period or a crush. These girls might be hookers, but otherwise they are as they have always been, their hookerdom a simple extension—psychologically unexplored—of that right to live and talk dirty which 1960s feminism conferred on the modern woman.

    Y dice que Jean Genet jamás creyó que la autora de Historia de O fuera una mujer porque ninguna mujer entiende el sexo degenerado. Qué bellísimo Genet y qué ingenuidad deliciosa. Pauline Reage escribió la Historia para calentar a un amante casado pero mucho más para calentarse sola. Pero Jean Genet es uno de los escritores más bellos de la historia de las letras y por eso no hay malicia ni contradicción. Hace unas semanas lo describí a un neófito como el Mishima francés y todavía me remuerde la conciencia. A las cinco de la mañana, yo debería estar callada mirando peceras en algún bar

  • Darkness vissible, William Styron habla de la fragilidad exquisita del suicida de la que nadie supo tanto como Sylvia Plath. It is like quicksand: hopeless from the start.
  • Y, finalmente, The Great Comic-Book Scare and How it Changed America es la descacharrante historia de cuando los comics acabaron con la juventud y la inocencia de toda una nación.

    Lo cuenta Louis Menand en el New Yorker y otros en el LA Times, el Washington Post y el Globe Mail.

  • Ilustrando, la primera parte de un foto ensayo: Slate repasa La arquitectura de Edward Hopper.

    Marzo 25, 2008

    The arena for accontable predictions

    turing_test.jpgHubo un tiempo en que, si la cagada de un gurú revelaba su naturaleza (de cagada) pasados 50 años, no se le tenía en cuenta. Para bien o para mal, ese tiempo ha acabado. Si buscas la primera apuesta saldada en A Long Bet, una web dedicada a recordarnos las machadas de los gurús de prestigio en cualquier disciplina relacionada con el desarrollo científico o tecnológico, hay una que gustará a los amantes de la blogosfera, la que le ganó Dave Winner a Martin Nisenholtz, supermasca de la edición digital del New York Times.

    Winner apostó que, en una búsqueda en Google sobre las cinco palabras o frases más relevantes del 2007, los blogs estarían por encima del New York Times. Y ganó 2.000 dólares que fueron a parar a las arcas de su ONG favorita, la 3W. Pero yo me topé con la web por una apuesta que me intriga un poco más; que para el 2029, ningún ordenador o Inteligencia Artificial habrán pasado el Test de Turing.

    Son 20.000 euritos que irán a la EFF si gana Mitchell "Lotus" Kapor. Si gana Raymond Kurzweil -y el test resulta superado-, la pasta acabará en su propia fundación. Kurzweil es el autor de La Era de las Máquinas Inteligentes y La Era de las Máquinas Espirituales, cuando los ordenadores superen la mente humana.

    Es una pelea bonita y sus argumentos están disponibles en la web de la apuesta.

    MÁS: Machine Intelligence, Part I: The Turing Test and Loebner Prize + Part II: From Bumper Cars to Electronic Minds | Machines who think

    Ilustración, del impagable xkcd (A webcomic of romance, sarcasm, math, and language)

    Marzo 24, 2008

    Recordando a Carmelo

    Nuestro corresponsal en Viena nos informa que el conocido bloguero, gloria de los pingbacks nacionales Carmelo Comotodo, ha fallecido al ser arrollado por un tranvía en las cercanías del parlamento austríaco el día de ayer.

    Al parecer, Carmelo se encontraba escribiendo un mensaje en su móvil, en contestación a otro mensaje (de otro conocido bloguero, según se ha averiguado) que decía Andestás?. Tal circunstancia, y el hecho de que sus fuerzas se hallaban algo disminuidas debido a una pulmonía que había contraido el día anterior haciendo wardriving bajo la lluvia en el barrio de los museos de Viena, produjo el lamentable hecho que estamos relatando.

    "Lo lamento mucho, pero debería morirse varias veces más, porque al hablar del tema han subido mucho mis visitas", declaró Crispín Tamonas, que también indicó que gracias a él había aumentado en dieciocho millones de personas su red de Orkut. "Nunca podremos recuperarnos de su pérdida", comentó Carmen Tidero, "era la bitácora que me enviaba más referers".

    Desde la tela de araña: muerte de un bloguero.

    Febrero 22, 2008

    Lessig 08

    Lawrence Lessig se presenta al Congreso. Gracias compañero.

    Febrero 16, 2008

    Programadores

    La verdad es casi todos los desarrolladores de software que trabajan en estas empresas (”cárnicas“, en el argot del sector) están muy quemados. Es muy frustrante trabajar en estas condiciones. Por supuesto que esta no es la única profesión en la que ocurren estas miserias, pero es la que conozco.

    También es muy característico de este mundillo el bajo nivel de concienciación de los trabajadores en general. En mi opinión, el hecho de que en muchas empresas obliguen al personal (masculino) a llevar corbata provoca una disminución del riego sanguíneo en determinadas zonas del cerebro que regulan la conciencia obrera. Porque en el fondo, por mucha corbata, traje y bonos de comida que se tengan, un desarrollador de software no deja de ser un obrero, un asalariado.

    El último caso que ha llegado a mis oídos ha sido lo ocurrido en la empresa Integranova: han despedido a una sección sindical al completo de CGT por convocar elecciones sindicales en la empresa. No me extraña en absoluto. La acción sindical nunca ha sido bienvenida en este sector.

    Lo mismo puedo decir de los cámaras que trabajan para las productoras de televisión y medios digitales. Me pregunto cómo las llaman a esas.

    Sigue leyendo Explotados encorbatados de David Asorey en Público.es

    Noviembre 09, 2007

    No te enteraste de nada

    brujaaveria.gifHoy en Público, Santiago Alba Rico le ha hecho un Annie Hall a Leire Pajín después de leer su columna La generación de ‘La bola de cristal’.

    Alguien debería hacer un blog con estas cosas.

    Me parece coherente que el PSOE y el PP se disputen la bandera española y la defensa de la monarquía y que se entreguen al potlach electoralista de rivalizar sobre quién de los dos debilita más la democracia en favor de la unidad de España. Pero por eso mismo me extraña verme en la tesitura de tener que disputar a un miembro relevante de la ejecutiva del PSOE el patrimonio político y moral del mítico programa de TVE La Bola de Cristal, del que fui guionista entre 1984 y 1988. El disgusto que me ha producido la lectura del artículo de Leire Pajín Iraola (Publico, 30 de octubre), sólo puede compararse al que ella sentiría si, despabilada la memoria, fuese capaz de recordar el legado del que con tanta ligereza se reclama heredera: por debajo de la música de Alaska y Radio Futura, escucharía cosas que le pondrían los ‘baudios’ de punta y le harían ‘rebobinarse’ de terror, por evocar precisamente el lenguaje de los Electroduendes. Aunque tanto la directora del programa (Lolo Rico) como sus otros guionistas (Carlo Frabetti, Carlos Fernández Liria e Isabel Alba) comparten sin duda mi desazón por el malentendido de Leire Pajín, me ceñiré a la voz de la bruja Avería y sus compinches eléctricos, porque es la mía y porque está recogida y puede ser consultada en dos volúmenes de título muy significativo, ¡Viva el mal! ¡Viva el capital! y ¡Viva la CIA! ¡Viva la economía!, a los que la dirigente socialista puede acudir para comprobar que no me inspiraba precisamente en el programa de su partido.

    Cuando cayó en mis manos la edición de ¡Viva el Mal! ¡Viva el Capital! con los guiones del programa, yo tenía ya unos 20 años y me quedé asombrada de la transparencia del discurso que había en él. Leyendo La generación de la bruja Avería me ha vuelto a pasar lo mismo.

    La Bola de Cristal clamaba por un mundo nuevo tras 40 años de franquismo, pero por eso mismo no dejó nunca de satirizar las políticas del PSOE. La jocunda bruja Avería, cruce fantástico de Santiago Carrillo y José María Cuevas, fundió y gripó con su rayo a toda clase de inocentes bajo las figuras más variadas (militar, mafiosa, funcionaria, reina, incluso Dios), pero fue la mayor parte del tiempo la presidenta de la República Electrovoltaica de Tetrodia, de cuyo Gobierno formaban parte Narciso Radar, ministro de Misiles y Humanismo, e Invatios Barriobaudios, ministro de Expiación y Vergüenza Ajena. Todos recordarán el seudónimo que usaban Radar y Barriobaudios cuando formaban parte de la realidad y del Gobierno de Felipe González.

    Y yo que creía haber perdido la inocencia en un hostal de la calle La Palma.

    Octubre 03, 2007

    La doctrina del miedo

    En su nuevo libro, La doctrina del Shock, Klein parte de una analogía extrema, la de la terapia de shock utilizada por la CIA en los años 50 para pacificar a los ciudadanos "inadecuados" con la política proteccionista y totalitaria que ha caracterizado la Guerra contra el terrorismo de los Estados Unidos. Los gobiernos -según Klein- utilizan el estado postraumático de los ciudadanos tras un desastre para debilitar sus libertades y eliminar sus derechos civiles en favor del absolutismo y en beneficio del capital. "Si se puede rehacer una personalidad -argumenta Klein- también se puede rehacer un país".

    MÁS: The power of nightmares

    Agosto 21, 2007

    50 herederos a dedo

    previous_050.gif

    Un buen manifesto necesita generar violencia porque demanda un cambio. Al mismo tiempo, el creador del manifesto necesita carisma, sentido del humor y, por supuesto, ilusión. En los 60, los Situacionistas predecían que todo el mundo sería un artista, mientras que Yves Klein declaraba que el cielo era su mejor obra. "Hay que acabar con los pájaros" -escribió en 1961. Estropeaban su azul.

    Sin embargo, los manifestos del canon arquitecónico han sido documentos más bien piadosos, exentos de humor. Crimen y Ornamento, de Adolf Loos (1908) se llevó toda la diversión -junto con los elementos decorativos- del edificio, mientras que Hacia una nueva arquitectura (1923) y La Carta de Atenas (1933) de Le Corbusier predicaban la pureza - el orden normalizado sobre el caos. En ambos casos, sus visiones encontraron una realización plena.

    En los 70, Aprendiendo de Las Vegas de Venturi Scott Brown y Delirante Nueva York (un manifesto retroactivo) de Rem Koolhaas celebraron los frutos del capitalismo rampante y su contemporaneidad. Pero había una grieta en la forma después de la Visión de Inglaterra del príncipe Carlos (1989), seguida de cerca por Unabomber (1995) y el manifesto Stuckista (1999), que establecía que sólo la pintura era arte. De pronto parecía que los manifestos habían sido apropiados por asesinos o, lo que es todavía peor, reaccionatios. ¡Retarguardistas!

    La conclusión final es que, en el siglo XXI, hay tantos manifestos como personas y que, como no les dio tiempo a llamarnos a todos, han pedido a 50 arquitectos que propongan su propio manifesto. Teniendo en cuenta lo disparatado de un manifesto de encargo (igual es un chiste de esos de arquitecto tan posmoderno que no lo cojo), no es de extrañar que lo más emocionante sea la introducción (de la que tan generosamente les he traducido un trozo).

    Pero tiene momentos. Pasen y lean.

    Agosto 20, 2007

    introducing... Le Book

    Mayo 10, 2007

    shoot me

    wafaabilal.jpg

    Domestic tension: el artista iraquí Wafaa Bilal vive desde primeros de mayo en la galería FlatFile de Chicago. Cualquier usuario de la Red puede observar su vida durante las 24 horas del día a través de una cámara web. Y, si le apetece, dispararle con una pistola de paintball.

    Bilal’s self imposed confinement is designed to raise awareness about the life of the Iraqi people and the home confinement they face due to the both the violent and the virtual war they face on a daily basis. This sensational approach to the war is meant to engage people who may not be willing to engage in political dialogue through conventional means. Domestic Tension will depict the suffering of war not through human displays of dramatic emotion, but through engaging people in the sort of playful interactive-video game with which they are familiar.

    Algunos de los videos están ya en el tubo. (via)

    Mayo 07, 2007

    Matt Siber: pure sign

    untitledproject.jpg


    En Kosmograd hay una interesante recopilación de proyectos que trabajan con los despliegues de información urbanos. El más interesante, Untitled Project de Matt Siber, es una colección de fotos urbanas donde todos los elementos del entorno han desapacerido salvo los tipográficos. Si no me equivoco, una de las fotos es en Madrid.

    Un poco más vieja escuela, Floating Logos aisla completamente los signos publicitaros de sus soportes materiales, creando una inquietante sensación de omnipresencia.


    godsigns.jpg


    En Kosmograd incluen dos proyectos más que conviene tener archivados: Kapital, de Studio Smack,muestra una ciudad en la que sólo hay espacios publicitarios y Tony de Marco ha subido una galería a Flickr del Sao Paulo post-logo.


    MÁS: Quién diseña nuestras ciudades? + Quien diseña... II.

    Abril 26, 2007

    la burbuja

    homes.jpg

    En Españaza, como somos más chulos que un ocho, hay un par de detalles que agudizan más la tedencia al alza de los precios. Primero, que comprarse una casa es una obligación. No hay mercado de alquiler. Simplemente, no existe. Y no pasa nada. Los problemas para echar a un inquilino que no paga son un prototipo de lo que se entiende en España por seguridad jurídica, de la que podrá dar cuenta también Farruquito o el De Juana a quien por el mismo hecho se condena, ora a un siglo, ora a tres meses de cárcel.

    En cualquier caso, la causa principal de que no alquile ni Dios es que Franco, el de la guerra de 1934, consideró acertadamente que un pueblo amarrado a una pared sin alicatar es un pueblo adocenado y cobarde, con lo que sembró Españaza de viviendas de yugo y flechas, tal y como nos explican los documentos oficiales de la sección femenina que se retransmiten bajo el nombre de Cuéntame. La Transición trajo el destape, la movida y una supuesta apertura del país que, en lo que a vivienda se refiere, implicó cambiar la inauguración de viviendas en plan pantano por un pintoresco sistema fiscal según el cual quien no tiene casa está obligado a pagarle a quien se la puede comprar parte del pastón que éste abona mensualmente al banco, que es el único que se forra.

    Éste es un extracto del especial nodoyuna dedicado a la burbuja inmobiliaria (I y II) que todos querrán leer, justo antes de querer matar. En los dos casos, no se achanten. Un día es un día.


    PD 1. Les recuerdo que esta petite sigue buscando piso en Madrid.
    PD 2. yo sí veo la diferencia entre “Arzalluz advierte que el proceso peligra” y “Arzalluz advierte de que el proceso peligra”. ¿Ustedes?

    Abril 22, 2007

    nos pagan por limpiar, no por hacer crítica de arte

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    Desde que Banksy es un artista de Moma y no un adolescente desempleado y antisistema armado con un spray, los que peor lo pasan son los funcionarios del ayuntamiento y sus servicios de limpieza. Por culpa de Banksy, esta gente vive sin vivir en sí.

    Hace unos días, sin ir más lejos, el escuadrón de limpieza de la estación de Old Street en Londres limpió un conocido mural en el que el artista había reinterpretado una escena de Pulp Fiction, sustituyendo las pistolas de Travolta y Samuel L. Jackson por sendos plánatos sin pintitas (posiblemente cubanos, decididamente no de canarias). Para ellos fue un brochetazo más en su larga carrera de jardineros del espacio público-pero-hasta-cierto-punto. Quizá un poco más jodido porque estaba pintado en colores fuertes y el marco negro que ven en la foto tiene que ser malo de lavar. Para el vecindario, sin embargo, ese mural era lo más cerca que habían estado de comprarle un cuadro a la Tate Modern. Y no se lo han tomado nada bien. George Thomas, barbero local, le contó al Independent que la imágen le había dado un empujón a la zona y que la gente venía de todas partes para fotografiarla. Y ha añadió: nadie podría confundirla con un graffiti. El que la ha destruído es un imbécil.

    ¿Se dan cuenta? Nadie podría confundirla con un grafitti. Salvo, quizá, el propio Banksy o cualquiera que sepa lo que es un grafitti. Según la wikipedia, el término

    está tomado del latín graphiti: en italiano, "graffiti" es el plural de graffito, que significa "marca o inscripción hecha rascando o rayando un muro" y así se llaman las inscripciones que han quedado en las paredes desde tiempos del Imperio Romano. Raffaele Garrucci divulgó el término en medios académicos internacionales a mediados del siglo XIX. El cultismo se popularizó y pasó al inglés coloquial al usarse en periódicos neoyorquinos en los años setenta.

    Según el mundo desde entonces, el grafitti es una obra de arte/acto de vandalismo criminal perpetrado por una o varias personas/delincuentes en un espacio público a golpe de raspa, pintura o spray. Si en Independent le hubiera preguntado al barbero qué diferenciaba el mural de Banksy del grafitti, probablemente hubiera dicho: que es "arte". Queriendo decir que es bonito (agradable de ver), que hacía bonito en el barrio y que lo ha hecho un artista famoso (que son los que salen en la sección de cultura y no en la de sucesos). El servicio de limpieza del metro de londres está más o menos de acuerdo con él, pero tiene problemas mayores. Nos damos cuenta -dijo decía el portavoz de la TfL- que hay gente que ve las obras de Banksy como obras de arte legítimo. Lamentablemente, nuestro equipo de limpieza de graffiti está lleno de limpiadores profesionales, no de críticos de arte.

    Me pregunto qué piensan los otros artistas callejeros de que lo de Banksy sea arte y el restro delincuencia o si el ayuntamiento pondrá un boletín semanal para que sus escuadrones sepan a cómo cotizan los grafiteros locales antes de levantar la brocha. Un menda que se dice cercano al artista ha dicho: you wouldn't paint over a Van Gogh and nor should you paint over a Banksy. Me pregunto si el propio Banksy estaría de acuerdo con él.

    MAS en LPC: un graffiti en un museo es un fraude.

    Abril 18, 2007

    Miss Pulitzer 2007

    pulitzer07.jpg

    De 20 minutos:


    Dentro del periodismo local, fue condecorado The Miami Herald.
    El premio a la mejor fotografía periodística se lo llevó Oded Balilty, de The Associated Press.

    Dentro de la categoría periodística, fue distinguido el diario The Wall Street Journal "por su meritorio servicio al público", así como su trabajo de investigación en el campo de las stock options y sobre la falsificación de fechas en contratos en empresas estadounidenses.

    El mismo periódico recibió además el premio en periodismo internacional por un reportaje sobre el impacto que la explosión del capitalismo en China puede tener sobre el medioambiente.

    También fue condecorado el rotativo The Miami Herald por su labor en el periodismo local, y The New York Times por su bello retrato sobre un inmigrante llegado a América.

    En cuanto a fotografía periodística, el ganador fue Oded Balilty de la agencia The Associated Press por la imagen de una mujer judía encarándose con las fuerzas de seguridad israelíes durante una operación de desalojo de los asentamientos ilegales en Palestina.

    ¿Por su bello retrato sobre un inmigrante llegado a América? ¿Un retrato periodístico?

    Marzo 12, 2007

    El brujo de Menlo Park

    edison.jpg

    Randall Stross ha adaptado un extracto de su libro “The Wizard of Menlo Park: How Thomas Alva Edison Invented the Modern World,” en un largo artículo del NYTimes. Personalmente, encuentro a Edison muy difícil. Es el patrón de muchas aberraciones modernas; como el taylorismo aplicado al laboratorio, el abuso de mercado o el sistema de patentes americano tal y como lo conocemos ahora. Enrabietado por no haber adquirido todos los derechos sobre cine con el Kinetógrafo -una invención que ni siquiera fué suya sino de su socio William Kennedy Laurie Dickson- creó la Motion Picture Patents Company, la madre de la MPAA. Sus disparatadas normas de explotación de los primeros años llevaron a verdaderos pioneros del cine como Méliès a la ruina. Su influencia ha sido determinante y nefasta de muchas y muy variadas maneras.

    Con todo, hay que saber. Y aquí hay una anécdota en la que, por primera vez, me cae simpático.

    One occasion when Edison cast off the expectations of others in his middle age was when he met Henry Stanley, of “Dr. Livingston, I presume” fame, and Stanley’s wife, who had come to visit him at his laboratory in West Orange, N.J. Edison provided a demonstration of the phonograph, which Stanley had never heard before. Stanley asked, in a low voice and slow cadence, “Mr. Edison, if it were possible for you to hear the voice of any man whose name is known in the history of the world, whose voice would you prefer to hear?”

    “Napoleon’s,” replied Edison without hesitation.

    “No, no,” Stanley said piously, “I should like to hear the voice of our Savior.”

    “Well,” explained Edison, “You know, I like a hustler.”

    Marzo 07, 2007

    como nueva

    PF1408~Lips-Posters.jpgMenú: rejuvenecimiento de vagina con laser, vaginoplastia de diseño, labioplastia, revirginización. De tres a nueve mil dólares. Los Asociación Americana de Cirujanos Plásticos declara 793 intervenciones en el 2005, y los ginecólogos no declaran nada, de lo que se deduce que la cifra podría ser dos o tres veces mayor. Un médico dice que, en los últimos doce años, ha reaizado más de tres mil intervenciones y que ha entrenado a 140 médicos en cuarenta estados.

    Lo que dicen, a favor:
    -No es peor que teñirse el pelo.
    -Mejora la vida sexual después del parto.
    -Salva matrimonios.

    En contra:
    - No hay evidencia científica que determine una mejora objetiva en las relaciones sexuales. O de que sea seguro.
    - Es una intervención dirigida a mujeres inseguras por hombres dominantes y médicos codiciosos.
    - Las mujeres que se someten a la intervención han sido engatusadas por modelos pornográficos (o síndrome Honey, you don't look like the girl in the movie).
    - Es un paso más en el proceso de cambiar los cuerpos femeninos para ajustarse a la sociedad.

    Mi favorita:
    - Si una mujer puede volver a ser vírgen todas las veces que quiera, ¿qué ventaja les queda a las que todavía lo son?

    Marzo 02, 2007

    99$ por volver a ser persona

    flyclear10_01.jpg Ojo: sólo en los aeropuertos.

    Una de las cosas que más me cabrea de algunos aeropuertos (como De Gaulle en Paris y cualquier aeropuerto de Londres) es que, mientras tú esperas en fila india, haciendo equilibrios con tus zapatos en una mano, tus dispositivos electrónicos (movil, ordenador, consola y cargadores) en la otra y el pasaporte entre los dientes, losde primera enseñan sus billetes y ya. Porque, a la hora de volar un avión de pasajeros contigo dentro, no te vas a aprovechar y hacerle gasto a la empresa. Que Al-qaeda tiene muchas bocas que alimentar.

    Confieso que, en lo que a maltrato físico y emocional se refiere, mi experiencia en Nueva York ha sido menos dolorosa que en muchos aeropuertos de la comunidad europea. El impuesto que pagas por entrar en América es de otro tipo: un escanner de huellas digitales nada más entrar. El pais que tanto ha criticado a España -con razón- por fichar a sus ciudadanos sin provocación previa, se guarda la foto y las huellas digitales de todos sus visitantes. Me pregunto si los no-americanos tenemos alma según la constitución.

    Pero, volviendo a los terroristas de bajo presupuesto -y ahora estamos pensando en aquel que quiso volar su propio zapato en Australia y le pillaron a la tercera cerilla- Clear propone lo siguiente: tú pagas 99.95 dólares al año y puedes unirte a la despreocupada cola de primera clase ¡sin ser primera clase! De momento sólo funciona en cuatro aeropuertos más la terminal 7 del JFK. Pero quién sabe, quizá hay una empresa en europa capaz de convencer a las aerolíneas de que nos cobren por no pegarnos.

    Destroy the museums, in the streets and everywhere

    splasher.jpg

    Un protestante anónimo que los medios han bautizado como "The Splasher" está cubriendo los graffiti de Nueva York con cubos de pintura y un manifesto condenando a los artistas callejeros de haberse aburguesado. Una parte del manifesto dice Destroy the museums, in the streets and everywhere.

    Me ha recordado a una anécdota divertida que contó Mogens Jacobsen cuando presentó su Crime Scene en el segundo Copyfight.

    Crime Scene es un circuito cerrado en el que dos ordenadores, sin teclado ni ratón, intercambian archivos de música. El intercambio sucede de manera que, cuando uno de los ordenadores tiene el arcivo completo, el otro ordenador lo solicita de vuelta y así hay una serie de canciones en circulación, siempre las mismas, que van de un disco duro a otro sin intervención humana de ningún tipo. La pieza se llama Crime Scene porque los ordenadores están cometiendo una infracción, aunque ninguna de esas canciones llegue a escucharse nunca. Con ella Jacobsen quería mostrar los aspectos más absurdos de las leyes de Propiedad Intelectual.

    Las instituciones danesas encontraron la obra interesante pero no la podían mostrar, precisamente porque vulneraba los derechos de los artistas cuyas canciones se estaban intercambiando. Para solucionar el problema, el ministerio de cultura propuso la siguiente solución: ¿por qué no comprar los derechos de las canciones para ambos ordenadores? Jacobsen, evidentemente, les tuvo que decir que no. Sin crimen, su obra no tenía sentido. Irónicamente, estarían vulnerando sus derechos de Propiedad Intelectual al alterar, aunque sólo fuera conceptualmente, su instalación. Le habrían convertido en un fraude.

    Me acordé porque son casos gemelos: después de tres décadas discutiendo si el arte callejero es arte o no es arte, al integrarlo finalmente en el canon académico junto con el resto del arte contemporáneo, han alterando lo más esencial de su naturaleza, su capacidad de existir fuera del sistema y contra el sistema. Que Marc Schiller, de Wooster Collective diga que está desconsolado por la facilidad con que se puede destruir una obra de arte de manera anónima no hace más que confirmar las acusaciones. El grafitti no es eterno, pertenece al entorno y cambia con él, igual que la relevancia de su mensaje o la belleza de su representación. Un graffiti en un museo es un fraude.

    En mi última visita a Barcelona, un atractivo comisario de exposiciones me dijo al oído: todos los museos deberían arder hasta los cimientos. Parece que ya sois dos.

    Febrero 26, 2007

    feliz cumpleaños

    WWW!

    Febrero 09, 2007

    A WORLD OF GRAPHICS

    cuerdadepresas03.jpg

    La revista Word Without Borders reproduce a siete autores internacionales del comic en su faceta más político-documental. Junto al humor irónico de David B. (donde Francia aprende a amar las bombas), el humor negro de Florent Ruppert y Jérôme Mulot a pié de las pirámides y la cachondada de Ilia Kitup donde se revelan las verdades y falacias de los mitos sobre Moscú, hay un tributo de Elke Steiner a Käte Frankenthal y Entre rejas, la primera historia de Gacía y Martinez sobre las presas de la segunda república. ¡Felicidades!

    MAS: entrevista a GArcía y Martinez sobre Cuerda de Presas.

    Febrero 07, 2007

    H.G. Wells, el humanista sin corazón

    time--wells.jpgVivian Gornick relee a HG Wells (via):

    Like many other writers of his time, Wells thought of himself as a Man of the Future, but his style of self-presentation remained Victorian. His was a life, he insisted, no different in its beginnings or potential than millions of others. He wished only to put his “personal origins into the frame of human history and show how the phases and forces of education that shaped me . . . were related to the great change in human conditions” that had been gathering force for three centuries “to disperse the aristocratic estate system . . . promote industrial co-ordination . . . necessitate new and better informed classes . . . break down political boundaries everywhere and bring all men into one planetary community.” To see his own life in this light—as the exemplar of an ordinary, representative brain alive at a telling moment in social history—was to understand the times in which he and his readers were living.

    Yet within a few paragraphs, Wells also tells us that he has never entirely loved any one person, place, or thing. It was not in him, he observes. Now that he is looking more closely at himself, he perceives something odd in his own make-up. “I am,” he confesses, “rarely vivid to myself.” That is, “not wholly or continuously interested, prone to be indolent and cold-hearted. I am readily bored.” When he tries to make up for what he takes to be a character flaw, he inevitably finds himself acting a part. He becomes falsely charming and feels as though he is hiding out inside. “You will discover a great deal of evasion and refusal in my story,” he forewarns the reader.

    Esta es la portada del número doce, volumen VIII de la revista Time [20 de septiembre de 1926]. Wells aparece entre el emperador de la censura cinematográfica y Rudyard Kipling, al que George Orwell bautizó como profeta del imperialismo británico.

    Enero 25, 2007

    Nadine Gordimer: Los escritores bajo ataque

    Nadine Gordimer habla de la guerra contra la palabra, la censura y los fundamentalismos (gracias Roger).

    Prohibir una obra por razones políticas, impidiendo la distribución y la venta, o más drásticamente, rechazarla quemándola en público -actos que parece tener presupuestos racionales- son en realidad acciones dictadas por un nuevo tipo de fe, no religiosa sino ideológica. Una ideología abrazada con vehemencia se convierte en una fe en nombre de la cual los secuaces viven y actúan.

    (...) la mayor esperanza de armonía en nuestro mundo atormentado está en la pluralidad de nuestras identidades, que se cruzan y se oponen a las divisiones netas marcadas por una sola, profunda y fosilizada línea de confín que se pretende inevitable. Los aspectos humanos que nos unen pasan bruscamente a un segundo lugar cuando nuestras diferencias son realzadas en un sistema preestablecido y fuertemente categorizado

    No menciona el fundamentalismo cotidiano de la corrección política, una censura más venenosa si cabe que la del fanático porque sólo se puede atacar desde la excentricidad y el exceso, con el riesgo de perderse uno mismo en su propia caricatura. No menciona la sacralización de una versión de la historia, la banalización de cualquier genocidio que no sea El Que Ya Fué, el desprecio a la inteligencia, el sentido común y la sencillez desde la ignorancia ceporra y obcecada. Abominar leyes y gobiernos que encarcelan y asesinan por motivos religiosos o ideológicos es sencillo; rechazar el maniqueísmo de una sociedad cada vez más programable y aborregada por veinte individuos sin escrúpulos no lo es.


    At the Mountains of Sickness

    flora.jpg

    Como estoy enferma, no me voy a estirar mucho. Aquí unos cuantos enlaces que deberían llamar su atención.

    Flora ha tenido cinco dragoncillos y medio sin tener contacto carnal con ningún dragón. Aquí, con menos pruebas, unos llevan de guerra santa desde el siglo III y otras desde lla década de los 70.

    Get a first life. Fornicate using your actual genitals! (via)

    Nacho Vigalondo abre un blog en El Pais. Si mis películas le parecen una birria, al menos déjeme intentar caerle bien. Querido doctor, la foto que ilustra la noticia podría ser un paso en la dirección correcta.

    La sombra de JG Ballard es alargada. El Guardian sigue la pista del escritor en la música pop, de David Bowie a Burial, el último grito de Bristol. When it comes to authors in pop, you can't beat Ballard. Sure, Steinbeck inspired a Springsteen album or two, Camus prompted the Cure's Killing An Arab and Bulgakov led Mick Jagger to write Sympathy for the Devil, but those are isolated cases.

    Shut Up, Hooker me recuerda a aquel interludio famoso de Notorious B.i.g.: you mothafuckin' gangsta killin', mutha fuckin black mafia ass muthafuckin, you, (oooh my god) you chronic smokin', Oreo cookie eatin' ... ¡pickle juice drinkin'!

    La gala de los Goya será retransmitida este año con media hora de retraso para poder editar determinados momentos de la gala, con el fin de "enriquecerla y darle ritmo". En japón, cuarenta personas (entre ellos profesores universitarios y críticos culturales) han visitado al director Satoru Mizushima en su domicilio particular, para hablar sobre su proyecto "Nanking No Shinjitsu" (La verdad sobre Nanjing). No que tenga nada que ver. Just saying.

    Jose Antonio Millán resume algunas reflexiones sobre El Canon en la Ley del Libro: Legislar sobre lo que no se conoce bien, consultando imperfectamente a las partes implicadas, y resolver en favor de los lobbies más poderosos en contra del desarrollo de un país que se está convirtiendo casi exclusivamente en un consumidor digital, éste es el resumen de lo ocurrido.

    The Atlantic sobre el declive de las revistas dedicadas al bello sexo: Are We Not Men? Down the ladder from Playboy to Maxim. Me encantaría leerlo, junto con el fin del glamour aéreo pero yo tampoco tengo suscripción. ¿Algún suscriptor en la sala?

    El síndrome del desplegable central: How Men Can Overcome Objectification and Achieve Intimacy with Women (Jossey Bass Social and Behavioral Science Series). Un rayo de esperanza en este oscuro mundo de hombres trastornados por la visión devastadora de una teta en el delicado periodo que va desde el final de la lactancia a la luna de miel.

    Ya tenemos la formación del Coachella 2007 y los cabezas de cartel son Bjork, Red Hot Chili Peppers y Rage Against the Machine. Si no fuera por los indies de recambio pensaría que nos han mandado a 1994.

    Los esfuerzos combinados de expertos en Harvard y Carolina del Sur han llegado a una conclusión poco sorprendente: el MDMA podría aliviar el sufrimiento de pacientes con trastornos post-traumáticos o enfermedades terminales. Ahora sólo les queda decidir si el mundo merece la prescripción.

    Dell's lanza una línea open-source de ordenadores personales. The n Series desktop solution provides customers with a DimensionTM E520, E521 or C521 desktop without an installed or included Microsoft® operating system. Y están tirados de precio. Tirados, tirados.

    Las mujeres también son divertidas. En respuesta al Porqué las mujeres no son divertidas, Laura Kipnis contesta que las mujeres SÍ pueden ser divertidas y que ella conoce, al menos, a dos. Y su artículo es tan coñazo que prácticamente le da la razón.

    Enlaces cthulhu del día: Day after the Day of the Tentacle y .. Guillermo del Toro y Matthew Robbins podrían (o no) estar preparando una adaptación al cine de At the Mountains of Madness (via). Digo podrían porque esta historia nos lleva rondando casi un año y no les quiero partir el corazón.

    Enero 18, 2007

    Hedy Lamarr, espía, ingeniera y pionera de las telecomunicaciones

    Hedy-Lamarr.jpg

    La actriz de cine Hedy Lamarr es la precursora de la telefonía 3G. Esta actriz, que en su juventud curso estudios de ingeniería, fue obligada a casarse con un industrial pro-nazi que la mantenía practicamente secuestrada. Tras una fuga digna de una película de aventuras, la joven huyo primero a París, luego a Londres para terminar instalándose en Estados Unidos, donde retomó su carrera de actriz, que su marido le había obligado a abandonar. Sin embargo, Hedy no se dedicó unicamente al espectáculo; decidida a colaborar en la lucha contra los nazis, Hedy se puso a trabajar en el desarrollo de un sistema de comunicaciones por radio que no pudiera ser interceptado por el enemigo. Su invento, un equipo de radio que iba cambiando de canal continuamente.

    La historia, contada con detalle, se puede leer en el blog de fmfnet y en Todas:Hedy Lamarr, de Hollywood a la telefonía móvil, por Francesc Comellas y Javier Ozón. La fuga digna de una película de aventuras incluye un apasionado romance con su propia asistenta en su entrada de wikipedia. Si hubiera nacido quince años más tarde, habría sido una buena de James Bond. (via)

    Enero 16, 2007

    El porno en la batalla entre Blue-Ray y HD-DVD

    Hoy en Barrapunto, la guerra HD-DVD vs Blue-Ray desde una perspectiva distinta:

    «Desde hace una semana se viene comentando en distintos medios, que Sony no permitirá que se desarrollen películas clasificadas XXX en el sistema Blue-Ray Disc. Esto no pasaría de anecdótico, pero diferentes medios también señalan que cuando se produjo la guerra VHS vs. BETA fue el porno el que decantó la balanza. Además de la prohibición de Sony, algunas productoras de porno han declarado que les resulta más rentable producir las películas para HD-DVD. A pesar de que esta industria sea un tabú, no se puede olvidar la cantidad de dinero que mueve, y reconocer que suele ser de las primeras industrias en asumir estos cambios de tecnología, aprovechándose de sus ventajas. Por lo tanto, ¿será capaz el porno de dar un vencedor en la guerra de formatos?»

    Una reflexión muy interesante, aunque hay que tener en cuenta que el mercado ya no es lo que era en tiempos del VHS (que hizo más por la industria del porno de lo que que el porno hizo por él) y que LG acaba de presentar el primer combo Blu-ray Disk + HD DVD en el CES de Las Vegas.

    BOLA EXTRA: The DVD vs. VHS Smackdown.

    Enero 15, 2007

    las perversiones de la petite claudine

    Mucha gente me ha dicho que no me leen porque esta página no pasa los filtros del proxy de su empresa. Yo pensaba que era una manera educada de decir que no me leen porque no les sale del coño, como cuando dices "ya te llamo yo" o "te quiero como amigo", que son maneras educadas de decir algo distinto.

    Tenía que haber visto el experimento de fanshawe, censurando a LPC. Al parecer los filtros de sus oficinas, administraciones y universidades tienen sus propias ideas acerca de lo que es pernicioso y lo que no, incluyendo los videojuegos, los bañadores y las licencias copyleft. Haberlo dicho antes, hombre!

    BOLA EXTRA: There's a Mac in my top, babe

    Enero 14, 2007

    LOS NUEVOS FEMINISMOS (en El Pais)

    idontgiveadamn.jpgEste fin de semana, Babelia publicaba un especial sobre el nuevo feminismo, que después de leerlo ya no sé si es post-feminismo, de post-post feminismo o de feminismo después del post-feminismo. Es todo ... tan ... confuso.

    Hay una entrevista a la autora francesa Virginie Despentes (a la que ustedes conocen por la adaptación de su novela al cine, la polémica "Baise-moi"), otra entrevista a la artista serbia Marina Abramovic (cuya última propuesta Balkan Erotic Trip podrán ver en La Fábrica de Madrid hasta el 24 de febrero), una Biblioteca mínima del feminismo posporno, queer y poscolonial para los que no sepan ni de lo que estoy hablando (a mí me hará falta leermela con cuidado porque ni yo misma sé de lo que estoy hablando) y el artículo de portada, Mujeres en los márgenes de Beatriz Preciado, que se ha olvidado de algunas de sus protagonistas.

    Desde Girls who like Porno: Beatriz, Beatriz, tú que eres tan sabia, no te olvides de la última generación.

    La realidad de esta ciudad somos Mambo, Girlswholikeporno, Post Op y todas las mujeres que estamos trabajando en los márgenes. Y somos muchas, y queremos que nuestro nombre se escriba y se publique, y nuestro trabajo se reconozca y tú eres la persona que ha de hacerlo. No quiero que pase lo de siempre, que el trabajo de las mujeres se borre y que en los libros de historia quede el nombre de Alex Brahim como el representante del nuevo porno feminista en Barcelona. Y no quiero quitarle la importancia a Alex, pero por favor, por favor, por favor, llevo años dejándome la piel, los ahorros, horas de sueño, mi vida! con Girlswholikeporno y con Mambo y todo el trabajo que hemos hecho ha dado frutos y muchos y están on line.

    Enero 13, 2007

    Por la paz, la vida, la libertad y contra el terrorismo

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    La comisión europea ahorra dinero con el software libre

    La Comisión Europea ha publicado su Estudio sobre el impacto económico del software de código abierto en innovación, etc. realizado en seis organizaciones públicas en seis paises de la Unión europea. De la mudanza de dichas organizaciones a sistemas de software libre, han sacado las siguientes conclusiones:

    -la transición cuesta dinero a corto plazo (en instalación y entrenamiento) pero es un gasto mínimo y recuperable en menos de un año.

    -la transición ahorra dinero a medio y largo plazo en costes de software y licencias.

    -la transición de sistemas propietarios a OpenOffice apenas ha sido detectada por los funcionarios, por lo que el coste inicial, tanto económico como de tiempo y esfuerzo, ha sido cero.

    Hay algo que decir acerca de la línea de comandos como interfaz universal: los iconos cambian pero las palabras no. Aprender a trabajar con un formato que nos resulta tan natural como el lenguaje no sólo es más fácil, además nos evita tener que desaprender lo aprendido cada vez que una compañía llega con un "concepro revolucionario" para el escritorio. Los expertos dicen que costará millones a las empresas enseñar a sus trabajadores a utilizar el nuevo microsoft word.

    Curiosos, interesados y angloparlantes en general podrán leer el estudio completo en html y PDF. Los no tan curiosos pero sí un poquito, pueden leer las conclusiones originales (que son cuatro parrafitos de nada) después de pinchar en "leer más". (via groklaw)

    Conclusions. Our analysis has been performed on six organizations in different European countries. The majority of them are public bodies. The organizations have followed different types of migration on the base of their context.

    We have investigated the costs of migration, and the cost of ownership of the old and the new solution differentiating them between the costs of purchasing and the costs of ownership of the software solutions. Special attention has been put on the intangible nature of the costs. Costs have been classified in categories defined trough existing studies and selected by a top down approach called Goal Question Metric. This instrument has been also used to define the questionnaires used to collect the data.

    Our findings show that, in almost all the cases, a transition toward open source reports of savings on the long term – costs of ownership of the software products.

    Costs to migrate to an open solution are relevant and an organization needs to consider an extra effort for this. However these costs are temporary and mainly are budgeted in less than one year. The major factor of cost of the new solution – even in the case that the open solution is mixed with closed software – is costs for peer or ad hoc training. These are the best example of intangible costs that often are not foreseen in a transition. On the other hand not providing a specific training may cause and adverse attitude toward the new technology. Fortunately those costs are limited in time and are not strictly linked to the nature of the new software adopted.

    We also investigated the productivity of the employees in using Microsoft office and OpenOffice.org. Office suites are widely used and are a good test bed and representative for a comparison on issues like effort and time spent in the daily routine of work. Delays in the task deliveries may have a bigger impact than costs on the organization's management. Our findings report no particular delays or lost of time in the daily work due to the use of OpenOffice.org.

    Enero 08, 2007

    F. Holland Day: la pasión de otro

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    En el verano de 1898, el fotógrafo americano Fred Holland Day subió con unos amigos a una colina de Boston para representar la vida, muerte y resurrección de Cristo. La aventura produjo una fuerte controversia (relean la fecha) y unas 250 obras, la más famosa de las cuales -The Seven Last Words of Christ- es la pieza central de la última exposición del Whitney.

    Photography and the Self: The Legacy of F. Holland Day muestra una colección de obras donde el artista ha sido, al mismo tiempo, artista, modelo y "el otro". Hay obras de Charles Ray, Francesca Woodman, Robert Mapplethorpe, Cindy Sherman, Lyle Ashton Harris y otros. El NYTimes le dedica el artículo Self-Portraits That Obscure the Self, aunque la verdadera estrella de la temporada es Doug Aitken y su instalación-motocine en el Moma: MoMA’s Off-the-Wall Cinema + MoMA Does a Drive-In.

    Our Dark Materials

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    El año pasado se confirmó por fin la existencia de un tipo de materia que no está compuesta por protones, neutrones, y electrones y que no podemos ver, pero que ocupa al menos una cuarta parte del universo. Gracias al telescopio espacial Hubble, hoy se puede localizar y definir el contorno de la materia orcura utilizando una tecnología llamada weak gravitational lensing.

    La luz se curva sobre la materia oscura como lo hace a través de una lente. Una vez desviada, esa luz distorsiona la forma de las galaxias que quedan de fondo o, al menos, la percepción que tenemos de ellas. Acabamos viéndolas como a través de millones de pequeñas lentes -explica Richard Massey, lider del proyecto en el Instituto Tecnológico de California- y cada una de esas lentes es un trocito de materia oscura. De esta manera han creado un mapa tridimensional de unas cinco millones de galaxias y, a través de él, han descubierto que la materia oscura forma un "exoesqueleto" dentro del cual la materia visible se congrega, arrastrada por su fuerza de gravedad, y acaba produciendo estrellas. Y lo que es aún más bonito: que las galaxias están interconectadas por filamentos de materia oscura, formando una especie de colmena infinita. Qué más se le puede pedir al nuevo año. Amor y paz en el mundo.

    Los científicos están mosqueados porque hay concentraciones de materia oscura que no contienen rastro de galaxia. Es muy posible que sea un error en su sistema de registro y que las galaxias estén ahí sin que podamos verlas. Pero también puede que no, y eso les pone nerviosos. No es que esté prohibido -se quejaba Eric Linder del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley- pero te pone un poco nervioso porque uno creería que lo normal es que vayan siempre juntas. Lo que no han encontrado es materia ordinaria florando por ahí, sin materia oscura alrededor. That really would be shocking.

    Los detalles se acaban de presentar en el 209 congreso de la American Astronomical Society, que acaba el próximo día 9 de enero (aquí va una copia del programa, 2M de PDF).

    Una toma del mapa está disponible en el artículo de la BBC y otro en el de Nature, pero el estudio completo (si no me equivoco, que a estas horas ya no sé) acaba de ser publicado en el Nature Journal y se puede leer por suscripción. ¿Algún suscriptor entre el público? aquí (¡gracias Dani, gracias Ovidio!)

    Ooops. En otra nota de color, el Viking que mandó la NASA a marte en 1976 pudo (o no) haber encontrado vida en marte, confundirla (o no) con otra cosa y aniquilarla sin querer (más en space).

    Enero 05, 2007

    historias para no dormir (de los últimos días)

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    Tori Spelling feat. Cthulhu. Tori Spelling era la fea de Sensación de vivir y Cthulhu es un dios primordial subacuático con cabeza de calamar. La relación es: según Wired alguien está haciendo una versión de Shadow over Innsmouth (como Dagon, la Secta del Mar) con Tori Spelling de protagonista. La otra explicación posible es que, si un día fuera destruído, la esencia de Cthulhu fecundaría a su propia hija y, a través de ella, el primordial volvería a nacer. Pero eso significaría que las estrellas llevan en posición desde, por lo menos, el cuatro de octubre de 1990. Y nosotros tan anchos.

    Siete miembros de la tripulación de un avión de United Airlines dicen haber visto un OVNI flotando sobre el aeropuerto internacional de O'Hare y después despegar súbitamente, dejando un extraño "agujero" en las nubes. El avistamiento se dió el pasado siete de noviembre (una vez más, mi cumpleaños). Los testigos están cabreados con las autoridades aéreas por no abrir una investigación. El controlador aéreo Craig Burzych está cabreado con el tráfico: Volar siete millones de años luz a O'Hare y tener que volverse porque no hay donde aparcar es completamente inadmisible.

    El New Scientist ha compilado una lista de materiales inauditos para que ustedes y yo amenicemos la resaca postnavideña: fluidos que solidifican cuando los golpeas, que se densifican cuando los estiras, aguas imantadas que hacen esculturas muy de vestir y superfuídos que trepan paredes arriba como la señora de The Ring.
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    El genoma negativo. Un grupo de investigadores de una universidad de Idaho buscan "primos" en las cadenas de ADN, secuencias de aminoácidos tan peligrosos para la vida que, sencillamente, no existen. De momento llevan contabilizados más de 60.000.

    Korea del Norte tiene un "Proyecto Secreto de Armas Biológicas de Destrucción Masiva". Algunos de ustedes sentirán una fuerte sensación de Deja-vu. No se preocupen: es un error en Matrix.

    Un robot da a luz en un hospital de korea del sur. Si no se atreven con el artículo pueden mirar la foto.

    El Gensou Hyouhon Hakubutsukan es un museo virtual de criaturas monstruosas y fantásticas comisariado por Hajime Emoto. Hay tres plantas y nueve salas. Primera planta (salas 1, 2 y 3); segunda planta (4, 5, 6 y 7) y tercera (8 y 9). Si bajan al sótano encontrarán la tienda y la cafetería. Gracias PT por el enlace y la guía.

    The press room

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    Mucho más interesante que el comentario de Eco es esta reflexión en snarkmarket sobre el periodismo post-watergate y el periodismo post-enron:

    Watergate also changed America, in ways that journalism hasn’t evolved to handle. In the three-and-a-half decades since Woodstein’s stories first began appearing in The Washington Post, while journalists have been busy honing their ability to uncover hidden information, the world has become a place where the scarcity of info isn’t the biggest problem. Its proliferation is. And by and large, journalism organizations don’t have the skills or tools to sort through all the data.

    Whether journalists know it or not, we’ve entered a new paradigm while we’ve been clinging to our old ideals. Like Watergate, this paradigm is founded on a national scandal. Unlike Watergate, historians will judge our performance during this scandal to be a failure, not a success.

    Es un post viejo, pero yo no lo había leído. Malcolm Gladwell ha escrito un artículo sobre Enron que está dando mucho que hablar estos días y que también habla de la diferencia entre el caso watergate y el caso enron desde la información. El lo llama la diferencia entre un misterio y un puzle.

    Did Jonathan Weil have a Deep Throat? Not really. He had a friend in the investment-management business with some suspicions about energy-trading companies like Enron, but the friend wasn’t an insider. Nor did Weil’s source direct him to files detailing the clandestine activities of the company. He just told Weil to read a series of public documents that had been prepared and distributed by Enron itself. Woodward met with his secret source in an underground parking garage in the hours before dawn. Weil called up an accounting expert at Michigan State.

    Malcolm Gladwell es el ejemplo perfecto de lo que pasa cuando pagas a a alguien lo suficientemente curioso, honesto e inteligente para piense; y ofrece (en su fantástico artículo) el ejemplo perfecto de lo que es un periodista de investigación a dia de hoy: no el que tiene más información que el resto sino el que la sabe usar. No es que Malcolm Gladwell tenga siempre razón pero, al menos, se molesta en averiguar si la tiene y es uno de los pocos que gustan de explicar el proceso. Y, ya que estamos, nunca me canso de recomendar Something Borrowed, uno de los artículos más inteligentes y reflexivos que he leído sobre lo que significa ser autor y el problema del Copyright.

    Tech t-shirts aren't sexy enough

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    Después de babear sobre el stand de camisetas del 23C3 y no llevarme ninguna porque eran todas como la funda de mi edredón, no podría estar más de acuerdo con Katy Sierra.

    I've been to seven JavaOne conferences. I've paid more than $10,000 of my own money, just for the attendance fee. You'd think--just once--they'd give me a show shirt that didn't hide the fact that I have, say, breasts.

    Queridos organizadores de festivales, conferencias y convenciones geek: algunas de sus fans tienen cintura. Por favor, hagan los arreglos pertinentes.

    Ejemplar WMII for the night + ttech-girl-friendly t-shirts

    Enero 04, 2007

    umberto Eco: ¿para qué sirven los diarios?

    puck.jpgAlgunos periodistas italianos han hecho un acto de protesta en los días pasados publicando sus columnas sin firmar. Esta protesta -que no sé a qué obedece y el artículo tampoco lo explica- ha generado la siguiente reflexión de umberto Eco (via).

    El problema es que un periódico hoy en día se encuentra en la situación de tener que hablar de hechos de los que ya ha hablado ampliamente la televisión un día antes, por no hablar de los que leen las noticias frescas en Internet. Y, por lo tanto, no puede comportarse como un periódico que, opiniones aparte, da noticia de los hechos, porque si no el lector dejaría de leer los periódicos. Véase, por ejemplo, el Corriere della Sera, que, en la página final, pone una especie de sumario de los hechos relevantes del día anterior. Excelente para los que tienen poco tiempo o no han visto los noticieros de TV (pero si el acontecimiento es notable ya le habrá llegado un mensaje de texto de un amigo). Ahora bien: si ésa fuera la función de un periódico, el Corriere della Sera podría distribuirse gratis en las estaciones con formato de tarjeta de visita, lo cual no llenaría de dicha a sus propietarios, supongo.

    (...) A estas alturas, un periódico sirve para empaquetar los hechos con opiniones. Es lo que ahora les pedimos, y puesto que se trata de opiniones sobre los hechos, queremos saber quién expresa esa opinión, si es un autor de quien nos fiamos o un escritorzuelo que habitualmente menospreciamos.

    El problema -que en mi opinión no es tal- ha sido discutido muchas veces, tanto en Italia como aquí (¡y hasta en otros países!). El proceso mecánico de la prensa en papel, en contraste con lo inmediato de la Red, hace que los periódicos lleguen tarde a la actualidad. Vale. Eso no es malo para los periódicos, puesto que todas las cabeceras tienen sus propias ediciones online y las actualizan cada pocos minutos; y no es malo para sus lectores porque, si quieren actualidad, tienen mil maneras de obtenerla sin tener que bajar al kiosco. Pero sería aun mejor si los periódicos dedicaran ese tiempo valioso a hacer lo que más falta nos hace estos días: convertir la información en conocimiento.

    El periódico de ayer ya no debería servir para envolver un periquito muerto, debería ser algo más valioso que lo que nos llega gratis por RSS, por SMS, por SMTP. Ese tiempo valioso que otros no tienen (porque su negocio es el dato desnudo, el minuto a minuto) debería dedicarse a investigar, contrastar, asociar, ampliar y madurar la información para que nosotros la leamos al día siguiente. Y sí, por eso las firmas son importantes, porque no les pagamos por pegar recortes de la agencia efe ni traducir artículos de internet, les pagamos para que piensen. Y para que hagan todo lo que nosotros no tenemos tiempo de hacer en un día a día contaminado por empresas, gobiernos, sociedades y otros entes miserables y ajenos a nosotros.

    Los periódicos sirven para saber. En España, por desgracia, de eso sólo se han enterado unos pocos; y la gran mayoría -enterados o no- son más que nunca perros del poder. Y ese sí es un verdadero problema, no la Internet.

    MAS: La muerte del periodismo y otros cuentos apocalípticos

    Diciembre 17, 2006

    La Free Software Fundation dice: Vista KK

    gNewSense.jpgEsta mañana leí en slashdot que la Free Software Fundation ha empezado una campaña llamada Bad Vista con el doble propósito de denunciar los daños causados por Microsoft Windows Vista a los usuarios de ordenadores y promover alternativas de software libre que respetan la seguridad y la privacidad de los usuarios.

    John Sullivan, director de la campaña, ha declarado que el nuevo sistema operativo de MS no es más que un Windows parcheado que acapara el control del usuario sobre su propio ordenador. Es evidente que Windows ya es propietario y muy restrictivo -ha dicho - pero las novedades de Vista lo convierten en un caballo de Troya que nos colará todavía más restricciones. Vamos a concentrar nuestros esfuerzos en explicar cómo funciona, cómo resistirlo y por qué todo esto es importante.

    Genial. Vista es una estafa a mano armada y un desprecio personal de los muchos que nos hacemos todos los días por pereza, cobardía, miedo o pura imbecilidad (aquí está el artículo sobre WV que escribí para Consumer hace un mes. El titular no es mío). Pero ¿cuál es la alternativa que propone la FSF para que los usuarios de Microsoft dirijan sus temblorosos pero esperanzados ratones hacia una nueva vida de libertad, algarabía y amor? ¡Oh, no sé! ¡Qué emocionante! ¿Ubuntu? ¿Mandriva? ¿Open Suse quizá?

    No, pequeño saltamontes. La distribución que la FSF considera más apropiada para todos aquellos usuarios que jamás han conocido un sistema operativo diferente de Windows es gNewSense. De los gNewSense de toda la vida. *

    Bill Gates debe de estar aterrorizado. Abriéndose las venas con un liveCD en un jacuzzi de Redmond.

    *La nota. Sí, ya lo sé. El motivo por el que la FSF ha elegido gNewSense es porque no tiene drivers binarios, que son software propietario que algunas empresas (como ATI, nVidia, Lexmark, etc) facilitan para asegurarse de que sus productos funcionan como dios manda (o funcionan) en nuestro ordenador. Vanidades burguesas como: escaners, cámaras de fotos, impresoras. Efectos especiales en videojuegos que cuestan 60 euros por los efectos especiales. Cosas que un usuario de Vista no echará de menos cuando emprenda su feliz viaje hacia nosotros, la comunidad.

    Me gustaría añadir que, a diferencia de las otras distros mencionadas, gNewSense no tiene comunidad, su página web es una puta mierda y para colmo sólo está en inglés. No sé en qué rayos está pensando la FSF.

    Diciembre 16, 2006

    Nerd[core]s united: you can be yourself and still like rap

    mcfrontalot.jpgAllá en Eunice Productions, está la explicación-homenaje que tanta falta nos hacía:

    La terminología Nerdcore nace en el año 2000, con el título de la canción “Nerdcore Hiphop” de MC Frontalot, el bello hombre que véis aquí arriba. Linterna en la frente, protector de bolsillo de camisa para bolis, corbata, pantalones de pinzas y gamer empedernido. Frontalot es uno de los principales artistas del género, y también uno de los más extravagantes y singulares. Alguien que es capaz de empezar una canción con la frase "met her at the star wars convention / did I mention, she was looking for love?" merece todos mis respetos. Pero existen otras maravillas como YtCracker, o 1337 G33k B3AT con una de las joyas de la corona, “Emulation Station”: Stupid kids with their desktops from Best Buy / Get pre-built computers with AOL and no wi-fi / They get these huge ass monitors that take up the whole desk / They look like something old from 1950 at their best / Yeah, they think their real 1337 playing Yahoo Pool / Thinking they’re geek gamers and listening to Tool. O E=MC Hawking, que como su tocayo, usa un interprete de voz para soltar sus delicias geeks.

    Lean el artículo entero con sus enlaces, sus videos y su exultante anfitriona.

    Noviembre 25, 2006

    en mi mundo, tu no habrías sobrevivido al recreo

    mortified1.jpgTantas mañanas de pellas para aprender a fumar como Matt Dillon en La Ley de la Calle, pintarse los morros como Diane Lane es Calles de Fuego y bailar la mariposa en el patio de atrás con los dedos llenos de tiritas pensando que seríamos lo más. Después llegaron la segunda generación de Wired, la venganza de los Nerds, Google, Napoleon Dinamita y a comerse los mocos a dos manos mientras otros desayunan Zuccini con salsa marinera. Ahora para ser friki -decidir lo que es friki, tener cosas frikis, pronunciar la palabra friki- ya no basta con que seas raro -porque, bien pensado, todo el mundo es la ostia de raro cuando lo miras de cerca-, hay que tener un pasado. ¿Te ignoraba tu mejor amigo en clase para que no le sacudieran? ¿Te metías sólo en el contenedor del colegio para que no tuvieran que meterte otros?¿Te pegaban la taquilla con chicles usados para que perdieras el autobús? ¿Eras patético, cobarde, empollón, tartaja, gafotas, dentudo, grasiento y vírgen?

    No... tu eres un farsante. Tú no has sufrido como yo. (via)

    Noviembre 06, 2006

    BELLA VS. BETTY

    El obituario de Katha Pollitt sobre Betty Friedan enThe Nation ya me pareció raro. Decía: si tienen dudas acerca de lo muertos que estan los 50, traten de enseñar "La Mística Femenina" a las jovenes de hoy como hice yo hace seis años. Es como enseñar Jane Austen. Y me quedé sorprendida porque la Mística Femenina fue mi primera exposición directa a los efectos sociales de la cultura popular (confieso que me salté las entrevistas porque se me hicieron pesadas) y, desde entonces, no volví a ojear una revista de la misma forma. Quince años más tarde, en una sociedad donde las vallas publicitarias han sustituído al paisaje y hay canales enteror dedicados a la cirugía estética, su análisis me parece más relevante que nunca. La segunda ola feminista de Millet y Firestone, sin embargo, me pone los pelos como escarpias y me cago en todo aquello que nos ha traído la corrección política, el pecado original, la discriminación positiva y el victimismo profesional. De buenas intenciones está empedrado el camino al infierno.

    Betty Friedan se pasó, como la mayor parte de las feministas, la mayor parte de su vida política peleándose con sus pares en general y con la abogada feminista Betty Abzug en particular, a la que calificó de "bruta chovinista" en su columna para McCall. Bella y Betty eran como Korea del Norte y los americanos discutiendo sobre la forma de la mesa en las conferencias de paz de Paris -dice una de sus biografías. El artículo del New Yorker BELLA VS. BETTY habla de eso y de cómo un día, hace unos años, las dos se encontraron en un autobús y se sentaron a hablar.

    Such powerful, wonderful women. We were so lucky to live in their time.

    Al mismo tiempo, muy lejos de allí, Korea del Sur legaliza la minifalda. Gracias a dios.

    Octubre 31, 2006

    El derecho a pensar

    06-large.jpgHace más de diez años, mi amigo Jose Luis Pumarega comenzó una serie de cuentos con un personaje central: el Veloz Poeta Astrofisico. En honor a la verdad, el Veloz Poeta Astrofisico no era poeta sino traficante: viajaba de planeta en planeta vendiendo poemas de distintos autores, que estaban prohibidos en todas las galaxias por sus efectos intoxicantes sobre la población. En el mercado negro intergaláctico existía una jerarquía de autores, una escala de pureza. Un poema de Ruben Darío te hacía flotar durante varias horas; una elegía de Rilke colocaba mucho más. A los gobernantes de dichas galaxias no les interesaba que sus ciudadanos se colocaran porque se volvían difíciles. Los que no quedaban tan ensimismados que ya no soportaban su trabajo diario se volvían violentos y contestatarios y todos, sin excepción, quedaban enganchados de por vida. Con su pequeña obra cómica de ciencia ficción y sin preverlo siquiera, mi amigo le dio la razón a los lobbys del copyright: la poesía ofrece un beneficio inmenso a aquellos que la consumen. Les ayuda a pensar.

    Sciencia Donum Dei Est, Undi Vendi Non Potest

    Que el acceso a la cultura -la filosofía, la historia, las artes y las ciencias- ayuda a pensar no es una idea moderna ni revolucionaria, lo revolucionario es el derecho a pensar. Por motivos políticos y religiosos, la capacidad de leer y escribir ha sido un derecho limitado a las clases favorecidas durante gran parte de nuestra historia. Siglos antes de nuestra era, los griegos ya creían que las ideas llegaban al poeta por gracia de las Musas y otros dioses, un regalo divino que debían compartir. Los poetas, fabulistas e historiadores no eran autores sino mensajeros de lo divino y reproducían sus copias a mano por medio de escribas o esclavos entrenados a tal efecto. Pero sus obras no eran colocadas en tiendas y vendidas al por mayor, sino repartidas entre familiares y colegas, reservando una copia para la memoria, es decir, biblioteca familiar o real. Que el acceso a dicha biblioteca estuviese reservado a los nobles no generaba ningún problema: el resto no sabía leer. Que la gracia de las Musas estuviera reservada a las familias nobles tampoco resultaba extraño, puesto que aquellas estaban más cerca de los dioses que la plebe vulgar.

    En China, donde inventaron la primera imprenta a mediados del siglo X, Confucio se declaraba traductor de Dios y rechazaba como inmoral la comercialización del conocimiento, reservado a aquellos cercanos a Dios (1). En tierras islámicas, el mismo Koran era un dictado de Dios a Mahoma, palabra que era estudiada y transmitida a los hombres por aquellos más cercanos a EL, del mismo modo que Moises reproducía la palabra de Dios. Tras la caída del Imperio Romano hasta el siglo XVI, Occidente tuvo a la Iglesia como única empresa editorial, dedicada a copiar, editar y distribuir la palabra de Dios por medio de monjes escribanos. Sciencia Donum Dei Est, Undi Vendi Non Potest (La sabiduría es un regalo de Dios y por lo tanto no puede ser vendida). Durante todo el Renacimiento, las ciencias y las artes florecieron gracias al patronazgo de la iglesia y la nobleza, pero su generosidad era interesada y estricta. El artista al servicio del poder sigue siendo artista, pero no es autor. El autor no pudo tomar posesión de su propia consciencia, independizándose de sus mecenas y de Dios, hasta la Ilustración, dos siglos después de Gutemberg.

    El invento de Gutemberg y las primeras leyes de Copyright

    La imprenta china consistía en planchas de madera talladas, una mejora sensible con respeto a la copia manuscrita que funcionaba a la perfección con los ideogramas. La genialidad de Gutemberg consistió en partir las tablas en caracteres individuales de plomo fundido que pudieran ser redistribuidos una vez acabado el proceso, tal y como hacemos hoy. Aunque las producciones más notables de la nueva tecnología fueron textos eclesiásticos como las bulas de indulgencia del Papa Nicolas V y la famosa Biblia de Gutemberg, la versatilidad del sistema y la resistencia de las placas aligeraron el proceso de producción y muchos empresarios avispados se lanzaron al negocio editorial, comprando las obras directamente de los autores y adquiriendo el derecho exclusivo de reproducirlas a perpetuidad. Hicieron falta casi 200 años para que se decidiera que “para siempre” era demasiado tiempo. Fué entonces cuando llegó la primera ley de Copyright, conocida como el Estatuto de la Reina Ana.

    El monopolio a perpetuidad de los editores mantenía un mercado de ediciones limitadas y caras, por lo que el derecho a leer seguía estando reservado a nobles y ricos que se las podían permitir. Esto convenía a la corona tanto como a la Iglesia porque, como eran cuatro gatos, mantenían un control directo sobre lo que se publicaba y lo que no, pero tenía sus desventajas. El Estatuto de la Reina Ana, aprobado por el parlamento inglés en 1710, establecía un plazo de copyright de 14 años, renovable por un máximo de 28 años si el autor seguía vivo. A partir de este momento, la obra quedaba a disposición de cualquiera que pudiera reproducirla. Se hizo de este modo para animar la creación y proteger la inversión del editor (que pagaba al autor por los derechos sobre la obra), pero sobre todo para facilitar el acceso a la cultura al mayor número posible de gente, permitiendo la producción de ediciones baratas y asequibles al cabo de un tiempo prudencial. Por primera vez se reconocía la necesidad de extender la cultura a todos los rincones del reino. Leer ayuda a pensar, y pensar ayuda a construir una economía más rica, variada y avanzada para la nación.

    La primera Ley de Propiedad Intelectual llegó a España en 1762, y a Alemania y Francia en 1791, después de la Revolución Francesa. Europa se separó de la tradición anglosajona creando la figura del derecho de autor en favor del creador sobre el editor. Cada sistema de reproducción mecánica ha generado leyes que regulan su reproducción, cuya función es mantener la tensión entre los intereses económicos del editor y la responsabilidad gubernamental de favorecer el desarrollo cultural de sus países. En las últimas décadas, sin embargo, los derechos de autor se han ido estirando hasta los 70 años posteriores a la muerte del autor, llegando a los 100 años en algunos países. Ese crecimiento en el derecho de explotación ha crecido paralelo a los derechos mismos sobre las obras, que han pasado de lo literal (la reproducción literal de un texto, una pintura o una canción) a lo abstracto (la obra derivada del original o las ideas detrás del mismo). Las grandes compañías editoriales y mediáticas, las grandes corporaciones de software y las multinacionales del entretenimiento presionan, por medio de lobbys, a sus respectivos gobiernos para que las leyes protejan un monopolio cada vez más exclusivo y excluyente de la producción cultural. La tensión entre los intereses editoriales y los ciudadanos se ha perdido, devolviendo el privilegio de pensar a la aristocracia de nuestro tiempo: las grandes corporaciones, los herederos y las sociedades de derechos. Y tenemos buenas razones para creer que sus intereses son menos elevados que los de los poetas griegos, los historiadores romanos o Dios.


    EL COPYRIGHT EN LA PRÁCTICA: Tres casos ejemplares

    Stephen James Joyce y James Joyce: la locura de poder. El 16 de Junio es la efeméride más famosa de la literatura contemporánea. Es Bloomsday, el día en que Leopold Bloom y Stephen Dedalus se encuentran y recorren Dublín en el Ulysses de James Joyce. Hace dos años, la ciudad de Dublín decidió celebrar su primer centenario con un festival de tres meses: reJoyce Dublin 2004. A los tradicionales recorridos turísticos se sumaron una superproducción de Exiles -la única obra de teatro de Joyce- en el teatro nacional, lecturas, tertulias abiertas con los más prestigiosos académicos, exhibiciones de manuscritos originales y todo tipo de eventos conmemorativos en la Biblioteca nacional, la televisión nacional, la radio nacional y el Centro James Joyce. Iba a ser el festival más grande jamás dedicado a un autor que no fuera Shakespeare y tiraron la casa por la ventana: 700.000 libras, más de un millón de euros para una fiesta literaria sin precedentes. Una semana antes del festival, el único heredero del escritor informó al gobierno irlandés que les demandaría por infracción de copyright si alguien recitaba una sola línea de la obra de Joyce.

    Fue una catástrofe. Dos años antes, el gobierno irlandés había pagado 12,6 millones de libras por más de 500 páginas originales escritas por Joyce, incluyendo los bocetos de ocho episodios de Ulysses y las pruebas de Finnegans Wake, que constituían la pieza central de la exhibición de la Biblioteca Nacional. En vísperas del festival, aterrorizado, el gobierno propuso un cambio de emergencia en la legislación para impedir que la biblioteca nacional se enfrentara a un juicio. Tanto las lecturas como la representación de Exiles quedaron canceladas.

    Stephen James Joyce, que tenía nueve años cuando su abuelo murió, es el heredero absoluto de la obra de Stephen Joyce desde mediados de los ochenta, cuando compró los derechos que no había heredado de un familiar alcoholizado en apuros. Desde entonces se ha hecho famoso -y multimillonario- gracias a cuatro actividades que deberían tener poco o nada que ver con el desarrollo cultural: insultar, prohibir, acosar y demandar.

    En 1998 prohibió las lecturas del Ulysses en vivo por la Red. En el 2000, canceló el estreno de la versión musical del famoso monólogo de Molly Bloom en un festival de Edimburgo. Obligó a la Biblioteca Nacional de Irlanda a retirar documentos sobre Lucia Joyce que habían sido donados por la familia de Paul Léon, secretario personal del escritor. Poco más tarde prohibió a un compositor irlandés el uso de 18 palabras de Finnegans Wake porque, por decirlo de manera educada, a mi mujer y a mí no nos gusta tu música.

    Desprecia a los académicos e insulta a los biógrafos, los universitarios y los editores de revistas especializadas. Amenazó, acosó y chantajeó sistemáticamente a la profesora Carol Shloss para que abandonara una biografía de Lucía Joyce, hija de James Joyce. Stephen considera que es su derecho y su deber proteger la obra de su abuelo de las garras de los académicos y las editoriales, pero eso no explica su complacencia en marearlos durante años o su costumbre de boicotear en el último minuto aquellos eventos en los que el publico general se vería especialmente beneficiado, como las reediciones baratas, las lecturas públicas o los documentales para la televisión.

    Su control sobre la obra de Joyce habría entrado en el dominio público el 31 de diciembre de 1991, 50 años después de la muerte del autor, pero la regulación europea decidió extender dichos derechos por 30 años más desde el 1 de julio de 1995. Además de su nieto, el estado de James Joyce es protegido por la Sociedad de Autores -miembro de IFRRO (Federación Internacional de Organizaciones de gestión de derechos)- junto con los de Bernard Shaw, Virginia Woolf, Philip Larkin, E. M. Forster, Rosamond Lehmann, Walter de la Mare, John Masefield o Compton Mackenzie.

    El estado de John Cage y The Planets: la codicia.A mediados del año 2002, el estado de John Cage demandó al grupo The Planets por plagiar una composición protegida por Copyright. El album Classical Grafitti de The Planets incluía un minuto de silencio llamado, lacónicamente, A One Minute Silence, que el productor había incluido como un recurso de estilo para separar el disco en dos partes. Fueron acusados de plagiar el famoso 4’33" , una pieza de 273 segundos de silencio compuesta por John Cage en 1952.

    La cagada, si se me permite, fue ponerle título. De haber incluido el minuto sin decir nada, el disco habría sido legalmente original gracias a su vulgaridad; todos los discos incluyen silencios entre canción y canción. Pero, de haberlo hecho así, algunos fans habrían pensado que el disco era defectuoso o realmente corto, y lo habrían sacado del reproductor sin escuchar la otra mitad. Consciente del problema, Mike Batt decidió marcarlo. Y, ya metidos en harina, hacerle un pequeño homenaje al maestro Cage firmando el silencio como Batt/Cage. Era una broma. A Batt no se le ocurrió que alguien, ni siquiera Cage, pudiera poseer el silencio. Su sorpresa fue tal que, cuando llegó la denuncia, se permitió otra broma: dijo que su silencio era mejor que el silencio de Cage porque había dicho lo mismo en menos tiempo. Eso fue antes de perder el juicio, que se saldó con un cheque de seis cifras a favor de los demandantes y que probablemente acabó con su sentido del humor.


    Coca-Cola y Sharad Haksar: la censura. Sharad Haksar, león de plata en la edición de Cannes de 2005 y uno de los fotógrafos más reputados de la India, recibió una demanda judicial de Coca-Cola por una fotografía de grandes proporciones situada en una calle principal de Chennai. En dicha fotografía se ven un bombeador de agua y varios recipientes de barro vacíos, con un enorme anuncio de Coca-Cola de fondo. La misma imagen se puede ver a lo largo y ancho de la India, pero no en foto sino en verdad; los anuncios de la empresa estadounidense están en todas partes y la gente hace colas de varias horas para recoger agua potable que necesitan para vivir. Sin embargo, la foto no es costumbrista, es una denuncia: entre las colas y los anuncios hay una estrecha relación que Sharad Haksar ha querido señalar. Las zonas en las que las fábricas de embotellado de la empresa se han asentado sufren cortes de agua continuos y los residuos de las naves contaminan los sembrados, envenenando plantaciones y animales. Esa relación tampoco es un secreto; la "sequía" ha llegado al extremo de levantar fuertes protestas en varias poblaciones, porque la falta de agua no les deja sembrar, ni criar ganado, ni vivir. En Plachimada, en el estado de Kerala, los vecinos han impedido que Coca-cola instale su enésima planta de embotellado. Llevan intentándolo dos años.

    En su denuncia, Coca-Cola Beverages Private Limited exigió que el panel fuera retirado "de inmediato y de manera incondicional" y el pago de dos millones de rupias (37.000 euros) por daños y perjuicios, pero no acusó a Haksar por difamación sino por infracción de su propiedad intelectual. Aunque se trata de un caso evidente de censura, la ley está de su parte: la foto contiene una imagen que Haksar no tiene permiso legal para utilizar. Amparado por la ley, el uso directo del copyright como herramienta de control y censura se ha vuelto cada vez más habitual en los últimos años. En los libros Free Culture de Lawrence Lessig y Copia este libro, de David Bravo, se pueden encontrar muchos ejemplos más.

    CONCLUSIONES

    Parafraseando al escritor Malcom Gladwell (2), la diferencia entre un crimen de maldad y un crimen de locura es la diferencia entre un pecado y un síntoma. No podemos culpar a aquellos que, como los herederos de Joyce y John Cage, utilizan la ley para sacar provecho de su situación. Ni siquiera podemos culpar a las empresas por abusar de su poder acallando denuncias o eliminando a la competencia, porque eso es lo que hacen las empresas. Por egoísta, disparatada, dañina o codiciosa que resulte su actitud, no es pecado sino síntoma, el síntoma de una ley enferma que debe cambiar.

    Las leyes de Copyright y de Propiedad Intelectual, al igual que los colegios, las bibliotecas y las universidades, no se crearon para que existiera una industria que se lucre de nuestras necesidades ni para devolver el privilegio de pensar a unos pocos en detrimento de todos los demás, sino para que existiera un desarrollo cultural que nos beneficie a todos de todas las maneras posibles. En una sociedad sana, los intereses de la industria sólo son relevantes para la legislación en cuanto redundan en beneficio de todos y nunca, en ningún caso, se superponen al derecho de los ciudadanos a pensar, a crear y, en definitiva, a ser. Y ser no es poder elegir y consumir sino poder crear nuestras propias elecciones y ser libres. Cualquier ley que contamine esa libertad es una ley enferma que necesita desaparecer.


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    ++ El Derecho a Pensar es un articulo que escribí el verano pasado para la Revista Libre Pensamiento, publicado en el número como parte del especial "Libre acceso a la cultura libre". La revista se edita cuatrimestralmente a iniciativa de la secretaría de comunicación de la central anarcosindicalista Confederación General del Trabajo (C.G.T.).

    Además del papel, mi articulo ha sido publicado aquí y el resto de los articulos de tan interesante dosier le seguirán más adelante.

    + He citado de memoria después de casi diez años y, como estaba usando la mia (mi memoria), he convertido al Veloz Poeta Astrofísico en el Increíble Poeta Intergaláctico. Como ven, ha permanecido lo único que no era, poeta. La descripción de la obra, gracias a dios, es fiel al original. Ahora sólo me queda esperar a que Jose Luis lo encuentre y lo publique.

    ++ La ilustración es un retrado de Eleanor Read

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    NOTAS:

    1) Además, los mismos caracteres de la lengua china son obra de la naturaleza y, por lo tanto, no pueden ser poseídos por ningún mortal. Como tan bien explica el ensayo de John Perry Barlow “Vender Vino sin Botellas”*, era el contingente y no el contenido lo que se podía comprar y vender. http://biblioweb.sindominio.net/telematica/barlow.html

    2) Malcom Gladwell, Damaged [The New Yorker, 24 de Febrero de 1997] http://www.gladwell.com/1997/1997_02_24_a_damaged.htm

    Octubre 14, 2006

    Como puta por rastrojos

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    De vuelta de Atenas (mojados pero más felices y más sabios tras nuestra visita a la Acrópolis), estamos al bordecito mismo del Porn Film Festival de Berlin. Como aperitivo, esta noche estarán las dicharacheras Girlswholikeporno de charleta en algo llamado el Post Porn Politic Symposium. El ordenador no llegó -les agradezco, sin embargo, su interés sobre el particular- y por motivos que vienen al caso pero que no me siento capaz de explicarsin tragarme los puños, estoy a pan y ajo hasta la semana que viene. Les dejo con un coscorrón (pequeño) de links.

    Philip Mond: Insexts

    Clinton Curtis: And [US Representative Tom Feeney] asked you to design a program to rig an election "Yes."

    It should happen to you (the anxieties of YouTube fame)

    Julian explica nuestro Day of the Figurines con Blast Theory. Más fotos próximamente.

    The Blanche Neige Project: blancanieves a go-go

    BOLA EXTRA: Momento cthulhu del mes: Jellyfish Parade

    especial spam

    Spam, the economy of desire. Alessandro Ludovico, director de la magnífica revista Neural, recoge los orígenes, motivaciones y recursos de ese Godzilla contemporáneo llamado spam.

    Alex Dragulescu = spam sculpting +spam gardening

    Brent Huston: en la mente del asesino spammer. Si te gusta enviar chistes y fotos de tu perro a toda tu lista de contactos, te conviene leer este artículo. Si eres parte de una de esas listas de contactos, también.

    SP4M. D0 Y OU SWA1LOW?: el spam como herramienta de diagnóstico sobre los patrones de una nueva sociedad.

    First Person Spam: Malte Steiner ha convertido su spam en espacio arquitectónico virtual, no tan distinto del que se vive en la calle.

    E-mail Erosion: el spam como agente de destrucción constante.

    Breve historia del GUI

    La historia de la interfaz (o entorno) gráfica para un sistema operativo, con iconos y un cursor dirigido por un ratón, comenzó con los diseños de Douglas Englebart en 1968, pero la primera compañía en lanzarla al mercado fue Xerox en 1981 con su Sistema de Información Estrella 8010 o 'Xerox Star'.

    Ellos inventaron el lenguaje visual que utilizan la mayor parte de los ordenadores personales: carpetas, ventanas, puntero, etc. Apple recogió dicha idea y popularizó el sistema con 'Apple Lisa' en enero de 1983. Lisa introdujo conceptos brillantes que todavía utilizamos hoy, como el modo de navegar por el sistema de archivos de manera jerárquica y el 'drag&drop' (arrastrar y soltar) para mover documentos o copiarlos de unas carpetas a otras.
    En 1987, Apple inició un pleito contra Microsoft y Hewlett-Packard por infracción de propiedad intelectual sobre el concepto de entorno gráfico

    El ordenador fue un desastre estrepitoso, debido principalmente a su precio, pero el entorno gráfico no. Le siguió VisiOn, de VisiCorp, para ordenadores IBM a mediados de 1983, Macintosh en 1984, la primera versión de Microsoft Windows en 1985 y muchos otros. En 1987, Apple inició un pleito contra Microsoft y Hewlett-Packard por infracción de propiedad intelectual sobre el concepto de entorno gráfico, una guerra que perdió.

    En los años 90, Windows se constituyó como el sistema operativo más popular del planeta. En l998, el mundo del software libre (históricamente asociado a los entornos de texto) aportó dos proyectos de entorno gráfico de usuario: Gnome y KDE. Junto con Mac OSX, introducido en el 2002, éstas son las interfaces gráficas alternativas a Windows más populares del mundo.

    LA breve historia del GUI es una pequeña parte de mi artículo sobre entornos gráficos para Consumer. Como siempre, se puede leer entero aquí.

    Septiembre 27, 2006

    Al trullo por faltón

    Hace unos años, Torbe escribió en su página que todas las mujeres de Torrelavega son feas. El Ayutamiento le denunció y ahora ha sido detenido por delito de injurias.

    Tras pasar varias horas entre la comisaría y los juzgados de Plaza Castilla, Torbe fue puesto en libertad condicional bajo la acusación de injurias y con la obligación de presentarse cada mes ante el juzgado, según Noticiasdot. "Queda un juicio por celebrar donde el Ayuntamiento de Torrelavega pleiteará con el fin de cerrarme la web", cuenta Torbe en un artículo publicado (imágenes explícitas, qe nadie diga que no estaba avisado) en su web en el que narra su experiencia en el calabozo y la comparecencia ante el juez, digna de "un sketch de Faemino y Cansado", con preguntas como "¿es cierto que usted dijo en su web que las mujeres de torrelavega son feas como culo de mandril?". ¿Se puede ir a la cárcel por esto?

    No dice qué joya del ayuntamiento de Torrelavega andaba leyendo Puta Locura en el momento del crimen. Será que es poco curioso, el juez. La historia, entera y con enlaces, en la Revista de webs y en la casa del protagonista: ¡Las de Torrelavega quiene cerrar esta web!.

    Alva en los comentarios aclara la noticia del todo:

    Te escribo desde Torrelavega, donde vivo desde hace 35 años.

    La movida no es que el Torbe éste haya sido denunciado por llamar feas a las de torrelavega, es que el muy hijo de puta puso en su reportaje unas fotografias de chicas de mi ciudad, algunas de ellas DISMINUIDAS PSIQUICAS, y las llamaba "más feas que culo de orco". Se estaba riendo de unas disminuidas psiquicas y lo colgó en su pagina web para mofa y befa de todos aquellos que entran en su página; de hecho, muchos usuarios cogieron las fotos de estas chicas y se las pusieron de avatar y las utilizaban para hacer reir a los demas cuando comentaban algo desagradable: "ésto es mas asqueroso (refiriendose a algo pornografico) que hacerselo con éste troll de torrelavega.

    Cuando recibió una queja formal del ayuntamiento de mi ciudad, colgó en su web las fotografias de algunas concejalas y de la alcaldesa y tituló "estas son las feas que me quieren cerrar la web" y, en el articulo, dejaba caer multitud de insultos tanto a éstas personas como a las chicas de torrelavega en general.

    Y esa es la verdad. Y lo se porque desde que aparición en las paginas de los periodicos locales de torrelavega la noticia, he ido viendo regularmente la página para ver en qué acababa todo.

    En mi pueblo estas cosas las resolvía "el Portugués" con una visita a domicilio.

    Septiembre 26, 2006

    John Klima en WMMNA

    kline.jpg

    Recomiendo apasionadamente la entrevista de Regine a John Klima, posiblemente uno de mis artistas favoritos de los últimos años. Algunos habrán leído su artículo sobre Go Fish el último número de la revista a minima; otros habrán visto su macro-instalación Train en META.morfosis, un proyecto especial del Museo Extremeño e Iberoamericano de Arte Moderno con otros 25 figuras del arte digital. La entrevista es larga pero maravillosa y está llena de joyas.

    There is no such thing as intuition, only habit. A scroll bar is intuitive only if one has seen a scroll bar before. If one has never seen a scroll bar, good luck. If a user is indeed familiar with a scroll bar and if this scroll bar suddenly looks or behaves differently than every other scroll bar, you're really in trouble. Yes there are visual cues that may help with understanding how an interface device functions, but no device is intuitive if one is coming from a place of inexperience. Each individual is different, and behaves differently with an interaction. You can never address the needs of all users in an interface, and as an artist, I choose to address none.

    Septiembre 25, 2006

    Pettibon: Los derechos intelectuales se están convirtiendo en un obstáculo para la creación

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    Sus primeros dibujos conocidos fueron portadas de una banda punk, Black Flag, de la que formaba parte su hermano. Actualmente no hay colección de arte contemporáneo que se precie que no cuente con alguna obra suya. Sus dibujos cercanos a la estética del cómic llevan casi siempre textos retorcidos, punzantes o de una extraña mística que se queda rondando la cabeza.

    (...) "Mis primeras referencias eran las historietas de humor político en los periódicos, las que salen en las páginas editoriales. Ése es mi principal punto de partida. Yo tomo prestado de todo y de todos lados, personajes de la televisión, de los dibujos animados", explica.

    Sus trabajos usan con frecuencia citas literarias de escritores como Henry James, John Ruskin, Marcel Proust, William Blake o Beckett. Citas textuales, préstamos. En el tira y afloja de la piratería y los derechos de autor, hoy en día una técnica como el collage no podría haberse inventado. "El copyright se ha convertido en un asunto de política económica, incluso desde entidades como Disney, que nunca hizo nada original en su historia. Los derechos intelectuales se están convirtiendo en un obstáculo para la creación y están extendiendo esas trabas hacia el futuro".

    El articulo entero sobre Raymond Pettibon, en Babelia.

    los libros tienen lomos

    libros-lomos.jpg

    El libro impreso, encuadernado y pagado era -y de momento sigue siendo- más riguroso y exigente con su creador y el consumidor. Es un lugar de encuentro, en silencio, entre dos mentes, en el que una sigue los pasos de la otra, pero es invitada a imaginar, a discutir, a coincidir en un nivel de reflexión que va más allá del encuentro personal, con sus convenciones meramente sociales, su compasivo relleno de tonterías y perdón mutuo. Los lectores y escritores de libros se están acercando a la condición de renegados, hoscos ermitaños que se niegan a salir a jugar bajo el sol electrónico de la aldea posGutenberg. "Cuando se digitalicen los libros", promete amenazadoramente Kelly, "la lectura se convertirá en una actividad comunitaria... La biblioteca universal se convertirá en un único texto extremadamente largo: el único libro del mundo".

    Los libros normalmente tienen lomos: algunos rugosos, otros lisos, y unos cuantos, al menos en mi extravagante editorial, incluso están manchados por encima. En el hormiguero electrónico, ¿dónde están los lomos? La revolución de los libros, que desde el Renacimiento en adelante enseñó a hombres y mujeres a valorar y cultivar su individualidad, amenaza con acabar en una centelleante nube de fragmentos.

    Así pues, libreros, defiendan sus fuertes solitarios. Que no se aneguen sus lomos. Sus lomos son nuestra prerrogativa. Para algunos de nosotros, los libros son intrínsecos a nuestro sentido de la identidad personal.

    Este bonito texto es la transcripcion de una conferencia que John Updike dio en la book expo de Washington el mes pasado. Algunos la habeis leido entera en Babelia. Los que no, podeis leerla online.

    Dice El Pais que sus palabras han causado controversia, probablemente porque se mete con super-Kevin Kelly-san, hasta el punto de pretender que no sabe quien es, el muy tunante, como si hubiera alguien en el mundo que no supiera quien es super-Kevin Kelly-san (loor a el que nos desvela con su sabiduria sin fondo). En cualquier caso, aqui van mis cinco centimos: los no-libros (la autoayuda, los volumenes de chistes, de citas, de recetas de cocina tailandesa, de primeros auxilios, las biografias de Kate Moss y la paparrucha) se leeran por la Red, gratis y en diagonal, igual que las no-peliculas se descargaran de la mula hasta que haya 90 millones de personas en la trena por infraccion de copyright. Solo tienen que editar libros y producir peliculas -es decir, hacer bien su trabajo- y seguiremos comprando libros y entradas de cine.

    Septiembre 22, 2006

    el sin-sentido de las patentes

    LesMiserables.jpgEscribiendo un artículo a las horas habituales me encuentro que Salvador Peiró tradujo uno de mis textos favoritos sobre las patentes de software. Patent Absurd fue escrito por Richard Stallman y publicado en el Guardian en junio del año pasado, y es importante porque explica maravillosamente la diferencia entre el Copyright y la patente, dos primas de la familia de la Propiedad Intelectual cuya confusión causaba problemas al ministro de industria francés, Patrick Devedjian.

    Para conseguirlo, Stallman cambia software por literatura y se pregunta: ¿qué pasaría si Victor Hugo tuviera que enfrentarse a patentes sobre la producción literaria?

    Una novela y un complejo programa moderno tienen varios aspectos en común: ambos son de gran tamaño y implementan muchas ideas. Supongamos que una ley de patentes hubiera sido aplicada a las novelas en el 1800; supongamos que estados como Francia hubieran permitido las patentes de ideas literarias. ¿Cómo esto habría afectado a los escritos de Hugo?. ¿Cómo serían los efectos de las patentes literarias comparados con los efectos del copyright literario?
    Consideremos la novela Les Misérables, escrita por Hugo. Dado que fue escrita por él, el copyright le pertenecía sólo a él. Él no tuvo miedo de que otro extraño pudiera llevarlo a juicio por infracción de copyright y ganarlo. Eso era imposible porque el copyright cubre sólo los detalles de propiedad de una obra, y solo restringe la copia. Hugo no copió Les Misérables, así que el no corría peligro alguno.

    Las patentes funcionan de forma diferente. Estas cubren ideas - cada patente representa un monopolio en la aplicación de una idea, que se describe en la patente misma.

    Aquí va un ejemplo de hipotética patente literaria:

    *Demanda 1: un proceso de comunicación que presenta en la mente del lector, el concepto de un personaje que ha estado encarcelado largo tiempo y se vuelve agresivo contra la sociedad y la humanidad. *Demanda 2: un proceso de comunicación que de acuerdo con la demanda 1, donde dicho personaje encuentra a continuación redención moral a través de la bondad de otro.

    *Demanda 3: un proceso de comunicación que de acuerdo con las demandas 1 y 2, dicho personaje cambia su nombre durante la historia.


    Si dicha patente hubiera existido en 1862 cuando Les Misérables fue publicada, la novela hubiera infringido todas las 3 demandas - todas estas cosas le ocurrieron a Jean Valjean en la novela. Hugo podría haber sido juzgado y hubiera perdido. La novela podría haber sido prohibida en efecto, censurada - por el propietario de la patente.

    Ahora consideremos una hipotética patente literaria:


    *Demanda 1: Un proceso de comunicación que presenta, en la mente del lector, el concepto de un personaje que ha estado en la cárcel por un largo periodo de tiempo y a continuación cambia su nombre.

    Les Misérables hubiera también infringido dicha patente, porque también casa con la historia de la vida de Jean Valjean.

    Todas estas patentes hubieran cubierto la historia de un personaje en una novela. Estas patentes se solapan, pero no precisamente se duplican unas a otras, así que podrían ser todas válidas simultáneamente - todos los propietarios de las patentes podrían haber llevado a juicio a Víctor Hugo. Cualquiera de ellos podría haber prohibido la publicación de Les Misérables.

    Podrías pensar que estas ideas son tan simples que no hay ninguna oficina de patentes que las hubiera registrado. Nosotros los programadores nos asombramos por la simplicidad de las ideas que las patentes de software reales cubren - por ejemplo, la Oficina Europea de Patentes ha registrado una patente sobre la barra de progreso, y otra sobre los pagos realizados con tarjetas de crédito. Estas serían graciosas si no fueran tan dañinas.

    Otros de los aspectos de Les Misérables que podría también haber caído con las patentes. Por ejemplo, podría haber una patente sobre sobre un ficticio retrato de la batalla de Waterloo, o una patente de utilizar el lenguaje parisino de la calle. Dos juicios más.

    De hecho, no hay límite en el número de diferentes patentes que podrían haber sido aplicables para llevar a juicio al autor de un trabajo como Les Misérables. Todas los propietarios de patentes que digan que se han ganado un premio por el progreso literario que sus ideas patentadas representan - pero estos obstáculos no promoverían el progreso de la literatura. Solo lo obstaculizarían.

    De todas formas, una patente muy amplia podría haber hecho todos estos asuntos irrelevantes. Imagina patentes con amplias demandas, como estas:

    Proceso comunicativo estructurado con narración que continua a través de muchas páginas.
    Una estructura narrativa que a veces se asemeja a una fuga o improvisación.
    Una intriga articulada alrededor de la confrontación de personajes específicos cada uno a su vez poniendo trampas al resto.
    Quién hubieran sido los propietarios de las patentes? Podrían haber sido otros novelistas, quizás Dumas o Balzac, que habrían escrito dichas novelas - pero no necesariamente.

    No es necesario escribir un programa para patentar una idea de software, así que si nuestras hipotéticas patentes literarias siguen el sistema de patentes real, estos propietarios de patentes no tienen que haber escrito novelas, o historias, ni nada - excepto formularios de patentes.

    Las compañías parásitas de patentes - un negocio que no produce más que juicios y condenas - están creciendo

    Esta analogía puede ayudar a los no programadores a ver que hacen las patentes de software. Las patentes de software cubren características, como la definición de abreviaciones en un procesador de textos o el recalcular la ordenación natural en una hoja de cálculo.

    Cubren algoritmos que los programas necesitan utilizar. Cubren aspectos de los formatos de fichero, tales como los nuevos formatos de ficheros de Word de Microsoft. El formato de vídeo MPEG 2 está cubierto por 39 patentes americanas diferentes.

    Al igual que una novela habría infringido muchas patentes literarias distintas a la vez, un programa puede infringir muchas patentes diferentes a la vez. El identificar todas las patentes infringidas por un gran programa es una trabajo tan enorme solo se ha hecho una vez.

    Un estudio del 2004 acerca de Linux, el kernel del sistema operativo GNU/Linux encontró que este infringía 283 patentes americanas distintas. Esto significa que cada una de las 283 distintas patentes cubre un proceso computacional encontrado en alguna parte de las miles de páginas de código fuente de Linux.

    El texto de la directiva aprobada por el consejo de ministros claramente autoriza las patentes que cubran las técnicas software.

    Sus seguidores? exigen el requisito a las patentes de que estas tengas "carácter técnico" - pero no lo tendrán. Es sencillo el describir un programa de ordenador de forma "técnica", dijeron las mesas de apelación de la Oficina Europea de Patentes.

    La mesa está al corriente de que su comparativamente amplia interpretación del término "invención" en el Artículo 52 (1) EPC incluiría actividades tan familiares que su carácter técnico tiende a ser ignorado, tales como el acto de escribir utilizando lápiz y papel.

    Cualquier software útil puede ser "cargado y ejecutado en un ordenador, red de ordenadores programada o otro aparato programable" con vistas a realizar su trabajo, que es el criterio en el artículo 5 (2) de la directiva para patentes para prohibir hasta la publicación de programas.

    La forma de prevenir que las patentes software encajonen el desarrollo del software, es sencilla: no autorizarlas. En la primera lectura, en el 2003, el parlamento Europeo adoptó las enmiendas necesarias para excluir las patentes de software, pero el consejo de ministros retractó la decisión.

    Los ciudadanos de la UE deberían de telefonear a sus MEPs sin retraso, apremiándoles a sostener la anterior decisión del parlamento en la segunda lectura de la directiva.

    © 2005 Richard Stallman (rms@gnu.org). La copia directa y la distribución de este artículo completo están permitidas en todo el mundo y sin royalty en cualquier medio siempre que esta nota se preserve.

    · Richard Stallman lanzó el sistema operativo GNU (www.gnu.org) en 1984 y fundó la Free Software Foundation (fsf.org) en 1985. Gérald Sédrati-Dinet dio con los ejemplos citados en este artículo.

    Enlace a la traducción completa de El Sin-sentido de las patentes. Gracias Salvador.

    Septiembre 21, 2006

    La noche que capturaron a Bush

    gimfgame2.jpgEstá confirmado: los videojuegos son las nuevas armas del terrorismo islámico para confundir a nuestros jovenes y preparar a los fundamentalistas árabes para destruir todo aquello que es bello en el mundo. Si no cómo se explica que un videojuego entretenido e inofensivo que protege los valores familiares como “Quest for Saddam” haya sido burdamente manipulado para convertirse en el punto de referencia de la jihad internacional. Liberado el pasado día 15 por el Global Islamic Media Front -portavoz de Al-Qaeda y maquinaria de propaganda fundamentalista- “Night of Bush Capturing” es un mod del juego original en que las imagenes del dictador terrorista posiblemente homosexual Sadam Hussein han sido sustituídas por las del lider internacional por la paz George W. Bush.

    ¿El último capítulo en Islamogaming? El SITE Institute, organismo dedicado a la caza y captura de terroristas, tiene todos los detalles, youtube tiene el video y el juego se puede (o se podía) desgargar aquí. (via)

    Happy Hunting!

    En la CNN: Web video game aim: 'Kill' Bush characters

    Septiembre 18, 2006

    Lysistrata reloaded

    lys.jpgSegun Aristófanes, hace 2447 años las mujeres atenienses se cansaron de que sus maridos y amantes rechazaran sus responsabilidades con la excusa de la interminable guerra con los espartanos. Harta de quemar hierbitas en el templo y esperar con la cena puesta, la bella Lisístrata lideró una huelga in extremis: ninguna ateniense mantendría relaciones carnales con un hombre hasta que pusieran fin a la guerra. Sus contertulias consideraron, no sin razón, que si sus hombres pasaban hambre entre paliza y paliza, sucumbirían rápidamente a los espartanos, que vendrían bien follaos de casa y, por tanto, más ligeros de mente y espírutu; pero las espartanas estaban tan hartas como ellas y no tardaron en afiliarse al plan. En la Lysistrata de Aristófanes, un coro de hombres de Atenas y Esparta cantan a la paz y la hermandad conseguidos gracias al "poder pacificador" de las "armas de mujer". En la de König, la huelga convierte el campo de batalla en un desfile del orgullo gay y el centro de atenas en un episodio de The L Word.

    Todo esto no tendría la menos importancia si no fuera porque hace unos días las mujeres de Pereira, una de las ciudades más violentas de Colombia, han empezado una huelga de piernas cruzadas hasta que los galanes locales abandonen las armas por algo más carismático y menos malo de lavar, como la compraventa de órganos o el cultivo de opiáceos. La violencia no es sexy es el slogan de la campaña que, d momento, cuanta con una docena de huelguistas. Los afectados estarán a régimen hasta que entreguen sus armas a las autoridades y se apunten a los cursos del Inem.

    liberar la historia

    La aprobación de un conjunto de leyes “memoriales”, a las que recientemente se ha sumado un encendido debate parlamentario en torno a la proposición de ley de penalización de la negación del genocidio armenio, ha abierto en Francia un interesante y legítimo debate acerca de los límites que sería deseable trazar entre la libertad de investigación de los historiadores y la represión judicial de la divulgación de determinadas versiones de la historia. En diciembre de 2005, diecinueve historiadores de renombre (entre otros, Elisabeth Badinter, Marc Ferro, Mona Ozouf, Jean-Pierre Vernant, Pierre Nora, Pierre Vidal-Naquet y Michel Winock) publicaron en un popular diario1 un manifiesto, titulado “Libertad para la Historia”, en el que declaraban su tajante rechazo de “las cada vez más frecuentes intervenciones políticas en la estimación de sucesos del pasado y los procesos judiciales contra historiadores y pensadores”.

    La batalla por la memoria y el olvido de la historia, de Ana Nuño.
    El Manifiesto original y la traducción al castellano

    Gracias Yonderboy

    Septiembre 15, 2006

    la ministra Carmen Calvo y los veletas del arte moderno

    No sólo repito sino que suscribo el último post de JL con todas las comas. Crisis de gobierno, ya.

    El Museum of Modern Art de Nueva York tiene una de las mejores colecciones de arte del Siglo XX que existen, visitada anualmente por millones de turistas de todo el mundo. Pero además, cuenta con un excelente departamento de cine y media que organiza exposiciones como la retrospectiva de 20 años de Pixar hace unos meses; el mejor departamento de arquitectura y diseño del panorama internacional, responsable por ejemplo de la excepcional exposición SAFE: Design Takes on Risk y la famosa On Site: Nueva Arquitectura en España que tanto juego nos dió para mirarnos el ombligo. Y regularmente abre espacios para encargar proyectos a los nombres más importantes en el circuito del arte contemporáneo. En los próximos meses, Doug Aitken, Jeff Wall, Eijaa Liisa Ahtila o Richard Serra.

    En Londres, la Tate Modern -quizás el museo de arte contemporáneo con más éxito popular en los últimos años- tiene también una excepcional colección permanente de arte del siglo XX, con la que además se permite juguetear constantemente por medio de ideas como Tatetracks, una invitación a distintos músicos y grupos para que escriban temas sobre obras concretas de la colección; los primeros han sido Chemical Brothers. Pero además, también abre sus salas a los mejores artistas de hoy, como en estos días Pierre Hyughe. Tiene un programa de arte en la Red que apoya la producción de obras de artistas digitales de todo el mundo (la última, The Dumpster de Golan Levin). Y su programa de actividades ha hospedado recientemente, por ejemplo, conciertos de Carsten Nicolai o Rioji Ikeda. No hace falta decir nada de sus famosas intervenciones en la inmensa sala de Turbinas.

    La colección de arte del siglo XX del Pompidou de Paris tiene más de cincuenta mil obras. Y no tienen el menor problema en combinar su exhibición con exposiciones de artistas contemporáneos, conciertos de músicos electrónicos o, como ocurrirá el próximo mes, una muestra del trabajo de Fabrica, el centro de producción e investigación de diseño y multimedia italiano financiado por Benetton.

    Pero ayer Carmen Calvo anunció el cambio de dirección del primer museo de arte contemporáneo de España, porque el Museo Reina Sofia no puede estar sometido a los vaivenes de la moda.


    Julio 27, 2006

    this is just a duplicate

    aidup.jpg

    El original -dice la placa del museo de arte Mannheim, Alemania- cuelga en alguna prisión de China, Indonesia o el Oriente Medio. Sin testigos. Sin esperanza. (via).

    La última campaña de anuncios de Amnistía Internacional sigue la misma línea. Se llama Sácalos de aquí.


    Julio 12, 2006

    Cibercensura: contra la libertad de expresión online

    Según el diccionario de la Real Academia Española, la censura es una intervención. En esos términos, todos los gobiernos censuran cuando regulan los límites del espacio público con el Código Legal. La ley establece que no se pueden decir mentiras ni obscenidades sobre un tercero, disponer de su intimidad o insultar al prójimo. Son las vicisitudes de la vida en sociedad.

    Pero la ley, cuando se aplica en democracia, también defiende el derecho del individuo a expresar su opinión sin represalias. Según la Declaración Universal de los Derechos Humanos: “Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión; este derecho incluye el no ser molestado a causa de sus opiniones, el de investigar y recibir informaciones y opiniones, y el de difundirlas, sin limitación de fronteras, por cualquier medio de expresión.”

    Lo que tradicionalmente se entiende como censura es la intervención del poderoso sobre ese derecho cuando su ejecución no infringe los derechos de los demás. Es un método tradicional de control en los estados dictatoriales que se ha impuesto sobre la Red en varios rincones del mundo: China, Cuba y los Emiratos Arabes.


    Sigue leyendo Cibercensura: contra la libertad de expresión online, mi último especial para Consumer.es. Hay muchos tipos de censura de la que no hablo en esta ocasión y que resultan quizá más interesantes, por su ubicuidad y su carácter equívoco pero no se puede hablar de todo a la vez. Quedan, pues, para la vuelta de vacaciones.

    Catherine Leroy

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    La autora de una de las imágenes más conocidas de la guerra de Vietnam ha muerto en California con 60 años. Catherine Leroy llegó a Vietnam con 21 años, unas ganas locas de fotografiar una guerra, algo de suerte y mucho más valor. Para calibrar su destreza, sólo hay que pararse a pensar en la imagen de arriba. Un marine muestra su dolor junto al cadáver de uno de sus compañeros.

    En realidad, no era una sola imagen, sino varias. En esta galería se ven tres de las cuatro fotos que sacó. En la primera, Vernon Wike intenta salvar la vida de otro soldado. En la segunda, se agacha sobre su pecho para intentar detectar un latido. La tercera es la más conocida, cuando el soldado se da cuenta de que no hay nada que hacer. La última muestra a Wike al levantarse para cargar contra el enemigo.

    Sigue leyendo en Guerra Eterna, que además tiene una excelente colección de links sobre fotografía de guerra. Me gustaría añadir: Can war photography survive in a world of instant media? Lamentablemente, es un enlace offline, aunque no me extrañaría encontrar MP en la biblioteca de La Casa Encendida. El número que buscan tiene este aspecto ;-)

    Junio 29, 2006

    Más de 300.000 obras gratis para celebrar los 35 años del libro electrónico en Internet

    El Proyecto Gutenberg y la World eBook Library se unen en una feria virtual que ofrecerá un millón de textos en 2009.

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    La Feria Mundial del Libro electrónico permitirá descargar de forma gratuita desde el próximo 4 de julio más de trescientas mil obras en formato digital, 10 veces el número de volúmenes que se encuentra en una biblioteca media. La iniciativa celebra el 35 aniversario de la publicación del primer eBook publicado online, la Declaración de Independencia de EE UU. El objetivo de sus principales impulsores, el Proyecto Gutenberg y la World eBook Library (Biblioteca Mundial de eBooks) es "reducir la ignorancia y el "analfabetismo".

    Nuestros proyectos -dice el fundador de la World eBook Library- se basan en la premisa de que todo el mundo debería poder acceder a una biblioteca pública global. ¡Qué casualidad! Los nuestros también.

    La noticia entera en El Pais.

    no he sido yo, ¡ha sido el anuncio!

    El litigio ha durado varios años, comenzó en 2003, y después de varios recursos la compañía Louis Vuitton ha ganado el pulso a Google. El grupo de lujo Louis Vuitton, al que pertenece Loewe, había demandado al buscador estadounidense por permitir a otras compañías utilizar palabras clave relacionadas con marcas registradas propiedad de Louis Vuitton en el servicio de anuncios Ad-Words. De esta forma, las empresas conseguían que cuando el usuario teclease en Google algunas de las marcas de Louis Vuitton, salían anuncios de las compañías que habían comprado palabras clave de las empresas del modisto francés. Le Monde señala que el buscador tendrá que pagar 300.000 euros por imitación, competencia desleal y publicidad engañosa . También tendrá que correr con los gastos del proceso que ascienden a 60.000 euros. Igual las demás compañías se animan y comienzan a pedirle cuentas al buscador.

    En las mismas antípodas de siquiera sugerir que patentar palabras es una buena idea, sí me alegro de que se acabe lo de "no me responsabilizo de las tácticas de venta de los clientes que me pagan". La publicidad contextual y los servicios como adsense y YPN han creado la falsa sensación de que la publicidad de una página es un organismo autónomo, independiente, cuyo desarrollo y características dependen poco o nada de la voluntad del editor. Pero ese editor irresponsable cobra de los servicios de los que dice no tener capacidad para controlar. No amigo: todo lo que pasa dentro de tu casa es tu negocio, incluída la fachada y el patio de detrás.

    A Regine le pasó algo similar con Tecnorati y en Technorati explicaban que es que es el sistema que está automatizado y eso. Un lector contestó con rapidez: me niego a Sifry (CEO de Technorati) cuando dice que ésto es un abuso; no señor, es tu modelo de negocio.

    People create tags. You create a crawler over these tags - Technorati. Then you match tags with ads and instead of throwing up search results, you throw up ads that "resemble" what was being searched. This is a subterfuge model, this is cheating.

    Technorati is merely an automated index whose subscribers (and indeed - content creators) should get the benefit of its movements, just like a stock market. Without the tags and the blog contents, Technorati is hot air. You (David Sifry) should only get paid to maintain the index honestly.

    La confianza de un servicio se extiende también a lo que hacen sus anunciantes. Aquí y en el mundo real. ¿Cuál es la diferencia del anuncio con el comentario? Que tú no haces negocio con los comentarios pero sí otorgas a otros el privilegio de opinar y añadir contenido.

    Junio 27, 2006

    con sólo diez llamadas puedes asaltar una empresa

    Mitnick_bw.jpgY no lo digo yo, lo ha dicho Kevin Mitnick en su visita a Barcelona.

    "La ingeniería social funciona mejor con las grandes compañías, porque los empleados no se conocen entre sí y puedes hacerte pasar por ellos. En general, la ingeniería social es una técnica más rápida que ponerte a buscar vulnerabilidades en sus ordenadores", explica. Hoy, esta técnica sigue siendo el principal talón de Aquiles de la seguridad empresarial. La razón es, asegura, "la estupidez de la gente. Se hizo una prueba en una estación de metro de Londres, donde se regalaba un bolígrafo a quien revelase la contraseña de su ordenador. El 70% de personas aceptó el cambio".

    "La gente se cree invulnerable, que a ella no la van a engañar. También tiene tendencia a confiar en los otros, querer ayudarles y evita tanto como puede quedar mal. Además, no suele entender el valor de la información que manejan ni las consecuencias de sus acciones".

    Más consejos sobre seguridad y la visita de Mitnick en El Pais.

    MÁS: todo lo que siempre quiso saber sobre hackers y no quiso preguntar por si aprovechaban su búsqueda en google para plantar drogas blandas en el marco de su ventana y beneficiarse a su señora mientras usted estaba detenido jurando por su madre que la maría era un tronquito del brasil cuando abandonó el domicilio conyugal para atender su trabajo en la oficina (titular novelado a falta de uno con más punch).

    a los americanos ya no les gusta la industria farmacéutica

    drug-companies-1.jpgDice Marcia Angell que la industria farmacéutica ha caido tan bajo en el favor de los americanos que las encuestas la sitúan más o menos en el fondo de la lista, por encima del tabaco y las compañías petrolíferas pero debajo de las aerolíneas y las agencias de seguros.

    Angell identifica dos razones: un precio muy superior al del resto de los países occidentales y el efecto del lobby farmacéutico sobre la seguridad social.

    Many older people have become all too aware of the fact that the new Medicare drug benefit, as a result of pressure from the powerful pharmaceutical lobby, specifically prohibits Medicare from using its huge purchasing power to bargain with drug companies for lower prices (even though it is allowed to regulate doctors' fees and hospital payments). This prohibition adds to the disillusionment with a bill that is not only weirdly byzantine but provides far less help than it might, and it increases resentment toward the pharmaceutical industry.

    Pero le falta una tercera, la peor: el mercado de patentes farmacéuticas mata más gente a lo largo del año que todos los conflictos bélicos juntos, un genocidio a cara descubierta en el que cinco empresas acaparan el 25% del valor de la producción mundial y están respaldadas por la ley.

    MÁS: Patentes y Genocidio | Brasil amenaza con expropiar patentes de medicamentos | La Gran Farma | El árbol de anís estrellado

    READ: Patentes, regulación de precios e innovación en la industria farmacéutica (PDF) | Patentes e innovación: entre la industria farmecéutica y los mercados libres de ideas.

    Junio 24, 2006

    el gobierno americano vigila tus transacciones bancarias

    Porque todos somos terroristas potenciales, you know? El Washington Post: el gobierno norteamericano lleva cinco años recogiendo los datos de todas las transacciones bancarias internacionales asociadas a más de 7.800 bancos en 200 países. Si alguna vez has utilizado el número SWIFT (un código prácticamente ineludible en cualquier transacción internacional), tus datos están en la lista junto con los de billones de ciudadanos NO americanos.

    Together with a hundredfold expansion of the FBI's use of "national security letters" to obtain communications and banking records, the secret NSA and Treasury programs have built unprecedented government databases of private transactions, most of them involving people who prove irrelevant to terrorism investigators.

    Dick Cheney se caga en ambos periódicos por difundir la noticia y defiende el programa como legal y absolutamente esencial para la lucha contra el terrorismo y editorial del Washington Times: The right not to know.

    via /.

    Junio 21, 2006

    a la felicidad educación por el liberticidio, vol III

    En Barrapunto:

    Un alumno del IES José Saramago y usuario de Barrapunto creó un blog en el que realizó diversas denuncias sobre el funcionamiento del centro. La "gota que colmó el vaso" fue una entrada en la que criticaba de manera bastante argumentada el sistema de enseñanza usado por el profesor de filosofía. Este profesor le ha denunciado por injurias, basándose en un comentario anónimo, haciendo lo mismo el director del centro y tres semanas después de terminar las clases se le ha abierto un expediente disciplinario. El jueves se celebrará el que podría ser el primer juicio a un bloguer por un comentario anónimo en su blog, aunque lo que parece que va a tener más complicado es evitar el expediente disciplinario.

    No es la primera vez que un blogger da la cara por un comentario anónimo. Leyendo el blog, sin embargo, parece evidente que dicho profesor ha tenido dificultades para encontrar algo que denunciar: el blog está escrito con enfado pero sin falta y cualquiera que haya pasado por un centro de estudios se puede identificar con él fácilmente. Ojalá el mal trago sirva al menos para que el sistema educativo deje el modelo franquista y se adentre en el siglo XXI.

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    Ahora que he terminado el artículo que tenía pendiente, sigo: esta noticia es interesante por muchas cosas. Primero, demuestra que la desgana y la frustración que muchos de nosotros experimentamos en el instituto y en la Universidad no es un hecho aislado, es la norma. No quiero ni empezar a hablar de la importancia del profesorado en la formación de uno, ya no como persona educada sino como persona. El sistema educativo tiene que cambiar. Segundo, cuestiona la libertad de expresión de la Red. El problema que observa Mafius nos es familiar a todos y su profesor de filosofía prefiere callarle la boca que reconsiderar su posición como profesor.

    Y, por último, un tema que también nos interesa a todos y que resulta difícil de asimilar: los comentarios. Como el enfurecido profesor no ha podido encontrar nada en el discurso que justifique un caso legal, ha recurrido a un comentario anónimo. Que, técnicamente, podría perfectamente haber escrito él mismo. Como no es la primera vez, es de sentido común replantearse los términos del sistema de comentarios, un recurso habitual que viene por defecto en cualquier tipo de blog.

    Como se puede comprobar, en este blog sólo se borra el spam, y con agujeros en el colador del tamaño de un centollo. El resto -desde los comentarios idiotas, desinformados o irrelevantes a los insultos y salidas de tono- se quedan donde están, junto con los interesantes, los informativos, los divertidos y los originales. No es justo, ni para los comentaristas ni para mí, pero no tengo tiempo ni ganas de filtrar la participación de terceros en esta página. Admito anónimos pero no los leo, y en esto sigo el mismo principio de sentido común que en cualquier otro contexto: si quieres llamar mi atención, empieza por identificarte. Hay quien defiende que el anonimato les protege de los prejuicios y ayuda a que su mensaje sea "puro", pero es una justificación muy tonta: yo no tengo prejuicios contra personas que no conozco pero contra los anónimos sí. Si no valoras lo suficiente tus opiniones como para poner la cara por ellas, no esperes que yo lo haga por tí,

    Los trols halagan mi vanidad, como halagan la de cualquiera que tenga un blog durante más de dos meses y dos dedos de frente: odian lo que escribes pero no pueden dejar de leerlo. Qué gustito da despertar pasiones incontrolables. Pobres y pequeños trols cautivos de mis encantos retorciéndose en los comentarios como hormiguitas al sol, etc. Pero ¿qué pasa si tengo que poner la cara por los que son demasiado cobardes como para poner la suya? ¿Tengo que contratar un abogado que me defienda de las bobadas que otros dicen aquí?

    Si el día de mañana la respuesta es sí, habrán ganado los malos. Y con eso no me refiero a los trolls anónimos que se aprovechan de tus recursos pero te cargan el muerto porque esos no son los malos, son los imbéciles que causan un perjuicio para todos sin ganar naga a cambio. Los malos son el profesor de filosofía que lleva a juicio a un alumno porque critica sus métodos de enseñanza, la compañía de videjuegos que le pone un pleito al programador que se quejó de que trabajaba 20 horas al día y no le pagaban los extras. El periódico que pone en la calle a un periodista porque denunció una manipulación. Eso sí es censura y no que te borren un comentario anónimo escrito desde el cibercafé insultando al blogger que tanta rabia te da. Censura y abuso de poder, esos son los malos.


    La noticia en barrapunto y en retiario,

    Junio 20, 2006

    Sims2 Machinima: an unfair war

    THX katharine (nice blog!) & Julian

    Junio 13, 2006

    casas que estan vivas

    casaviva1.gif

    Las casas deberían ser construidas con materiales vivos. Con esta filosofía, el arquitecto Mitchel Joachim, en colaboración con la ingeniera ecológica Lara Greden y el arquitecto Javier Arbona, todos ellos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), han propuesto una vivienda, denominada Fab Tree Hab, construida a partir de árboles vivos. No se trata de añadir habitáculos construidos al tronco, como si de una moderna casa de Robinsones suizos se tratara, sino de que el árbol acabe siendo en sí la vivienda. Para ello, el tronco se aprovecha como cimiento, y mediante una técnica tradicional de trenzado de ramas, las paredes, los tejados, los arcos y los distintos entramados de la casa van cogiendo forma y estructura.

    En enlace me lo manda Dani Montesinos, que lo ha visto en World Changing, un blog sobre medioambiente, biodiversidad y energías alternativas, entre otras cosas. Me ha recordado a una gasolinera sobre la que leí hace ya tiempo que esta construida con setas. No recuerdo los detalles pero, si a alguien le suena la campanita, le agradeceré un enlace.

    housetree.jpg

    En resto del articulo en español se puede leer en Consumer, del que recomiendo la seccion de Medioambiente. No todo van a ser nuevas tecnologías ;-)

    tan lejos, tan cerca

    El sr.pocacosa ha dejado en los comentarios un enlace muy interesante: los pueblos "diferentes" de España. Es un reportaje realizado por alumnos de la escuela de periodismo de la Autonoma (?) y menciona cinco comunidades españolas creadas como alternativa a la sociedad actual por muy diferentes motivos. De norte a sur, de oeste a este: Matavenero, la aldea verde (64 habitantes), El Fonoll, la aldea nudista (5 habitantes y mucho turismo), Navalquejigo, el pueblo okupa (15), Pueblo de Dios, la comunidad cristiana (16) y Marinaleda, el pueblo comunista, (2.645 habitantes).

    Me pregunto qué otros experimentos sociales se llevan a cabo en nuestro pais y por qué no tienen la relevancia internacional de una comunidad como Cristiania, en Copenhague.

    Junio 12, 2006

    una vivienda por quince euros al mes

    En la localidad sevillana de Marinaleda tienen otra forma de hacer las cosas.

    «Hoy tenemos motivos para ser más revolucionarios que nunca». Anticapitalista, ecologista, pacifista y utópico confeso, Juan Manuel Sánchez Gordillo, alcalde de la localidad sevillana de Marinaleda, entusiasmó con su discurso de izquierdas a un público que abarrotó la sala durante la charla organizada por la Sociedad Cultural Gijonesa, en colaboración con el Club La Nueva España de Gijón. Tanto fue así que el Alcalde se permitió bromear: «Parece que estemos en la clandestinidad», dijo. Sánchez Gordillo analizó la realidad andaluza, «donde la política socialista no ha resuelto los problemas estructurales de la comunidad» y ejemplificó, entre otras cosas, que «el 30% de las familias vive bajo el umbral de la pobreza», indicó.

    El Alcalde subrayó que «la política debe ejercer una función ética» y aseguró que la Corporación municipal no percibe un salario por el desempeño de su cargo, sino que «vive de su trabajo», convencido de que «no puede ser que un político gane siete veces más que la persona a quien representa». Tras dejar claro que «una democracia política no es posible si no se acompaña de una democracia económica», Sánchez comentó que el pueblo marinaleño ha pasado de ser una clase «expropiada» a una clase «con propiedad colectiva de la tierra y la industria», lo que ha contribuido a hacer de Marinaleda -con tres mil habitantes- una localidad con pleno empleo.


    «Lo mismo gana el gerente de la cooperativa que el oficinista: 40 euros diarios por seis horas y media de trabajo», subrayó. Conquistada la democracia política y económica, «sólo faltaba por conseguir la democracia social», apuntó Sánchez. Para ello, el Ayuntamiento dispone de un sistema de «autoconstrucción de vivienda», que -según explicó-, consiste en municipalizar suelo, urbanizarlo y cederlo gratuitamente para su construcción y reparto, «con lo que nadie sabe cuál es la suya para no caer en individualismos», matizó. Un sistema que se aplica a guarderías, y otros equipamientos, porque «el bienestar colectivo no debe tener límites», insistió el Alcalde.

    La noticia en Rebelion.org, sacada de La Nueva España. via Menéame.

    Sobre la vivienda: V de violencia | Fotos en Flickr | Plataforma por una vivienda digna | Sentada por una vivienda digna (II y III) | videos en youtube | Cancelar una hipoteca | Algunas cuentas sobre la vivienda | Error 404

    La neutralidad de la red en la CNN: a favor y en contra

    mccurry -newmark.jpg

    La CNN publica dos columnnas sobre la neutralidad de la Red: Craig Newmark (Craigslist) a favor: Keep the Internet neutral, fair and free y Mike McCurry, consejero de telecomunicaciones en su empresa Public Strategies Washington Inc. y antiguo jefe de prensa de la adnministrtacion Clinton, en contra: Upgrading the 'creaky' Internet.

    Las simpatías de cada uno son cualquier cosa menos secretas: Craig ha levantado una empresa a partir de una página de contactos e intercambios construída sobre software libre y McCurry vive de aconsejar a las empresas de telecomunicaciones cómo sacar más dinero de sus clientes. Leyendo al segundo me doy cuenta de que el discurso americano -dar por sentadas afirmaciones que no son verdad con la esperanza de que la audiencia se las coma con patatas- no deberia funcionar aqui, al menos en cuanto al mercado de las telecos. Por ejemplo:

    The Internet is on the verge of one of the most dramatic breakthroughs in its history. Pretty soon, more and more Internet users will be streaming data-rich video into their homes, using the Web for online games, practicing telemedicine and having voice conversations.

    McCurry se pregunta: ¿de dónde van a sacar las telecos la pasta para hacer todo eso posible? Esa pregunta, para cualquier usuario de banda ancha, es poco menos que insultante. Nosotros ya hacemos streaming, usamos la Web para jugar a videojuegos online, practicamos la telemedicina y tenemos voz sobre IP. Y lo hacemos con un ancho de banda que en el mejor de los casos es menos de la mitad del que pagamos. ¿De dónde van a sacar el dinero las telecos? Del que se ahorran en ese servicio que nos cobran pero no nos dan. ¿Necesitamos ese salto de gigante hacia los tropocientos gigas que nos prometen las telecos? No: seria suficiente con que nos dieran el ancho de banda que YA pagamos, gracias.

    But regulations pushed by Amazon, Google, eBay and the other companies would essentially prohibit data transfer arrangements between high-speed access providers and big content companies. The inevitable results: Companies pay less for the Internet's build-out, consumers pay more and progress slows on providing affordable broadband.

    McCurry sugiere que estas empresas se aprovechan de los servicios de las sufridas telecos para sacar pasta sin invertirla. Olvida mencionar, sin embargo, que todas pagan su correspondiente espacio en la Red. A más espacio, más dinero. Eso lo sabe cualquiera que tenga una página web. Les sorprendería saber cuánto dinero se gasta youtube en existir solo para que nosotros podamos ver vídeos y enlazarlos en nuestros blogs. Y lo hacen por negocio, no por generosidad, pero eso no significa que la inversión les salga gratis.

    Las proveedoras viven de los contenidos y no al revés. Cuando McCurry habla del "gran paso" que tiene que dar la WWW se refiere al paso que dan las telecos hacia el negocio de contenidos, donde no les interesa competir con empresas ya establecidas ni con los generadores de contenidos independientes (esto es, nosotros) en un terreno neutral. ¿Donde deja eso a todas las incitiativas no comerciales, a los espacios de noticias independientes, a los recursos comunitarios? ¿Pueden competir las comunidades de software libre, las organizaciones sin animo de lucro o los servicios de asistencia gratuita con Microsoft o El Corte Ingles? ¿Puede competir indymedia con la CNN?

    Sigan el rant en slashdot y visiten los dos sites Save the Internet y It's our Net.

    Sumario: Primera Gran Guerra por el control de la Red y Adiós a la Red (tal y como la conocemos

    Junio 09, 2006

    adios a la red (tal y como la conocemos)

    Hace unos dias hablabamos de la Guerra por la Neutralidad de la Red y el esfuerzo de las proveedoras americanas de privatizar la Internet y convertirla en un negocio similar a la televisión por cable. Finalmente, la cámara de representantes ha cedido. Poderoso caballero es don dinero.

    Hoy en abadia digital:

    Después de un intenso debate que se ha extendido durante horas, la Cámara de Representantes estadounidense ha decidido rechazar el concepto de neutralidad de la Red, vigente desde el mismo nacimiento de Internet y que establece que todos los sitios deben ser tratados de igual manera por las compañías de telecomunicaciones que suministran el acceso a la Red.

    A instancia de grandes corporaciones como Verizon o AT&T, los congresistas norteamericanos han tirado por la calle de en medio y han dado vía libre a una legislación con la que estas compañías tendrán el camino libre para construir una Internet de 2 velocidades: la rápida, que sólo estará disponible para quienes puedan pagar las tasas que impongan, y la más lenta, que será para todos los demás.

    Marsha Blackburn, representante republicana por Tennessee ha dicho: ahora lo siguiente sera conseguir un secretario de Acceso a Internet es en gobierno". Vamos a ver lo que tarda el reguero de pólvora en llegar a Europa.

    READ: todas las propuestas de las telecos | Texto del admentment (PDF) | votos de la cámara | Tim Berners-Lee: Neutrality of the Net | Carta abierta de Eric Schmidt, CEO de Google | Ask a Ninja

    Cobertura: c|Net | ZDNet y slashdot.

    BBC: Estrellas de la pantalla como Alyssa Milano respaldan la neutralidad de internet. Lo que somos capaces de hacer por colar una foto de Alyssa Milano.

    el mapa del tesoro

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    Por numeros y por regiones, la lista de los mas ricos de Forbes meets Google maps. Más o menos. Y esto para qué lo querrá la gente como tu y como yo.

    Junio 05, 2006

    OVNI 06: El Sueño Colonial * Zonas Autónomas

    Acaba de comenzar terminar (qué cagada) uno de mis eventos mas favoritos de Barcelona. El OVNI (observatorio de video no identificado) es gratuito y tiene ha tenido lugar en el CCCB, con intervenciones [Rene Vautier (Argelia en Llamas * Afrique 50 ) - Michael Taussig (Columbia University NYC) - Contraplano LAD (Mesa Redonda) - Serra Ciliv (If.Istanbul)], proyecciones [de 17:00h a 24:00h / 31 de mayo al 4 de junio] y archivos OVNI abiertos al publico [de 12:00h a 23:00h]. Este año: El Sueño Colonial * Zonas Autónomas:

    Con frecuencia se habla de colonialismo y del eurocentrismo como un tiempo felizmente superado. Pero la realidad actual sobre el fenómeno de la Globalización parece mostrar lo contrario. Videos , documentales independientes y arqueología mediática entorno al Colonialismo y a sus mutaciones en la era de la Globalización. Ocupación y destrución de otros mundos y culturas, pero también agresiones a escala local, violencia inmobiliaria, turismo colonial y migra...

    Autonomía y No Zonas: otras formas de percibir y crear realidades, mundos comunitarios e interiores. Formas autonomas de vivir y pensar, zonas sin límites, no zonas.

    BLINK: PDF | ODT | videos talla grande y pequeña | catalogo

    OTROS: Incendiarios: Hakim Bey

    OVNI 2006
    Axius de l'Observatori / The Observatory Archives
    [OVNI - Observatori de Video No Identificat] [UFO - Unknown Frame Observatory]
    ______________________________________________________________________________

    Los Archivos del Observatorio tienen un carácter intencional y temático: facilitar una Crítica de la Cultura Contemporánea, utilizando diversas estrategias: video arte, documental independiente, arqueología de los mass media. Los Archivos recogen todo una constelación de trabajos dispares, cuyo denominador común es la libre expresión y reflexión sobre los miedos y placeres individuales y colectivos, construyendo en su conjunto una visión multifacetada, miles de pequeños ojos, que ahondan y exploran nuestro mundo, o anuncian otros posibles. Un discurso cuyos principales valores son la heterogeneidad, la pluralidad, la contradicción y la subjetividad desde la que se realiza. Por si solo un revulsivo a la clonación y repetición de los mass media corporativos.En sus 12 años de existencia, OVNI ha incorporado a los Archivos más de 1.000 documentos y obras.[dvd, subtitulado en castellano].

    La convocatoria es tem�ticamente abierta, dentro de los campos de documental independiente, video arte, arqueología mediática...algunos de los programas temáticos de ovni han sido:

    Identidad y MassMedia.

    -/ La Experiencia Interior y otras visiones místicas.

    -/ Muerte - Cultura y experiencia. Rituales. Obras audiovisuales y found footage.

    -/ Trance rituales - Religión - vídeos ya editados, grabaciones de cámara, found footage, que documenten rituales de trance (dikr, haddras, santería, vudú , predicadores,...etc).

    -/ Globalización y Resistencia: Argentina, Palestina, Sudáfrica, Irak, Chechenia, Movimiento AntiGlobalización, Movimiento de los Sin Tierra.

    -/ Heterodoxias y Zonas Autónomas (TAZ) diferentes formas de pensar, vivir, comunidades,...otros mundos alejados del pensamiento único

    -/ Perdidos en Babilon: aventuras y desventuras de los supervivientes del Imperio.

    -/ El Rayo Catódico - Guerrilla Mediatica - televisión, crítica de los media, información secuestrada y contrainformación, media attack, found footage, arqueología mediática, deconstrucción mediática, arqueología científica..

    -/ Turismo Colonial - fenómeno turístico (saqueo de imágenes, secuestro de territorios, teletransportación, don de la ubicuidad, parques temáticos....)

    -/ Fronteras - Migraciones, transcultura, aculturización, nomadismo y globalización. Militarización de las fronteras. Ilegales en el paraíso. Europa-Maghreb, USA-Latinoamérica.

    -/ Trabajo e ideología - Trabajo y capital, política y realidad, el imaginario del progreso, el lugar de trabajo como representación prohibida.

    -/ Post 11 Septiembre 2001- trabajos en soporte video o digital que reflexione sobre esos hechos, bien sea material sin editar, cobertura mediática o trabajos de creación.

    -/ Archivos Babilonia - arqueología mediática, documentos que reflejan algunos de los valores más agresivos e intolerantes de la cultura occidental contemporánea y de su génesis: documentales educativos e industriales, primera publicidad televisiva, programas de tele predicadores, marketing, videos de promoción turística, castings para publicidad, etc...

    -/ Islam y Visiones del Otro otras imágenes, otra información de culturas cuya representación ha sido casi exclusivamente producida por occidente.

    -/ Rizoma Indigena. Cultura indígena: comunidades, especificidades, conflictos. Representaciones ajenas: a través de la antropologia colonial, etnografia, etc...

    -/ Ciudades - Retratos de ciudades : escenas de la vida cotidiana, el hogar, lugares de trabajo, recuerdos...

    -/ Mundo Máquina - Deconstrucción tecnológica, conspiración de la máquina, euforia digital, vandalismo corporativo: industria genetica, farmacéutica, transgénica...

    -/ Dream Archives - Archivo de Sueños. Relatos de sueños, el imaginario de una época, los deseos, conflictos, delirios, placeres... etc.

    -/ Michel Foucault, Guy Debord, Eduard Said, Hakim Bey, George Bataille, William Burroughs, Gilles Deleuze - Trabajos relacionados directa o indirectamente con la obra de estos autores.

    Junio 01, 2006

    Real State for dummies

    Pierre nodoyuna: Estraperlo y Pareja de cuatros.

    Imaginemos un país en el que los sellos, o los huskies siberianos, fuesen el principal patrimonio de las familias. Que los hogares de reciente creación pagasen entre el 40% y el 55% de sus ingresos a los bancos, que financian las millonarias contribuciones a empesas estampadoras de sellos o domadoras de perros, las que a su vez tienen una red de proveedores que ha generado varios centenares de miles de puestos de trabajo en estas industrias. Buena parte de la riqueza del país no sólo se genera en este sector, sino que también es consumida en este sector. Los precios de los sellos y de los perros se han disparado en los últimos años, agudizando la propensión al consumo de sellos y perros, pero también los niveles de endeudamiento incurrido para comprarlos. Los perros y los sellos crean riqueza y nos dan simpáticos presidentes de equipos de fútbol. El uso que se de al perro o al sello es indiferente. Muchos de los perros no salen de sus casetas, y los sellos, de hecho, jamás se venden. Alrededor de un tercio de las viviendas construidas cerca de mi casa familiar en Burgos están vacías. Pero nos dicen que se revaloriza y somos más felices porque somos más ricos.

    Anda como un pato, nada como un pato y vuela como un pato. Sí, un escenario así pinta como una burbuja con todas las de la Ley, como la de los tulipanes del siglo XVII, la de los ferrocarriles del XIX o la de las Terras. Se basan en la creación de una riqueza fictica a partir de aumentos de precios que no son sostenibles. ¡Craso error! La vivienda, dicen, nunca baja. Qué va. Los sellos tampoco bajaban. Al igual que los ladrillos, extrapolaban sus particularidades físicas, medibles en peso y longitud, a sus características como vehículo de inversión. Predecibles y seguras. En 1989 se calculaba que suelo sobre el que estaba construido el Palacio del Emperador de Japón valdría en el mercado tanto como todo el suelo de Canadá. El alquiler de oficina estaba en 3.000 dólares al mes el metro cuadrado. Seguramente se haya estabilizado ahí. Hoy algunas promotoras en la costa lo pasan mal para colocar obras porque, ay, el número de alemanes es finito.

    Mayo 29, 2006

    Incendiarios: Hakim Bey

    Hay pocas cosas más incendiarias que leer a Hakim Bey cuando tienes quince años. Sales a la calle y miras a tu alrededor con los ojos escupiendo fuego, enorme, consciente de cada pequeña miga de tu propia individualidad. Leyendo a Bey yo aprendí una cosa importante: la revolución es la que sale guapa en la foto pero es la insurrección, subterránea y paciente, la que hace que la tierra se mueva bajo los pies. Sus Zonas Temporalmente Autónomas son el Canto a mí mismo de la Era de la Información, una pequeña obra maestra que hoy recuerda vivamente al Club de la Lucha y al espíritu hacker de los primeros ochenta, comunidad de la que Bey ha renegado con despecho, probablemente porque ni siquiera Bey puede abarcarlo todo. La tierra sí se mueve bajo sus pies, solo que él ya no se da cuenta.

    Estos días encontré por sorpresa -que es como se encuentran estas cosas- sus textos principales traducidos al español. Y pensé que quizá, en algún lugar de la Red, tengo algun lector de quince años con el suficiente fuego en las tripas como para salir a la calle y quemar la ciudad.

    El TP es un acto en un Teatro de la Crueldad que no tiene ni escenario, ni filas de asientos, ni localidades, ni paredes. Con objeto de que funcione en absoluto, el TP debe desvincularse categóricamente de toda estructura convencional del consumo de arte (galerías, publicaciones, media). Incluso las tácticas de guerrilla Situacionistas de teatro callejero resultan ya demasiado conocidas y previsibles.

    Una seducción exquisita -conducida no sólo por la causa de la mutua satisfacción sino también como acto consciente en una vida deliberadamente bella- puede ser el TP definitivo. El terrorista P se comporta como un estafador cuyo objetivo no es el dinero sino el CAMBIO4.

    ES: La zona temporalmente Autónoma (PDF) | CAOS: Los pasquines del Anarquismo Ontológico | Zonas Autónomas PermanentesInmediatismo, Caos y TAZ en RTF para descargar | Carta a Valencia ( texto leído telefónicamente por Hakim Bey en una jornadas sobre cibercultura celebradas en la Universidad de Alacant en noviembre de 1999)

    EN: Hakim Bey and Ontological Anarchy:The Writings of Hakim Bey | Inmediatism

    Mayo 26, 2006

    V de violencia

    Ruth Toledano en El Pais

    Todos los españoles tienen derecho a disfrutar de una vivienda digna y adecuada. Los poderes públicos promoverán las condiciones necesarias y establecerán las normas pertinentes para hacer efectivo este derecho, regulando la utilización del suelo de acuerdo con el interés general para impedir la especulación. La comunidad participará en las plusvalías que genere la acción urbanística de los entes públicos. (artículo 47, Constitución Española)

    El domingo pasado la consigna era: Por una vivienda digna. V de vivienda. El final fue: V de violencia. Tras la afluencia de gente de la semana anterior, se había repetido la convocatoria a través del correo electrónico, de los SMS y de algunos blogs, una llamada independiente que no lideraba ninguna asociación, partido político o sindicato: pura acción ciudadana. Se hizo el llamamiento a una sentada en la Puerta del Sol que concentró a más de 1.500 personas y que intentó convertirse en una marcha hacia las inmediaciones del Congreso contra la que la policía cargó con la saña que caracteriza a las fuerzas antidisturbios, ya sea de forma espontánea o atendiendo a las órdenes oportunas.

    sigue leyendo

    Enlaces relacionados: Fotos en Flickr | Plataforma por una vivienda digna | Sentada por una vivienda digna (II y III) | videos en youtube | Cancelar una hipoteca | Algunas cuentas sobre la vivienda | Error 404

    Abril 28, 2006

    Outrageous and Contagious

    moss-ps.jpg

    La supermodelo Kate Moss y su novio yonqui Pete Doherty featuring la pareja de asesinos mas famosos de Inglaterra son un arreglito de Beau Bo D'Or y parte de la exhibición de correo viral Outrageous and Contagious, que abre el uno de mayo en el London's Institute of Contemporary Arts. (vía)

    Abril 24, 2006

    El departamento antifraude

    Apreciado cliente:

    Nuestro departamento de antifraude descubrio que la cantidad en su cuenta excede de dos mil euros. Para prevenir cualquier tentativa de una tercera persona de tener acceso a su cuenta personal hemos desarrollado un sistema de seguridad unico que nos permite eliminar cualquier posibilidad de un acceso no autorizado.

    El corazon de este nuevo sistema de seguridad es una autorizacion de cada transaccion hecha de su cuenta personal. La autorizacion sera aceptada despues de que usted introduzca su numero pin de su tarjeta personal de seguridad:

    - El numero de seguridad contiene 6 digitos
    - La tarjeta personal de seguridad contiene una lista de 300 n?meros pin que pueden ser usados para la confirmacion de sus transacciones.

    En el caso que el numero pin de su tarjeta personal de seguridad sea introducido tres veces incorrectamente, su cuenta sera automaticamente suspendida. El numero de seguridad solo puede ser usado una vez para cada transaccion y es invalidado despues de que la transaccion es realizada.

    Para solicitar el sistema de proteccion en Linea usted tiene que hacer clic en el link de abajo y seguir las instrucciones en pantalla. Si no tenemos noticias
    de usted dentro de 14 dias su cuenta sera bloqueada y tendra que ir a su oficina para que se la pongan de nuevo operativa.

    En la ultima etapa de su registro asegurese de introducir su direccion postal donde qquiere que le enviemos su tarjeta personal de seguridad. Asegurese que usted entra toda la informacion correcta para evitar retrasos en recibir su tarjeta personal de seguridad. La tarjeta la recibira en un plazo de 14 dias por correo certificado despues de rellenar el formulario. Mientras tanto usted puede seguir usando su cuenta personal como hasta ahora.

    Para ir al formulario presione aqui: Acceso a Banka por Internet

    Email ID: BNSTN81U1R
    Atentamente.
    Alfredo Camara Garcia.
    Departamento de seguridad y asistencia al cliente.
    Banesto (Banco Espa?ol de Credito).

    Cuiden bien de sus abuelos cuando se sientan delante del ordenador. Hay personas a las que le cuesta creer que haya tanto hijo de puta suelto.

    Abril 21, 2006

    Tonterías de diccionario

    Anxel Vence en El Faro de Vigo

    Ninguna culpa tiene el diccionario, naturalmente, de que los tópicos existan. Quizá no habría que darles mayor importancia, como en su día hizo el irlandés George Bernard Shaw cuándo le preguntaron su opinión sobre los ingleses. "No lo sé", respondió: "No los conozco a todos". La misma objeción podría hacerse a quienes opinan que los gallegos -o los polacos, o los vecinos de la industriosa Lepe- son gente asimilable a Forrest Gump. Habrá de todo, como es natural: listos, listillos, espabilados, genios, algún premio Nobel e incluso la habitual cuota de tontos que no falta en lugar alguno de este planeta.

    Cuestión bien distinta es que lo tomen a uno por tonto, y esa idea ya no parece tan infundada a la vista de cómo han tratado a este país los distintos gobiernos de España durante los últimos decenios. Basta repasar el catálogo de promesas incumplidas o de planes aprobados y nunca ejecutados para deducir que tal vez haya calado por ahí la imagen de que este es un pueblo de gente algo alelada a la que se puede engañar fácilmente.

    Hace años, la mujer que sustituyo a mi jefa en mi primera redacción me rechazo un texto porque incluía la palabra "catastrófico". Según esta inquietante señora, "dos meses después del ataque a las torres gemelas hay términos que no se deben usar, mas que nada por respeto a las víctimas". Noqueada por la sorpresa, le devolví el mismo articulo, cambiando "catastrófico" por "desastroso" y me lo aceptó con una apobacion dudosa, como dando gracias a dios que su vista de pájaro había evitado que mi articulo sobre la conveniencia de las artes marciales entre los cuatro y los siete años arrojara sal sobre las heridas de las víctimas, provocando un conflicto internacional de consecuencias impredecibles.

    Y pensé: lo peor de la corrección política no es que desvíe convenientemente la atención de la masa sobre asuntos mas relevantes; es que es la fuerza moral del imbécil. Y que es contagiosa, coño.

    El enlace, cortesía de Libro de Notas.

    Abril 15, 2006

    Campoamor

    campoamor.jpgEl Destello Formidable de la República
    Soledad Gallego-Díaz

    Clara Campoamor, hija de un contable y una modista, empezó a trabajar a los 13 años y entre los 32 y los 36 hizo el bachillerato y la carrera de Derecho. Murió en el exilio en 1972. Con su impulso, y el de otros hombres y mujeres, la II República aprobó la igualdad de derechos de ambos sexos, el acceso de la mujer a la vida pública, la abolición de la prostitución regulada, el derecho al aborto, el matrimonio civil y el divorcio de mutuo acuerdo, la supresión del delito de adulterio aplicado sólo a mujeres, la educación mixta, la protección a la maternidad, la equiparación salarial, la investigación de paternidad, el reconocimiento de hijos naturales y la patria potestad compartida. Prácticamente todos esos derechos fueron suprimidos por el franquismo. Es absurda la idea de que no importa lo que un hombre, o una mujer, cree. Claro que importa: importa lo aquellos hombres y mujeres que proclamaron la República creyeron y lo que creían quienes lucharon contra ella. Y es una indecencia pretender que lo ignoremos.

    Lee el resto del artículo en El Pais
    via Escolar.net

    Abril 12, 2006

    las diez ideas más peligrosas nihilistas del la ciencia moderna

    metropolis_001.jpg
    Nada puede ser más peligroso que la nada. La humanidad se ha sentido desde siempre incómoda con el cero y el vacío. Los antiguos griegos los declararon irreales y no naturales. Teólogos argumentaron que el primer acto de Dios fue el de desterrar el vacío creando el universo ex nihilo. Pensadores de la Edad Media intentaron prohibir el cero y otras cifras árabes. Pero el vacío está en todas partes a nuestro alrededor; la mayoría del universo es vacío. Aunque inventemos historias para convencernos de que el cosmos es un lugar acogedor, lleno y atractivo, la nada nos seguirá mirando fijo con sus ojos huecos y vacíos.

    Pero eso no es lo peor: aún hay más.

    Gracias Patrick !

    Marzo 30, 2006

    What Price Art?

    friedrichstrasse.jpg

    Tracey Emin colabora en Channel 4 (la cadena de The IT Crowd y Green Wing que por cierto se está comiendo a la BBC con patatas) con ArtShock, un programa de arte moderno acerca de cosas extremas, rollo neo-gótico-post-punk, modificaciones corporales, gente que escribe puta (puto, cómemela, follar y variaciones) en las paredes de los museos, que folla o se mea o se hace cortes con hojas de afeitar en público. Ya me saben el percal: como los jueves en Chueca pero con la luz encendida. Su último programa, sin embargo, es un documental acerca de la diferencia entre las mujeres artistas y sus colegas masculinos en los grandes museos. Una diferencia de muchos ceros. Es más sutil que las campañas de las Guerrilla Girls y lo ha hecho con descaro y -con perdón- cojones. Se llama What Price Art?

    Hay una gran cantidad de artistas mujeres de categoría y yo soy una de ellas, pero es muy habitual que su trabajo se valore mucho menos que el de sus iguales masculinos -empieza el Emin -Y si una mujer artista se las apaña para ser valorada, rica y famosa, qué sacrificios habrá tenido que hacer por su arte?

    La de los sacrificios es la Emin plañidera; los hombres también tienen que renunciar a miles de cosas por su arte, como tener un trabajo "serio", reconocimiento por sus méritos, estabilidad económica y emocional y, la mayoría de las veces, familia. La vida del artista está llena de frustraciones pero eso ya lo sabemos todos; si no estás dispuesto a malcomer, maldormir y llevar una existencia miserable, es mejor dedicarse al paisajismo de jardín o la administración de empresas. Pero la Emin con más cerebro que ovarios tiene razón: la Historia del arte es sexista. No el Arte ni los artistas, sino la Historia y la Industria del Arte, que es al fin y al cabo la que le da de comer. Histórica, sociológica y económicamente sexista.

    Como dice claramente, no es cuestión de dinero sino de reputación. Según la Academia, Frida Kalho es la única mujer verdaderamente relevante en la Historia de la Pintura y aún sus biógrafos están más interesados en su apasionada historia de amor con Diego Rivera y su incapacidad para procrear que en su originalidad artística o su talento irrepetible. Si hubiera tenido hijos -parecen decir- no habría pintado una mierda. Sylvia Plath tuvo dos hijos, pero estaba como un cencerro y poco después se mató. Si no hubiera estado majara -parecen decir- no habría escrito una mierda. Según la Historia del Arte -patriarcal, hipócrita y moralista- para ser artista, lo suyo es no ser mujer, o serlo de manera deficiente. Por eso me disgustan las exposiciones "de mujeres" y las asociaciones "de mujeres" y la literatura "hecha por mujeres-para mujeres", porque alimenta esa alienación en los mismos términos que despreciamos.

    traceyemin.jpgA mi me cuesta mucho darle la razón a un artista cuyo trabajo me parece una broma. Por eso cuando Tracey Emin se queja de que le pagan menos que a Chris Ofili porque es una mujer, mi reacción en caliente es pensar que bastante ya que le paguen por las chupinadas que hace y que si no tuviera tetas saldría menos en la tele. O, al menos, saldría tanto como Chris Ofili (es decir, sólo cuando abre una exposición). O que, si se dedicara a hablar de arte en lugar de repetir una y otra vez lo difícil que es tener ovarios y ser artista y todas las cosas a las que tiene que renunciar para ser una superestrella del arte moderno no tendría una columna semanal en un periódico progre. En mi defensa quiero añadir que esta reacción, claramente injusta y despreciable, ocurre muy raramente, mientras que estoy muy familiarizada con el caso contrario: Picaso era un desgraciado, Rikle era un caprichoso y Elia Kazan seguirá siendo uno de mis directores favoritos, aunque se demuestre que mataba rojos con rollos avinagrados en la oscuridad de la sala de edición. La moral no tiene nada que ver con el arte. Lo que me falta es aprender a aceptar que un artista mediocre puede tener razón. Oscar Wilde decía que sólo los malos poemas dicen la verdad.

    Tracey Emin es lo que llaman una artista confesional y/o autobiográfica. Su "pieza" más famosa ardió en la Tate Modern y era una tienda de campaña llena de nombres. Se llamaba "toda la gente a la que he compartido cama de tal a tal año" e incluye a sus ex-novios, a su madre y al niño que nunca tuvo. Como ya he dicho, tiene una columna semanal en el Independent en la que habla de sus cosas: sus novios, sus pastillas para dormir, su aborto, sus depresiones, la violación. Una de sus últimas hazañas es salir a teta medio pelada en una edición limitada de cerveza Beck. Hay quien la llama la Camille Paglia del arte moderno -una piedrecita más en mi camino hacia la trombosis cerebral- pero eso es porque las dos son "mujeres con carácter". De esas que no se casan y que no tienen niños. Imagínate. Una vez leí un artículo sobre Tracey que decía que todos nos la habíamos llevado al descampado del pueblo y luego le habíamos roto el corazón. Me quedé estupefacta, parecía evidente que el crítico estaba poniendo un gran esfuerzo de su parte o tenía cosas que resolver con su madre. Pero es que poco más se puede hacer con una artista que presenta una cama llena de condones usados y alcohol y unas bragas manchadas de sangre y lo llama: mi cama. A mi también me dan ganas de decirle: no eres tú Tracy, soy yo. No estoy preparada para lo nuestro.


    Pero Tracy Emin es muy lista. Y una insider privilegiada en la Industria del Arte, que se pilota la zona mucho mejor que cualquier otra diva de su generación, exceptuando a Damien Hirst. Por eso, a pesar de su histrionismo, el documental es interesante y demoledor y me recuerda a otro que vi hace años en el que Billie Jean King -seis veces ganadora del trofeo de trofeo Wimbledon y fundadora de la Asociación Femenina de Tenis- comparaba los premios en metálico de los torneos más importantes (Wimbledon, Roland Garros y el Abiertos de Estados Unidos) según el sexo del jugador. Las cosas han cambiado mucho desde entonces -resultado, sin lugar a dudas, del esfuerzo continuado de Billie Jean y sus colegas tenistas por establecer la igualdad de géneros en el campo- aún hoy, la diferencia es notable.

    Más indignante aún, el mismo documental argumentaba que las tenistas se benefician más de sus contratos publicitarios que los hombres, lo que "redondea" en su favor al final del año fiscal y equilibra la situación. Ponían como ejemplo a Monica Seles, que de aquella firmo un contrato con Nike de 25 millones de dólares y a Anna Kournikova, que firmó con Adidas por 50 millones de dólares. Y no sólo no es verdad -el mismo año Nike le ofreció el mismo contrato a Tiger Woods por 100 millones de dólares-, les faltó añadir que, al ser más guapas y más sociables, también aprovechaban mejor la oportunidad de casarse con estrellas del cine y de la canción, que ganan aún más dinero que un tenista. Me recordó al año que viví en Londres, donde las camareras ganábamos menos que los camareros porque "hacíamos tres veces más propinas".

    Marzo 23, 2006

    Bill Napoli

    6034.jpg

    meet B.Napoli via BB

    Febrero 21, 2006

    Malasaña no existe

    Estamos aquí, para decir que, aunque acorralados, estamos vivos, qué demonios, que el barrio es nuestro y lo seguirá siendo, a pesar de la brutal ofensiva de la especulación, y el capital, a pesar de Tecnocasa y Starbucks. Para decir que habitamos aquí y vamos a seguir habitando, cada instante, dando guerra. Que somos ciudadanos y ciudadanas que queremos vivir en un barrio, no en un logotipo. Habitar una ciudad, no una franquicia. Malasaña no Existe

    La especulación inmobiliaria es un atentado contra los derechos de todos los ciudadanos y cada vez es más necesario recordar a los ayuntamientos y gobiernos que trabajan para los ciudadanos y no para las empresas. En Malasaña y donde sea. Que no tengamos que quemar coches para recuperar la ciudad.

    Gracias Tortuga

    pd. A los apolíticos que ya expresaron fastidio en otra ocasión les invito cariñosamente a que se muden a algún pais donde sus virtudes sean apreciadas convenientemente, como China o Cuba. O qué demonios, los Estados Unidos.

    Febrero 10, 2006

    asian love activists

    tianmanmao.jpg

    Que se me escapara a mi esto. De toda la sesión me he quedado con la foto más bonita, que no siempre es la más interesante.

    Febrero 08, 2006

    porno y política en ladinamo

    cartelpoliticaweb.gif


    Aun estan a tiempo para participar en el primer miercoles del pornolab en Ladinamo: a las 21:30 en la Calle Mira el Sol, 2 (Lavapiés) MADRID.

    Febrero 05, 2006

    Transmediale.06 - GWEI -Google will eat itself

    google-will-eat-itself.jpgEsta tarde Mañana dan los resultados de los premios de este año en transmediale. Y aquí estamos todos cruzando los dedos por GWEI (Google Will Eat Itself), un proyecto maravilloso que pretende comprar Google a través de sus propios anuncios en una red de páginas secretas. Antonio ya lo contó hace tiempo y me recuerda al video del Museum of Media History y al pequeño proyecto de Tsila Hassine, Schmoogle, que coge el ranking de Google y lo pone cabezabajo. Porque el sistema jerárquico de Google se parece más a la realidad de lo que debería, haciendo que los diez primeros resultados sigan siendo los diez primeros por la sencilla razón de que ya lo son. Ya me entienden. Hassine ha modificado el buscador de manera que, por una vez, los últimos sean los primeros y los olvidados de la Red recuperen su relevancia.

    ¿Alguien ha visto The world according to Google, el programa de la BBC 2? ¿Se puede descargar?

    Febrero 02, 2006

    Historia de la columna infame

    1842, Alessandro Manzoni. "Relación, examen y comentario de las iniquidades judiciales cometidas en Milán con ocasión de la peste de 1630. La prosa de Manzoni hace revivir el caso de un grupo de hombres que suplieron innumerables suplicios y una muerte atroz tras ser arbitrariamente designados como propagadores de la plaga. Este crimen múltiple y legal se fundó en la negación de la evidencia y en confesiones amañadas, obtenidas gracias a la tortura y falsas promesas de impunidad".

    Una ley romana prescribía que "el testimonio de un gladiador o persona similar no valía sin tormento". La jurisprudencia había determinado después, bajo el titulo de infames, las personas a las que debía aplicarse esta regla; y el reo, confeso o convicto, entraba en tal categoría. Veamos, por tanto, de que manera se entendía que la tortura purgase la infamia. Como infame, decían, el cómplice no merece fe; pero cuando afirma algo que va contra su propio interés, siendo éste importante, vivo y presente, es razonable creer que es la verdad lo que le fuerza a afirmar. Por consiguiente, a un reo que ha acusado a otros se le intima a retractarse o someterse a los tormentos; si después de esto persiste en la acusación, se lleva a cabo la amenaza; y si mantiene la acusación aun bajo tortura, su deposición resulta entonces fidedigna: la tortura ha purgado la infamia, restituyendo a esa declaración la autoridad que no podía derivarse de la condición del reo.

    Bienhallado en Un jardín de flores curiosas

    Enero 19, 2006

    subtopia: a field guide to military urbanism

    subtopia.jpg

    El bicho es de Banksy, claro. Pero es el último post del blog de Bryan Finoki, un blog nuevo e interesante -¿no parece que el 2006 va a ser una buena cosecha? acerca de urbanismo militar que incluye la arquitectura post-apocaliptica, la tipografía sonora de una bala en movimiento y la armada enomomecanofílica. Decubierto durante una sobredosis de arquitectura junto con Archipedia, Wikitecture y The Modern List. Material suficiente para llenar una estantería.

    Enero 11, 2006

    Introducing ... el MacBook Pro con Intel Core Duo y trócola de doble aro para podcastear mejor

    macbookbox.gif

    • iMac de 17 a 1.339 euros .
    • iMac de 20 a 1.749.
    • MacBook Pro a 1,67 GHz 2.089 Euros.
    • MacBook Pro a 1,83 GHz 2.599.
    • Ser el primero de tus amigos en quitarle el celofán al nuevo Mac-Intel-PC ... eso es priceless!

    Gracias a dios que esto del Movable Type te da para rectificar antes de pasar vergüenza porque estaba escribiéndome un post sobre cómo -genio y todo- se le pira la pinza a Jobs hasta que leí los comentarios de este blog.

    Mi favorito, el tercero: lemme get my credit card hold on.

    Enero 10, 2006

    jobs, steve jobs

    steve-jobs-wwdc2005-keynote-2.jpgHay una escena en Piratas de Silicon Valley en la que Bill Gates sale de la oficina de Microsoft -una oscura planta de habitáculos ratoneros y moqueta marrón- y entra por primera vez en la sede de Apple en Cupertino. Esa escena, la de la Harley Davison aparcada en el hall y las paredes de cristal que parecen subir hasta el cielo, lo resume todo. Y no habla de Gates ni de sus ordenadores, sistemas operativos o proyectos secretos para la exterminación última del planeta tierra y la dominación interestelar. La escena habla de Steve Jobs.

    Steve Jobs es un genio. Y lo digo sin el menor asomo de ironía: la primera vez que vi hablar a Jobs en la MacExpo del 99 me quede callada durante horas. Su dominio del escenario, su aplomo, y su excitación (del inglés, excitement, señoras) han sido suficientes para levantar el pequeño imperio que es hoy Apple. Por supuesto que eso no hace de Apple una empresa mejor pero si de Jobs un hombre fascinante. Tranquiliza saber que ese aplomo, ese encanto, ese je ne sais quoi es el trabajo de un equipo entero de profesionales y dos meses de preparación.

    Mientras Alt1040, Wicho en Microsiervos y otros tantos siguen minuto a minuto la MacWorld 2006 en San Francisco, The Guardian despieza las presentaciones de Jobs desde bastidores con la ayuda de Mike Evangelist, ex jefe de producto de Apple.

    Enero 08, 2006

    mujeres públicas

    colonizada.jpg

    gracias girls!

    Enero 05, 2006

    phishing por la cara

    phish.jpg
    Feliz año compañeros. Que el año que empieza les depare salud, bonolotos premiadas y aventuras extramatrimoniales con fabulosas estrellas de la gran pantalla. Por lo que a mi respecta, nada podría haber salido mejor.

    Bueno, en realidad sí. De hecho, hay una cosa.

    Si alguien se ha preguntado qué pasó con los dos meses de posts de mi anticuado pero simpático All The Code You Never Gave Me, se lo digo ya: ¡ha sido el Phishing! La señora que ven arriba no soy yo ni mi agente de bolsa deseándoles felices fiestas sino una desgraciada que se ha colado en mi servidor con la intención de estafar a las ancianitas y arruinar a los recién casados.

    Y aunque no se lo pregunten aún les voy a decir más: si son felices usuarios de un blog en PHP, ya se están calzando los guantes de látex. Bajo la inofensiva apariencia de sus posts navideños podría funcionar una red ilegal de tráfico de tarjetas de crédito a puntito de merendarse los ahorros de sus respectivas abuelas. Señores usuarios de simplePHP peinen su carpeta de imágenes. Los muy cabrones se esconden allí.

    nota. Si algún lector de mi pobre All The Code guarda los últimos posts en su agregador de RSS hará una buena obra mandándome los pedazos. Prometo compensación, probablemente alcohólica si la ocasión lo permite.

    nota2.Gracias Alex por explicarme que están todos aquí (recuerden todos aquellos que pierdan los archivos de medio año de trabajo), gracias a javi por el pantallazo y a todos los demás por los trocitos. ¡Pero paren, paren ya! Me siento la chica más popular del baile de fin de curso. Cielos...

    Noviembre 21, 2005

    paris, sodoma

    Tratando de elucubrar los motivos por los que jóvenes que han sido bienvenidos por la sociedad francesa hasta el punto de permitirles que existan bajo el mismo cielo que los Campos Elíseos, Balenciaga y la torre Eiffel, deciden un dia sin más ni más empezar a quemar coches. El lider de la UMP, Bernard Accoyer, ha llegado al fondo de la cuestión: poligamia.

    La culpa, asegura Accoyer, la tienen el fornicio y Jospin - en el poder de 1997 al 2002 - por permitir prácticas tan relajadas durante su mandato en lugar de penarlas debidamente como manda la ley. Y que todo quedó claro el dia del entierro de Miterrand, al que acudieron su mujer y su querida, Anne Pingeot. Según fuentes con más autoridad, el problema no es que sean unos perdidos, es que los pobres niños son africanos. Hélène Carrère d'Encausse, secretaria de la Real Academia Francesa, lo explicaba en estos términos ante las televisiones rusas:

    Todo el mundo está asombrado: ¿qué hacen todos esos niños africanos en la calle en lugar de estar en la escuela? ¿Por qué sus padres no pueden pagar un apartamento? Está más claro que el agua: muchos de estos africanos, se lo aseguro, son polígamos. Tienen tres mujeres y veinticinco niños en cada apartamento.

    Nicolas Sarkozy, ministro del interior, él mismo hijo de inmigrantes, enfoca el problema con más humanidad:

    "Un niño de un inmigrante del Africa negra o del norte de Africa tiene más problemas que el hijo de un sueco, un danés o un húngaro. Por la cultura, por la poligamia, porque los orígenes sociales contribuyen a ponérselo más difícil".

    Porque Nicolas Sarkozy es hijo de inmigrantes. Pero de inmigrantes húngaros, no polígamos.

    Noviembre 16, 2005

    "WAVES WARS: La venganza de los sith"

    Anakin VidalCuadras mata al malvado Conde Piqué y libera al Canciller Jiménez de sus captores. Esperanza Amidala, casada en secreto con Anakin, está embarazada. Anakin tiene un sueño en el que ve a Amidala morir en el parto.

    Para evitar que su fatídico sueño se convierta en realidad se deja seducir por el Lado Oscuro de la Fuerza, convirtiéndose en discípulo del Lord de los Sith Darth Federicus, que es el Canciller de la República Galáctica.

    El Canciller (Darth Federicus)se autoproclama en el Senado como Emperador del nuevo Imperio Galáctico. Ordena a los clons que maten a todos los Jedis y sus jóvenes padawans. Pero Artur Mas Kenobi y el maestro Pujol se salvan de la masacre.

    Artur Mas Kenobi descubre la traición de Anakin VidalCuadras e intenta buscarlo a través de Esperanza Amidala, quien desconsolada intenta negar la verdad que escucha de Artur Mas.


    quanto, en los comentarios de Nacho Escolar. Me despiporro.

    Octubre 30, 2005

    estan locos estos noruegos/americanos

    tosser.jpg

    Hoy decían en el Guardian que el gobierno noruego considera que todo noruego tiene derecho legal a saber lo que gana el vecino y los impuestos que paga. Con tal propósito, mantiene una página web con toda la información fiscal de todos y cada uno de los ciudadanos noruegos salvo los mafiosos, ladrones, vagabundos y parados que, como no pagan impuestos, no se consideran noruegos por el resto de la población. Según el artículo, las sociedades morales necesitan tanto del vicio como de la virtud y promocionan la envidia entre vecinos para mejorar la especie. Los envidiosos -concluía el autor- son los tontos útiles de la civilización moderna porque son capaces de perderlo todo (tiempo, dinero y salud) por joder a alguien a quien ni siquiera conocen. O, como establece la Tercera Ley Fundamental (o de Oro) de Don Carlo M. Cipolla, son simplemente estúpidos. Luego me he conectado y he visto algo casi igual de curioso.

    Lista de cosas prohibidas en la ciudad de Nueva York:

    - Llevar ropa demasiado ajustada (si se es mujer).
    - Mirar a una mujer por la calle con lascivia. La policía de NY cubrirá los ojos del violador con anteojos cabestres.
    -Sacudir el polvo de la mopa o las migas del mantel por la ventana.
    -Hacer una sesión de títeres en tu propia ventana. La pena por esta infracción son treinta dias de carcel.
    -Llevar pintura en aerosol.
    -Lanzar una pelota a la cabeza de otro por diversión.
    -Coger cigarrillos o colillas de la calle (si eres menor de edad).
    -Transportar bebidas carbonatadas (a no ser que se tenga un permiso especial de las autoridades).
    -Colgar ropa mojada en la ventana (hay que tener una licencia específica).
    -Transportar un helado en el bolsillo.
    -Sorber los espaguetti uno por uno.
    -Comer cacahuetes mientras se camina hacia atrás en un concierto.

    Cierto que ninguna se aplica -al menos que sepa yo. Pero hay una que sigue de rabiosa actualidad en la Tierra de las Oportunidades: si vas en el metro y un hombre te mira a los ojos durante más de siete segundos, búscate un testigo que los haya contado; le puedes demandar por acoso sexual.

    Carlos se ha acordado de otra cosa: Bailar.

    Al hilo de la lista de cosas prohibidas en la ciudad de Nueva York se me ocurre que debía completarse con la más absurda de todas. Es tan sencillo como bailar, está prohibido si el bar en el que estás no tiene licencia para ello. Con motivo de tamaña estupidez mis queridos !!! sacaron el single que acabaría convirtiéndose en el himno underground post 11s por excelencia: Me And Giuliani Down By The School Yard (a true story). Por cierto, que tamaña obra maestra aloja otra contradicción muy curiosa: en EE.UU lo publicó Touch'n Go (rock, post-hardcore, post-rock) y en Europa Warp Records.

    Septiembre 29, 2005

    everybody loves podcasting

    Henry Lambert, colaborador de PSFK (Global Trends Collaborative), vivía sin vivir en él a causa de una encuesta de la agencia londinense DDB. Según dicha agencia, sólo un 12% de la Gran Bretaña ha oído hablar del podcastig y un 28% sabe lo que es un blog. En base a estas cifras -argumentaba un posterior artículo del Marketing Week- a la gran bretaña le interesa tanto el podcasting como las operaciones a corazón abierto: fuera de la indústria mediática, hay una completa falta de interés en el fenómeno. Una vez más, se coge antes al mentiroso que al cojo.

    Un análisis más cuidadoso del documento -escribe Henry- hizo que el mundo recobrara sentido. El panel que DDB había usado para llevar a cabo su investigación consistía en taxistas, camareros, especialistas de belleza y peluqueras.

    Como si eso fuera gente.

    Julio 23, 2005

    Quien diseña nuestras ciudades (II)

    delete_vienna.jpgAl hilo de la intrusión del gigante mediático Claire Chanel en la pequeña ciudad norueda de Bergen ya discutimos sobre el ruido de los anuncios publicitarios en el espacio público de nuestras ciudades. El grupo canadiense Them.ca propone una solución para controlar el abuso publicitario en Toronto: Beautiful City Billboard Fee. La idea es gravar cada panel publicitario con un impuesto fijo, lo suficientemente pequeño para permitir que las empresas pequeñas compitan con las multinacionales, pero lo suficientemente severo como para controlar la producción de marcos publicitarios y generar un beneficio social. El dinero recaudado -que en Toronto ascendería a unos seis millones de dólares al año- no iría a parar a las arcas estatales sino a un fondo común para promocionar y sostener los proyectos de arte público. De este modo -argumentan sus promotores- el ayuntamiento no hará negocio con esta publicidad y controlará el número de banners que se colocan en la ciudad.

    David Bollier enlaza el proyecto a una pieza de arte público en Viena: Delete!

    Christoph Steinbrener y Rainer Dempf convencieron a los dueños de las tiendas de Neubaugasse, la calle más comercial de la ciudad, para que les dejaran cubrir todos los baners, pictogramas, logos y publicidad con con la tela amarillo zumbón que se aprecia en la imagen. Las fotos del experimento, que duró dos semanas, se pueden ver en la página de los artistas. Todas las franjas amarillas son publicidad. Sólo se salvaron las señales de tráfico.

    La reacción de los vieneses quedó recogida en Moblogging Vienna, incluído el grafitti I need consumer information! Argh!

    Gracias Jamais!

    Julio 12, 2005

    COPYFIGHT: meet John Perry Barlow (por mi compañero Antonio Córdoba)

    barlow.jpgPasamos ahora a presentarles a otro cabeza de cartel de COPYFIGHT, John Perry Barlow, cofundador de la EFF y autor de "La economía de las ideas" y ”Una declaración de independencia del ciberespacio”, entre otros textos fundacionales de la cultura digital. Gracias a mi amiga Sarah Guerrero pude hacerle una entrevista una preciosa mañana de primavera en Cambridge, MA. “Venga, una cosita corta”. Y mientras se echaba un cigarrito en la sombra dijo todo lo que sigue. Aquello tuvo lugar en el 2002, y desde entonces ha iniciado (y abandonado) un blog con largos y espléndidos posts en los que iba del descubrimiento del “casualspace” con iChat, a cómo echar a Bush de la Casa Blanca y luego cómo digerir la derrota y tender puentes, a maravillarse ante el planeta íntimo creado por Skype. No dejen de leérselo enterito. Y ahora paso al texto de la entrevista que ya publicamos aquí. De ella, este es el extracto mas importante:

    Pero creo que hay que superar la idea de que el valor de tu arte va a disminuir porque la gente haga copias sin propósitos comerciales. Tengo una enorme experiencia que me lleva a la conclusión de que la fórmula económica usual que establece que hay una relación directa entre escasez y valor, que es cierta en lo que respecta a bienes físicos, sufre un giro total con respecto a las formas de expresión. Con la expresión, hay una relación directa entre familiaridad y valor. Cuanta más gente haya haciendo copias no comerciales de mis canciones, más gente habrá interesada en mi obra, en acudir a conciertos donde se interprete y, de una forma muy interesante, en comprar el producto comercial.

    ¿Les gusto? Pues no olviden que Barlow dará su conferencia el domingo a las ocho de la tarde.

    JOHN PERRY BARLOW: "DESAFORTUNADAMENTE, LA INDUSTRIA DE LOS CONTENIDOS SE NIEGA A VER LO OBVIO"

    Ha criado ganado en un rancho en Wyoming, sido letrista de los míticos Grateful Dead y co-fundado la Electronic Frontier Foundation (Fundación de la Frontera Electrónica). Sus escritos, como el imprescindible "La economía de las ideas", lo han convertido en uno de los innegables gurús de la era digital. Miembro en la actualidad del Centro Berkman para la Sociedad e Internet de la escuela de derecho de la universidad de Harvard, John Perry Barlow participó recientemente allá en un encuentro sobre la extensión e impacto de las nuevas tecnologías en los países en vías de desarrollo. Fue allí donde habló con nosotros sobre la cuestión de la "brecha digital", la actuación de la industria de los contenidos en la era digital, el peligro de los monopolios y la necesidad de defender los derechos del ciudadano en la nueva situación posterior al once de septiembre.

    ¿Cuáles son los retos que la "brecha digital" presenta, y cuáles son las posibles soluciones?

    Nunca he creído realmente en la brecha digital. Como William Gibson dijo, el futuro está aquí, sólo que distribuido irregularmente. No es realmente una cuestión de gente que tiene frente a gente que no tiene, sino de gente que tiene frente a gente que no tiene todavía. Y creo firmemente que aquellos que llegan más tarde puede que vayan más lejos, en virtud de que no tienen los límites impuestos por los hábitos mentales desarrollados durante la era industrial. Por ejemplo, yo diría que aunque la tecnología digital está presente en Alemania bastante pronto, Alemania y Francia y otros países de ese estilo van a quedarse cada vez más atrás en lo que respecta a su capacidad de crear en una economía basada en la información, o de beneficiarse por completo de las posibilidades que ofrece la tecnología digital [En ese sentido, y apoyando la argumentación de JPB, véase cómo el “Silicon Valley alemán” es Baviera, una primitiva región agrícola al final de la Segunda Guerra Mundial que no tuvo las rémoras del Rin para saltar de la “Segunda Ola” a la “Tercera”. Véase también cómo entre las diez regiones de mayor innovación a nivel mundial se halla el Research Triangle Park entre Raleigh y Durham, parque tecnológico surgido de la nada en la muy tabaquera Carolina del Norte, USA. Finalmente, por dar una nota de obsesión local, ¿alguien se acuerda de aquello de ”Andalucía, la California de Europa”? Quizá la estupidez no estaba en el slogan, sino en quienes fracasaron a la hora de hacerlo realidad]. Mientras que África, donde hasta no hace mucho no había ni un proveedor de Internet entre Ciudad del Cabo y Cairo, ha visto una explosión de conectividad. Recientemente estuve en Acra, Ghana, y había 120 cibercafés. Cualquier sitio al que vas, te encuentras a gente conectándose a Internet y dándole progresivamente un uso económico, entendiendo esta oportunidad mejor que gente que entró en los negocios durante la era industrial [Mi amiga Sarah Guerrero, quien acompañó a JPB en ese viaje, me comentó, no obstante, que la mayoría de los usuarios de los cibercafés se dedicaban a buscar información para abandonar el país. En cuanto a la conectividad, tiene que luchar contra los ladrones que se dedican a tirar postes al suelo para robar el cobre de las líneas de conexión].

    Me gustaría mencionar mi propia experiencia en estos temas. Yo crié ganado en un rancho durante la primera mitad de mi vida. No tenía ningún contacto con la industria, ni tenía un trabajo en el sentido tradicional del término. Y fue muy fácil para mí saltarme la era industrial y entrar directamente en la de la información, ya que no tenía ninguna de estos conceptos contra los que luchar y pude ver cosas que otra gente que venía de un contexto industrial tenía problemas para entender. Y hay algunas cosas que tienes que entender completamente para sacarle provecho a la oportunidad digital. Entre ellas, el hecho de que las actividades humanas se organizan según redes planas, redes horizontales de interacción en lugar de las jerarquías industriales. Y si tienes muchos años de jerarquías te cuesta entender cómo funcionan las redes horizontales. Desde un punto de vista agrícola, es como funcionan las cosas y como siempre lo han hecho. La agricultura es horizontal, la industria es jerárquica.

    Y es ese tipo de problema de paradigmas lo que le va a facilitar a Latinoamérica el convertirse en un actor relevante en la era digital, a pesar de que pueda parecer que hoy existe una brecha entre Latinoamérica y Norteamérica. También creo que hay grandes ventajas culturales en Latinoamérica. Un deseo común de asociarse en redes, comprensión de cómo las redes funcionan, y realmente la red electrónica es otra capa en la redes social y económica. También hay en Latinoamérica un enorme grupo humano con el mismo idioma, lo cual es muy importante. La Red ha sido predominantemente en inglés, pero espero que en los próximos 30 años el componente de español en la Red, en términos de hablantes, sea tan grande como el inglés.

    Así que no me preocupo mucho por la brecha digital, creo que se va a resolver por sí sola. Esto no quiere decir que deba ser ignorada. Dedico gran parte de mi tiempo a viajar por los países pobres tratando de ayudar a la gente a establecer contactos y a llevarles los resultados de mi propia experiencia, intentando darles el primer empujón. Pero en realidad pienso que es una cuestión de paciencia y de energía.

    ¿Pero esta energía fluye espontáneamente o debe sobreponerse a una serie de problemas, como los monopolios de los medios de comunicación?

    Creo que todos en este planeta tenemos un problema realmente serio, el que la Industria de los contenidos y la Industria de los medios se han integrado de tal manera que las mismas entidades que crean entretenimiento también controlan la infraestructura de las telecomunicaciones. Y tienen un modelo de información basado en los bienes industriales. Creen que no hay ninguna distinción significativa entre una idea y una tostadora, lo cual es una equivocación. Pero pueden imponer esa noción de una forma francamente efectiva en virtud de su propiedad de las propias redes de distribución, a través de las cuales viajan esas mismas ideas. Poseen las redes y creen que poseen las expresiones, los contenidos. Y ahora mismo es esta integración monopolística de la Industria de los medios contra lo que constantemente lucho.

    Usted mismo es un artista. ¿Tiene la impresión de que nos estamos moviendo realmente hacia un nuevo paradigma?

    Sí. Sin duda. Creo que hemos pensado en la monetization del arte basada casi por completo en esos bienes físicos que les sirven de soporte, como libros, CDs, etc. Como resultado, no comprendimos qué es el arte. Es un verbo, no un nombre. El arte es relación, es algo entre el artista y el público. Y es altamente interactivo, no es algo que deba ser vendido como un producto material, sino como un servicio, como una actuación [“performance”], y su valor no debe estar basado en lo que se ha hecho aplicando valor a lo que no se ha hecho aún, en vez de poner todo su valor en lo que se ha hecho, porque éste es el modelo antiguo. Que no creo que sea una locura, ya que la idea del copyright fue establecer incentivos a la creación. Pero si puedes escribir tres buenas canciones y vivir el resto de tu vida de lo que producen...

    Y no sólo tú, sino tu hijo.

    Y el hijo de tu hijo, a estas alturas... entonces ¿qué incentivos hay para crear?

    Y por tanto, ¿qué piensa que debería hacerse con el copyright y la propiedad intelectual?

    Creo que debemos superar la idea de que la expresión intelectual es una propiedad. A menos que estemos hablando de esas expresiones que hayan sido plasmadas en un soporte material [Testigo de vista: En los noventa, no se podían sacar fotos en el Louvre con flash, lo cual tiene sentido, supongo, desde el punto de vista de la conservación; sin embargo, en el 2003 está prohibido el uso de todo tipo de cámaras, sin flash, o de video, en el museo florentino donde se halla en David: incluso sacar fotos con un celular es motivo de reconvención... no es el mármol la propiedad, sino la ?forma? impuesta, expresada en él lo que el museo da por propio]. Yo creo que el copyright tiene futuro, en la medida en la que restrinjamos su aplicación a las propias copias físicas. Y creo que la solución es deshacernos del copyright en los demás sentidos y establecer formas de contrato que aseguren la financiación de la obra que creas. Me parece que debe haber una cierta dosis de protección legal que asegure que tienes control sobre tus creaciones, de manera que no estés en peligro de que alguien vaya y lo use con propósitos comerciales [Por esas fechas, precisamente, echaba a andar Creative Commons]. Pero creo que hay que superar la idea de que el valor de tu arte va a disminuir porque la gente haga copias sin propósitos comerciales. Tengo una enorme experiencia que me lleva a la conclusión de que la fórmula económica usual que establece que hay una relación directa entre escasez y valor, que es cierta en lo que respecta a bienes físicos, sufre un giro total con respecto a las formas de expresión [idea que explora en su influyente "The Economy of Ideas"]. Con la expresión, hay una relación directa entre familiaridad y valor. Cuanta más gente haya haciendo copias no comerciales de mis canciones, más gente habrá interesada en mi obra, en acudir a conciertos donde se interprete y, de una forma muy interesante, en comprar el producto comercial.

    Y esto ha pasado una y otra vez, pero desafortunadamente la industria de contenidos está tan poseída por la metáfora industrial que se niega a ver lo obvio. Y la industria del cine tiene toda una serie de experiencias que debería indicarles cuál es la dirección a seguir. Jack Valenti consiguió mantener los reproductores de video fuera de este país durante cinco años, porque matarían el negocio. En cuanto la gente pudiera hacer copias de las películas, dejarían de ir a los cines. Pero ya se ve lo que ha ocurrido: hay más gente yendo a los cines que nunca, a pesar de la proliferación de esos videos o, diría yo, precisamente gracias a la proliferación de esos videos. Y la industria del video supone ahora un 70% de los ingresos de la industria del cine. Así que en vez de matar el negocio del cine, fue lo mejor que le pudo pasar nunca. A pesar de esa lección, ahora están intentando parar las copias digitales.

    Recuerdo a Jack Valenti en un debate con Lawrence Lessig, diciendo que la Red era lo mejor que le había pasado nunca a la industria del cine, porque le permitía distribuir sus productos a precios justos y razonables.

    Ya. Lo que Valenti considera justos y razonable no es lo que cualquier otro considera bueno y razonable. El problema con la industria cinematográfica y musical es que quieren seguir explotando al artista y no están interesados en lo que es justo y razonable, sino en lo injusto e irrazonable. Y tienen los medios para oponerse ya que tienen el único medio de distribución de creatividad intelectual. Pero ahora tenemos otro medio de distribución y tenemos que adaptarnos a él en lugar de continuar con un sistema legal y económico de una era completamente diferente.

    Ha mencionado los problemas que plantea este monopolio de los medios y los contenidos. ¿Qué opina del deseo de los gobiernos de extender su control, especialmente después del once de septiembre? Por ejemplo, la nueva potestad que tiene el FBI de investigar a alguien, aunque no esté acusado de nada.

    Obviamente estoy muy preocupado por este asunto, como demuestra mi trabajo en la Electronic Frontier Foundation. En la última década hemos intentado promover medidas que protejan la intimidad y que se opongan a la vigilancia injustificada de los ciudadanos. Y todo esto ha sido borrado sistemáticamente después del once de septiembre. Ahora le es posible al FBI llegar a tu casa sin una orden judicial e instalar un dispositivo entre tu ordenador y el teclado que captura todo lo que tecleas para enviarlo al FBI... sin que sepas siquiera que está ahí. Esto es una seria limitación de la Cuarta Enmienda y, desafortunadamente, el pueblo estadounidense está tan hipnotizado con la alucinación de la amenaza por parte de los medios que está dispuesto a permitirlo todo en este punto para lograr la sensación de que están seguros. Pero no van a sentirse seguros, porque tenemos un gobierno que está haciendo todo lo posible para tener a todo el mundo bajo una permanente sensación de peligro. Esto es, verdaderamente, lo peor que le ha ocurrido jamás al ideal americano. Y eso es ya decir mucho, porque la guerra contra las drogas ya fue algo bien salvaje. Pero esto es aún peor. Y solamente puedo esperar que la gente en el mundo desarrollado recupere la razón y se dé cuenta de que es el peor tipo de derrota el que permitamos a los terroristas que dicten las acciones de nuestros gobiernos, que han estado predispuestos a asegurar la libertad. Espero que esta oscuridad pase [la fecha de la entrevista, recuérdese, es junio del 2002: aún no ha caído ni una bomba sobre Iraq].

    Julio 06, 2005

    la directiva sobre patentes de software

    ... ha sido rechazada por 648 votos. 14 a favor, 18 abstenciones.

    Aqui un mp3 (en inglés) con el maravilloso discurso de Michel Rocard y la votación: media.vrijschrift.org/rocard_en.mp3

    Julio 04, 2005

    rechaza las patentes de software

    Como ya hemos hablado largo y tendido de las patentes de software me limito a recordar que el próximo miercoles dia 6 tiene lugar La Votación y que se pueden unir a la manifestación en la web [como ha hecho Barrapunto, entre otros], en estrasburgo o en Madrid esta misma tarde.

    Por mi parte, recomiendo dos artículos de los últimos dias: Richard Stallman analiza en The Guardian la diferencia entre el copyright y la patente, por qué se puede patentar software que no ha sido escrito y qué hubiera pasado con Los Miserables si la literatura se pudiera patentar. Y en selectparks, Julian Oliver explica en qué afectan las patentes de software al desarrollo de videojuegos.

    Junio 14, 2005

    play with me

    playwithmedraino.jpg
    Enter a child's play house and sit down. A small girl appears. Engage with her at your own risk.

    Visiten la web de Van Sowerwine, recuerden Microslut, descubran si tienen tendencias lésbicas y agradezcan el viaje a Jose. Muchas gracias.

    Junio 10, 2005

    juntos, pero no revueltos

    juntos_pero_no_revueltos.png

    Mayo 31, 2005

    i n t e r n a t i o n a l s i t u a t i o n i s t a r c h i v e o n l i n e

    detonate.jpg

    Mayo 29, 2005

    ya no volveran las oscuras golondrinas
    a grabar sus canciones favoritas en cassette

    mixtape.jpgLas historias son interminables. Estaba aquel chico en el colegio que usaba la misma cinta para impresionar a tres chicas distintas -su novia, su ligue y su posible segundo ligue- simultáneamente y le salía bien.Estaba el chico de 13 años cuya existencia musical se hizo añicos por un trastorno de bipolaridad -sex pistols-beatles por culpa de las cintas de sus amigos mayores y más guays. EStaba aquel que hizo una cinta romántica llamada "Será mejor que te creas que estoy enamorado" en la que todo eran canciones de los New York Dolls.

    La colección empieza con la frase: La primera vez que escuché de alguien que hubiese hecho un compilado de canciones en cassette fue en 1978. Wired nos pasó un anticipo, Claudio lo tradujo al español y todos lo celebramos con sexo y brillantina porque en esta casa Thurston Moore tiene siempre barra libre y porque me sentía un poco culpable de haber tirado mis dos cajas de cintas justo antes de dejar Madrid. Mi padre trabajó en Basf durante muchos años así que mi colección era grande y variada, llena de canciones de la radio guarreadas por culpa de una mala recepción y todas las caras B, colaboraciones, maquetas, conciertos pirata y gárgaras en la bañera de Siouxie Sioux en cassettes de cromo. Las tiré todas sin dejar una. Si eres de los que piensa que cualquier tiempo (tecnologico) fue mejor, dime si no te pone más ésto. Si eres uno de mis ex-novios y me grabaste una cinta que sepas que también la tiré y que me gustó hacerlo. Sobre todo la tuya.

    Hoy Salon le dedica un especial de tres páginas a Thurston Moore y a Mix Culture, el homenaje que él y sus amigos famosos le han hecho a la cultura del cassette-mix.

    Mayo 26, 2005

    ¿algún narcoléptico en la sala?

    pill.jpegmodafinil. Usado para tratar la narcolepsia, tiene efectos notables sobre la gente sana. Modafinil puede mantener a una persona despierta y alerta durante 90 horas seguidas, sin el nerviosismo y la falta de concentración de las anfetaminas o el café.

    De hecho, con la ayuda de Modafinil, las personas privadas del sueño pueden funcionar incluso mejor que cuando están descansas. la armada está descubriendo que una persona puede permanecer despierta durante 40 horas, dormir ocho horas y pasar otras tantas noches sin dormir sin nigún efecto.

    Es un secreto a voces (??) que muchas, quizá la mayoría, de las recetas de modafinil no se prescriben para gente que sufre narcolepsia sino para aquellos que, simplemente, quieren permanecer despiertos.

    The New Scientist: mejora tu disco duro.

    guerrilla girls: todo por la pasta

    guerrillagirls2.gifEn 1985, un pequeño grupo de mujeres artistas reparó en un detalle: la última exhibición de arte contemporáneo del MOMA contaba con 65 artistas, de los cuales sólo 17 eran mujeres. Decepcionadas y enfurecidas, decidieron organizar una protesta, pero no de la manera habitual. Sus objetivos eran concretos pero contradictorios; querían hacer algo grande, que despertara la atención de los medios pero sin parecer feministas histéricas ni arriesgarse a sufrir represalias en el circuito del arte profesional. Al final escondieron sus identidades bajo seudónimos de grandes mujeres de la historia del arte y la literatura, cubrieron sus caras con enormes máscaras de gorila y montaron la primera exhibición, The Night the Palladium Apologized. Así nacieron las Guerrilla Girls.

    Eramos divertidas en lugar de super-serias -cuenta "Gertrude Stein". -Nadie sabía quiénes éramos. Y fuimos la sensación. La campaña fue un éxito debido, en gran parte, a su condición de colectivo anónimo, unido por una reivindicación. Nuestro anonimato -explica "Meret Oppenheim"- resultó ser una idea brillante. La gente no podía identificar los motivos individuales de cada una de nosotras, así que tuvieron que fijarse en los problemas que sacábamos a la luz. Quince años, muchos museos, galerías, universidades, festivales, exhibiciones, campañas y un par de libros más tarde, las Guerrilla Girls están en guerra, pero no con las instituciones ni con la discriminación sexual. Las Guerrilla Girls están en guerra con las Guerrilla Girls.

    La vanidad es también mi pecado favorito. Las GG resultó ser, irónicamente, la única obra de arte relevante que sus responsables habían producido jamás. Por eso, una vez asentadas como colectivo radical, se establecieron como Guerrilla Girls, Inc. en 1999. Un año más tarde el grupo había crecido tanto que sufrió su primera escisión: las performers montaron Guerrilla Girls on Tour y el comando online se estableció como las GuerrillaGirlsBroadBand, siguiendo caminos separados. En octubre de 2003, Guerrilla Girls, Inc. llevó a las Guerrilla Girls on Tour y a las GuerrillaGirlsBroadBand a juicio por infracción de copyright. Faltando a su compromiso con el proyecto, las litigantes, “Frida Kahlo” y “Käthe Kollwitz” revelaron públicamente su identidad: Jerilea Zempel y Erika Rothenberg.

    Como pasa a menudo en estos casos, es difícil saber realmente lo que ha pasado, pero se intuye. De los argumentos y declaraciones ofrecidos por ambas partes se desprende que, si bien las GG empezaron su campaña sin más propósito que protestar por la política sexista del circuito artístico y pasar un buen rato, cuando la pequeña campaña empezó a reportar beneficios las chicas establecieron diferentes modelos de proyección, con diferentes grados de éxito. Hoy Guerrilla Girls, Inc. exige que los la compañía de teatro y la puntocom dejen de usar el nombre de Guerrilla Girls y reclaman millones de dólares en concepto de daños y perjuicios. Zempel y Rothenberg aseguran que el comando fue ideado y liderado por ellas y reclaman derechos sobre cualquier beneficio que sus actividades hayan generado, incluyendo aquellas en las que no han tomado parte.

    Mientras tanto Louis L. Stanton, el juez asignado al caso, atraviesa un momento de franca confusión. En callada protesta por la traición de las litigantes, el resto de las Guerrilla Girls se niegan a facilitar sus verdaderos nombres e insisten en acudir al juzgado con sus máscaras de gorila. Para colmo, parece haber más de una “Gertrude Stein”, algunos miembros han cambiado de seudónimo varias veces en el curso de los años y otras ni siquiera recuerdan el suyo. En este circo de identidades cambiantes, el juez encuentra muy complicado distinguir quién es quién.

    La historia de las GG es triste y relevante. En los últimos años me he cansado de ver cómo proyectos entusiastas, carismáticos y necesarios se van literalmente al carajo por la vanidad de alguno de sus miembros y su incapacidad para soportar la idea de que otro les haga sombra. Muchos parecen agarrarse a su nicho como Gollum a su tesoro, temerosos y agresivos, arremetiendo contra cualquiera que proponga alternativas, demostrando muy poco respeto por los valores que pretenden defender. Y pierden todos, el proyecto, el público y ellos. No sé si ésta es la clase de cosa que le pasa a todos los grupos cuando pasa cierto tiempo -se lamenba “Chansonetta Stanley Emmons”, una GG original que no toma parte en el juicio. Lo único que sé es que todo el mundo está muy enfadado, y triste.

    La historia al completo, en el Newyorker

    Mayo 23, 2005

    la increíble historia de patty hearst en el pais de la Symbionese Liberation Army

    patty_hearst.jpg1964 -- Free Speech Movement protesters march on the Berkeley campus. December: In the first event of the Free Speech Movement, eight hundred students are arrested in a confrontation with the University of California-Berkeley over their right to stage protests on campus. Berkeley establishes itself as a center of student activism.

    1965 -- Malcolm X portrait. February 21: Controversial black leader Malcolm X is assassinated.

    March 3: A former chemistry student known as Owsley begins providing the psychedelic hallucinogen L.S.D. in large quantities for San Francisco "happenings."

    August 11-16: The black neighborhood of Watts in Los Angeles erupts in violence after police stop a black motorist. The Watts Riots rage for days; in the end over 30 people are dead, and 1000 wounded.

    October 15: Over two million people across the country attend demonstrations in a Peace Moratorium protesting the war in Vietnam.

    Six years after the first U.S. servicemen are killed in Vietnam, the number of U.S. troops in Vietnam reaches 200,000.

    1967 -- January 14: Twenty thousand hippies gather at Golden Gate Park in San Francisco for a Human Be-In.

    1968 -- Martin Luther King speaking April 4: Civil rights leader Martin Luther King, Jr., is assassinated in Memphis, Tennessee, by James Earl Ray.

    Mayo 11, 2005

    iDislike

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    via Lenny.cc

    Mayo 06, 2005

    ¿Quién diseña nuestras ciudades?

    billboard.jpgEs habitual que los vecinos de un área de entretenimiento -léase zona de bares y terrazas- saquen a la calle pancartas y protestas contra el ruido que no les deja dormir. Lo he visto en Malasaña, en Chueca, en LavapiÉs y en el barrio del Raval durante los días de Sonar. El ruido publicitario, sin embargo, es como el olor a gas: hace falta salir del epicentro de la contaminación para percatarse de que existe. Nadie lo nota, nadie protesta. Pero las calles, carreteras, estaciones de metro, paradas de autobús, edificios, plazas y otros soportes publicitarios no nos dejan pensar.

    Cuando vemos la tele, escuchamos la radio o leemos un diario gratuito, entendemos que los anuncios es el precio que tenemos que pagar por seguir disfrutando del servicio. Hay quien se abona a la televisión de pago para no tener que ver anuncios. Numerosos medios online ofrecen suscripciones sin banners y hay quien da wifi gratis a cambio de publicidad. Quien no quiere pagar ese precio se busca un servicio de pago que le ahorre la publicidad pero ¿quién decide por nosotros en nuestra propia calle? Vayamos a donde vayamos nos persiguen mujeres semidesnudas, teléfonos de última generación, instantáneas de familias viajando en coches de lujo. ¿Qué es exactamente lo que estoy pagando? Y, sobre todo, ¿no lo estaba pagando ya?

    La publicidad no es barata. Ni mucho menos. Colocar un anuncio en los pasillos del metro o en la marquesina del autobús es una pasta marinera. La empresa publicitaria paga el alquiler del espacio y recibe un beneficio de la compañía que la contrató. La compañía vende más unidades del producto que se anuncia y todo el mundo recupera con creces su inversión. Pero al final del día, la que paga las marquesinas soy yo, y todavía no sé cuál ha sido mi beneficio. ¿Me ahorro algún impuesto? ¿Me mandan un cheque-descuento a final de mes? El ejemplo más escandaloso, desde mi punto de vista, es el de los anuncios que cubren las casas en rehabilitación. El ayuntamiento es muy estricto con las fachadas de las casas y no tolera que se pinte un balcón de distinto color o que se cuelgue un aparato de aire acondicionado en las calles más representativas de la ciudad. Y cumplimos. ¿Por qué toleramos entonces que nos forren la casa con el logo de una multinacional? ¿Es mi cocina un servicio comunitario? ¿Quién cobra ese dinero y dónde está la parte que me corresponde de esa publicidad? ¿Alguien puede enseñarme los libros de cuentas?

    Bergen vs Clear Channel. En otro lugar del mundo, la formidable Jill Walker cuenta: El ayuntamiento de Bergen está planeando vender nuestra ciudad a Clear Channel, el publicista, gigante mediático, abusón de los derechos de los trabajadores y matón de la indústria discográfica, del mismo modo que Oslo se ha vendido también.

    Los ciudadanos más activos de Bergen han comenzado una campaña de recogida de firmas para limpiar su pequeña ciudad de publicidad abusiva. Tienne un blog: Byen vår (nuestra ciudad). Y éste es el lugar donde se explica (en claro y contundente noruego) por qué vender tus calles a las multinacionales americanas no es tan buena idea.

    Mayo 02, 2005

    open puppets redux

    openpup1.jpg

    Los muchachos de Orgánica D.T.M. ya han sacado a la calle sus particulares versiones de las estrellas del software libre: Tux, Apache, Wilber y muchos más en madera, peluche y vinilo.

    Yo los quiero todos. Vamos ya.

    Abril 26, 2005

    protect your dreams

    protect_your_dreams.jpg

    de wooster collective via ashley.

    Abril 17, 2005

    el poder de las estrellas

    angolapeq.jpgbrasilpeq.jpgbrukinafasopeq.jpg chinapeq.jpgcolombiapeq.jpg somailapeq.jpguniaoeuropeiapeq.jpgusapeq.jpg

    Un envio de Alex: Al diplomático Noruego Charung Gollar le fue encargado presentar ante la ONU, el mes pasado, un gráfico mostrando los principales problemas del mundo en el 2004. Presentó una serie de 8 gráficos titulada "El poder de las estrellas" y fue aplaudido por la simplicidad de la idea. Su trabajo, a pesar de no tener ninguna pretensión, fue presentado para participar en el Premio Nobel de Marketing Politico. Lo mas importante es la leyenda de cada bandera.

    Juan en comentarios: Aparentemente Charung Gollar no existe y la idea de usar las banderas fue de la revista Grande Reportagem de Portugal. (gracias Juan!)

    Abril 11, 2005

    the sixties project

    real_thing.jpg
    The Sixties Project empezó como un proyecto de clase en la Universidad de Arizona para recopilar y clasificar material para todo aquel estudiante, profesor, escritor, investigador, etc. interesado en la década de los sesenta. Entre sus archivos de imágenes he encontrado hay una increíble colección de carteles de protesta contra la guerra de Vietnam. Hay carteles americanos, vietnamitas y cubanos.

    A pesar de defender el mismo objetivo y compartir la misma temática, asombra mirar todos estos posters juntos y comprobar hasta qué punto definen la situación de los tres países en el conflicto. Los americanos dividen sus esfuerzos entre los clásicos Haz el amor y no la guerra y las llamadas al sentimiento de culpa: mueren mujeres, mueren niños, ellos nos han vendido al imperialismo del poder. Los Panteras negras hacen llamada a las armas. Los vietnamitas y los cubanos, sin embargo, son cantos al orgullo contra el invasor. Y, por tanto, infinitamente más bellos.

    Me quedo sin embargo con estos dos ripoffs de dos de los anuncios más populares de la época: Coca-Cola y Chanel. Por aquello del culture jamming y porque no hay nada de The Weatherman Underground.

    Abril 01, 2005

    open puppets

    openpuppets.png

    Marzo 26, 2005

    C-mail

    spamC-mail.jpg

    Este gráfico acompaña la factura de la proveedora japonesa AU, ilustrando su nueva función anti-spam C-mail. El jóven sospechoso de la izquierda es el distribuidor de spam que, desesperado por no poder enviar sus marranadas diarias, dice: "降参", lo dejo.

    cheers marxy!

    Marzo 07, 2005

    creo que voy a vomitar

    El Consejo Europeo ha aceptado la directiva sobre patentes de software, anulando la decisión del Parlamento Europeo y argumentando algo sobre sentar precedentes y aligerar decisiones que yo he entendido como 'no queremos que esto de que los paises de Europa voten en contra de nuestros intereses se convierta en algo habitual': We are adopting the position for institutional reasons so as not to create a precedent which might have a consequence of creating future delays in other processes. Imagino que hay mucho dinero esperando al final.

    A la mejor de tres. Hace tiempo que el largo proceso de imposición de esta directiva se ha convertido en una peli de Brian de Palma. Resumiendo a lo bruto: el Parlamento Europeo propone la exclusión de las patentes de software argumentando lo obvio; que acabará con la independencia creativa, tecnológica y, en último término, económica, de los paises miembros. La Comisión y el Consejo europeos deciden desatender la propuesta y lanzar la directiva en Mayo del 2004. A partir de este momento la directiva es rechazada sistemáticamente por el Parlamento y empujada antidemocráticamente por el Consejo, siguiendo el sistema de pues si no gano a la primera, jugamos a la mejor de tres. Hace tan sólo unos días celebrábamos lo que parecía el rechazo definitivo a la directiva pero celebrábamos mal y pronto. Cuarenta y ocho horas más tarde, el consejo lo desautorizó, meándose en los votos de los estados miembros (entre ellos, nosotros) y tratando de colar la directiva como sea, saltándose el proceso democrático que los europeos votamos con fanfarria y regocijo hace sólo dos semanas.

    Mientras tanto, diversos paises de Europa, como Dinamarca y Polonia, reciben amenazas de Microsoft y otras grandes corporaciones del sector tecnológico (como Alcatel, Siemens y Nokia) con cierres de fábricas y empresas, abandono de inversiones y litigios si no votan a favor de la directiva en el Parlamento. Como El Precio del Poder pero sin sangre. Creo.

    Un asunto de conveniencias. Si partimos de la base de que las peliculas de Brian de Palma se parecen más a la realidad que los partes del telediario, es más fácil entender lo que pasa aquí. Microsoft está de los nervios. El crecimiento imparable de Linux y la popularidad de proyectos de software libre como Mozilla y Ubuntu les tiene aterrorizados. Son fáciles de instalar, son bonitos y no protagonizan escándalos internacionales por culpa de sus agujeros de seguridad. Los grandes gurus del sector predicen la muerte de M$ tal y como la conocemos, por matones y por vender basura. Por eso mandan a Balmer a amenazar a los gobiernos asiáticos y al propio Bill (como dice Pepe, su bomba atómica) para extorsionar a los gobiernos rebeldes. Microsoft solo está patentando 80 ideas a la semana. Entre ellas, las de hacer doble click sobre un icono y un navegador para un dispositivo de bolsillo como, por ejemplo, un teléfono móvil o un PDA. Se están asegurando de que nadie pueda hacer nada para nadie que no sea ellos. O previo pago de una cantidad de dinero y concesión de derechos que sólo ellos podrán negociar.

    Por si todo esto les suena a chino, les recuerdo que no sólo sus ordenadores usan software. También los aviones, las redes de comunicaciones, los trenes, los bancos, los hospitales, los sistemas militares, los ascensores, los sistemas de seguridad de los edificios, la Red. El programa que dice si eres diabético y no hemofílico cuando un accidente te manda al hospital. Si todos estos sistemas imprescindibles quedan en manos de cinco macrocorporaciones, no sólo anularán la capacidad de empresas más pequeñas para desarrollar tecnologías más eficaces y asequibles sino que dependeremos totalmente de un software que ha demostrado ser inestable, malicioso y obsoleto.

    Microsoft y sus sicarios harán lo que esté en su mano por asegurarse el poder: amenazar, sobornar, chantajear. Les va mucho en ello. Si lo consigue, nosotros habremos perdido mucho más.

    Técnicamente, la directiva debería volver atrás si el Parlamento Europeo rechaza el texto con el voto de la mayoría de los parlamentarios totales. Teniendo en cuenta los precedentes, hay posiblidades serias de que, aunque ésto suceda, la directiva pase de todos modos. Dinamarca ya ha declarado su repulsa y ha dicho que impugnará, no sabemos con qué resultados.

    La otra posiblidad, valiente pero utópica, es que los paises miembros rechacen por unanimidad este asalto reiterado a la democracia y a la libertad y se despida a los miembros del Consejo, empezando por el filibustero sediento de poder que es su presidente. Porque es verdad que Otra Europa es posible. Otra mejor, digo.

    steve jobs, demencia senil

    apple-pie.jpgSteve Jobs lleva una temporada fina. Lo de construir una coartada multimillonaria -el iTunes Music Store- para justificar el detonante último de la descarga de música protegida en la Red le salió bien de momento, porque ese clásico de meter en el trullo a tus clientes o avergonzarles en una campaña de televisión tiene que dejar resaca por lo menos. Pero es que ahora, alimentado por ese afán obsesivo de proteger a toda costa los secretos de laboratorio hasta el estreno, ha cometido lo que a mi me parece la segunda super-cagada de su historia: tomarla con los únicos fans de Apple que son más fans de Apple que todos los diseñadores, vjs, comisarios de arte digital, decoradores de interiores y publicistas del mundo: los periodistas.

    No hay grupi más entregada, entusiasta y fetichista en el mundo del periodismo tecnológico que la de Apple. Celebran las expos de Mac como si acabaran de tener un hijo, aprovechan cualquier oportunidad para cantar las bondades de los nuevos powerbooks y titulan invariablemente: Apple lo ha vuelto a conseguir. Cuando se les cuaja la máquina por sobrecalentamiento culpan al aire acondicionado y se ponen como medusas cuando sugieres que Bill Gates y Steve Jobs compartirán bañera en el infierno. Normal que hagan lo que sea por conseguir una migaja de sus pepitas doradas y paguen, chantajeen y hasta se desnuden para conseguir la exclusiva de sus nuevos productos. Es su trabajo. Y, además, un honor.

    Steve Jobs ha llevado a tres bloggers a los juzgados después de que adelantaran información sobre productos de la casa que aún no han sido oficialmente presentados. Durante el juicio la compañía ha argumentado que los bloggers no estaban protegidos por el derecho de expresión porque no son periodistas. El jurado ha decidido que los tres deberán desvelar la identidad de sus informadores. En Apple hay varios topos y Jobs quiere desinfectar.

    Recomiendo el artículo de Forbes; ¿Es Apple la nueva Microsoft? y la larga discusión sobre el particular en /.

    In other news, la Paramount y la MTV preparan la biografia de Shawn Fanning. Lectura recomendada: el clasico de la columna de la izquierda: Napster y Winamp, la obesión que acabó con la indústria discográfica.

    Marzo 04, 2005

    Serpica Naro, la Netochka Nezvanova de la pasarela

    serpica.gifLa jovencísima Serpica Naro, mitad británica mitad japonesa, presentó su colección en la semana de la moda de Milan como diseñador nobel de la pasarela. Y, aunque hubo entrevistas online y comunicados de prensa, no fué hasta el final de su presentación que responsables, participantes, invitados y prensa descubrieron lo impensable: que Serpica Naro no existe. Es un Hoax.

    Serpica Naro no es real, pero tampoco es el programador enclenque, obsesivo y patético que, escondido tras la misteriosa y despótica Netochka Nezvanova, fue declarado una de las 25 mujeres más importantes de la Red y abrió Sonar 2001. Serpica Naro es un logo, una metamarca, un momento de éxtasis colectivo y el anagrama de San Precario, patrón de los precarios y grupo de activistas culturales con ganas de acción. Una campaña mediática que se inventó un estilo, una personalidad, una oficina de prensa y un blog de cotilleo de moda falso para convertir a la falsa diseñadora en el foto de atención de todos.

    En el ajo, Yo Mango y The Conscious Fashion Week. El link, gracias a Ashley.

    Febrero 27, 2005

    iPaco

    ipaco.jpg

    Una de las enajenaciones de agustín AKA yonmacklein

    Febrero 23, 2005

    amenaza terrorista

    ¿Qué motivo luce este rehén en el especial de Maxim sobre la amenaza terrorista?

    via Waxy

    Febrero 18, 2005

    dna: el código fuente

    dna_exhibition.jpg

    El King's College celebra el trabajo de los físicos, biólogos, químicos y matemáticos (y voluntarios?) que ayudaron a hackear el código fuente de todas las cosas: el DNA. Con una cita de Francis Crick; It is important to remember that all the really relevant experimental work on X-ray diffraction patterns of DNA fibres was done by Rosalind Franklin and Maurice Wilkins and their co-workers y una exhibición: documentación, maquinaria, anécdotas y bibliografía para el neófito.

    cheers Fred!

    Febrero 17, 2005

    head-squid

    kraken.jpg
    Una semana interesante: después de los sorprendentes descubrimientos de la Universidad de Jerusalém acerca del cerebro distribuido de los octópodos, la CFGOA anuncia que varias criaturas tentaculates con capacidad para despedazar el cráneo de un humano han sido encontradas en las profundidades del mar de Bering por un pescador de la zona. La foto del documento esconde más información.

    Mi hombre lleva años diciendo lo mismo: no enojeis a las aguas...

    via GM

    Febrero 14, 2005

    crash

    cardemos.jpg
    Car crashes, traveling in jet aircraft, the whole overlay of new technologies, architecture, interior design, communications, transport, merchandising‹these things change the interior design of our sexual fantasies. [J.G. Ballard, Penthouse, 1970]

    Automotive Industry Image Gallery // Range, Aerospace and Ballistics Gallery // Research, Development and Test Gallery // Packaging Industry Gallery

    Febrero 02, 2005

    noruega y canadá, esos bellos países a los que no pienso volver

    focasdont.gifNoticias frescas desde Noruega: Lo último en “diversión” vacacional extrema. Los turistas, aburridos de los fines de semana de supervivencia SAS, del trekking en el Antártico, y de reservar vuelos espaciales con Richard Branson, pronto podrán volar a Noruega y matar a las crías de foca (sin dañarles la piel) con un palo plano y largo, cortesía de la agencia. Supongo que, en el catálogo, se podrán admirar estas i m á g e n e s.

    A mi hay dias que también me entran ganas de matar. Pero no animales (por favor, qué barbaridad) sino a cierta clase de gente...

    gracias Ylek.

    la ley es la ley

    cookpiracy.gif

    via Waxy

    Enero 31, 2005

    copyleft no es lo contrario a copyright

    creative_vs_copyright.gifEl artículo de Adolfo Estalella en el diario económico Cinco días sobre la presentación de las licencias CC en Madrid es un ejemplo de libro de eso que está tan de moda de la paradoja de los medios, que en lugar de informar, desinforman, aunque sea con buena intención.

    En la nueva cultura chocan usuarios con capacidad para realizar infinitas copias y empresas que tratan de mantener un modelo de negocio basado en el pago por cada copia de las obras. En medio ha surgido un movimiento llamado copyleft, que traza un camino intermedio entre la piratería y el copyright.

    Uno espera que un redactor del diario económico más importante del país tenga más luces que Teo Cardalda o que, al menos, sea capaz de entender sus propias notas cuando vuelve de las conferencias. O que conozca la existencia de una herramienta fantástica llamada Google y que, además, la use antes de ponerse a escribir. Pero dice: no está claro que puedan desarrollarse modelos de negocio sostenibles basados en un uso de la propiedad intelectual tan flexible. Google! Google! O el botoncito de busqueda del Economist. O el Business Week.

    Decir que el copyleft es un término medio entre el copyright y la piratería es una barbaridad, por varias razones. La primera, que implica que el copyleft tontea con la ilegalidad, un matiz que Lawrence Lessig -abogado y reputado profesor de leyes en la Universidad de Stanford- y los muchos bufetes que han trabajado duro para adaptar estas licencias a la regulación de cada país, no apreciarían. La segunda -es algo complejo, lo entiendo -que descargar de la red y piratear no son sinónimos. La tercera es que demuestra que no se ha enterado de nada. Y me da la oportunidad de utilizar mi proverbio favorito: de buenas intenciones está asfaltado el camino hacia el infierno.

    Copyleft no es lo contrario de copyright. Cada vez me doy más cuenta de que uno de los problemas fundamentales a la hora de entender la aproximación del copyleft a la sociedad y a la cultura está en su mismo nombre, copyleft. Es confuso. No funciona. Quizá por eso Lessig y su equipo han sido lo bastante astutos como para cambiarlo por Creative Commons y añadir a su logo el lema: Algunos derechos reservados frente al Todos los derechos reservados de la gran C del Copyright.

    La palabra Copyleft existe porque nos hemos acostumbrado a que la palabra Copyright signifique una sola cosa. Lo cierto es que el Copyleft es uno de los modelos posibles del Copyright -que significa "derecho de copia"- y no su opuesto. Es verdad que es la alternativa moderada, pero no entre el Copyright y la pirateria sino entre el modelo restrictivo de "todos los derechos reservados" del Copyright y el modelo -algunos creen que igual de restrictivo- de la GPL, bajo la cual cualquier código que utilice software con dicha licencia deberá redistribuirse bajo las mismas condiciones, incluso si un tercero quiere hacer dinero con él.

    licenciasCC-ejemplo.jpg

    Pablo Romero lo explica muy bien: el fin de las licencias Creative Commons es la promoción del dominio público y la difusión de la cultura mediante la creación de nuevas licencias de 'copyright'. El proceso de licenciar un trabajo con una CC es rápido, sencillo y ofrece varias opciones, desde la más cercana al Copyright tradicional (en el que se reservan los derechos de modificación, de publicación y de explotación) a la más abierta, llamada Atributiva, en la que los derechos de reproducción, modificación, publicación y explotación quedan libres para quien los quiera aprovechar siempre y cuando respete la atribución a su autor original. Las licencias se han adaptado a varios tipos diferentes de material creativo (imagen, audio, video, texto...) y cada una de esas licencias está definida en tres tipos de código: jurídico, informático y humano (comprensible para el usuario). Su fin, efectivamente, es el de ampliar un marco no restrictivo donde la creación sea un campo común en el que todos podamos sembrar y aprovechar sus frutos. Dar un poco para conseguir mucho.

    Copyleft no significa renunciar al derecho de autor. Que yo publique este articulo en mi blog con una licencia copyleft no significa que menganito pueda copiarlo, publicarlo en otro sitio y decir que lo ha escrito él. Claro, poder sí que puede, pero eso no es copyleft, es piratería (¿ven la diferencia?). Mi licencia me protege de eso y, si le pillo, le puedo denunciar por infringir la ley. La licencia de Elástico es atributiva y permite modificaciones pero no explotación comercial. Significa que, si alguien hace un libro con nuestros artículos -o incluye un artículo nuestro en un libro- y quiere cobrar por él, tiene que hablar con nosotros y conseguir nuestro permiso. Puede que se lo demos gratis y también puede que no (porque aquí, o follamos todos, o matamos a la puta). Pero si alguien se la salta, tiene responsabilidades legales que pagar.

    Cuando el diario Madrid y más decide acogerse a una Creative Commons no lo hace movido por su espíritu de generosidad sino por su sentido común. Entiende que cada vez que alguien usa cualquiera de sus artículos, lo que consigue no es colocar un periódico menos sino ganar un lector más. El autor no pierde su artículo, sino que gana difusión. Y el Madrid y Más no pierde lectores porque sólo Madrid y Más puede darles lo que les gusta. Nadie quiere matar a la gallina de los huevos de oro. Sólo quieren que comamos todos. Algunos tendrán menos oro pero tocaremos a más.

    Give a little, get a lot. Pero lo más importante, desde un punto de vista egoísta y también profesional, es que el autor recupere el control sobre su propia obra, un derecho que le ha sido arrebatado por empresas de gestión y de distribución que también dan un poco para conseguir mucho, pero cuyo modelo de negocio consiste en secuestrar dicha obra del resto de la sociedad. Como periodista, compositora y escritora, quiero tener poder de decisión acerca de mi propia obra sin renunciar a la difusión de la misma. Y ese es un derecho que nos ha costado recuperar, pero que ya nos ha reportado enormes beneficios, personales, profesionales y económicos.

    Por eso estamos aqui trabajando en lugar de terminar los libros que se nos apilan junto al sofa. Porque no somos famosos ni millonarios y porque queremos dar un poquito para obtener mucho más. ¿Qué se creían, que éramos tontos?

    Enero 29, 2005

    ready to share, ready to wear!

    ready_to_share.jpgCuando se organizaron las jornadas críticas sobre la propiedad intelectual en Madrid -por cierto, uno de mis primeros posts- me encontré con una vieja amiga del instituto que asistía a las conferencias. Siendo una persona cuyas pasiones fundamentales simpre fueron la moda, los novios y los tratamientos capilares, el caso me pareció insólito pero pensé: bueno, pues esto del copyleft está avanzando más deprisa de lo que yo creía. Mira esta niña, con lo borrica que es, y se viene a una casa ocupa a enterarse de qué va el tema. La vi tomar notas e incluso charlar animadamente con nuestro Pepe y, ya muy al final, no pude evitar preguntarle: y tu, entonces, ¿cómo te interesaste por las licencias copyleft? Y me dijo, muy resabida: es que una amiga y yo estamos pensando en montar una tienda de ropa y quería enterarme bien de cómo va lo de patentar los derechos. Porque no es plan de matarse con los diseños y que luego te los robe cualquiera.

    Cuando oimos hablar de las licencias copyleft en España es habitual que el debate gire en torno a la música, a los conciertos y a la SGAE, pero el debate es mucho más grande y afecta a todas y cada una de las cosas que existen a nuestro alrededor, tanto si somos conscientes como si no. Toda creación que se precie de serlo es, por necesidad, producto de las vitaminas, proteinas e hidratos de carbono que mantienen viva nuestra imaginación: la cultura. Y eso incluye la literatura, la música, los anuncios de televisión, la historia, la disposición de los tomates en los puestos del mercado, la red de cables del cielo de la ciudad, la forma de los coches... todas esas cosas que, tecnicamente, son producto directo del trabajo de los demás. La asunción de originalidad sobre la obra artística es un tema del que nunca me voy a cansar de hablar. Hay quien encuentra un tomate por primera vez y al pisarlo proclama que ha inventado el gazpacho. Un poco de dignidad, hombre, que ya somos mayores.

    En cualquier caso, no deja de ser gracioso que, de todas las disciplinas que valoramos hoy en dia, sea la moda -con sus revivals, sus homenajes, sus estilo años 20 y cuellos mao- la más consciente de su condición y no le duelan prendas (perdón por el chiste fácil) de celebrarlo con conferencias para darle vueltas a una obviedad. Se nos olvida que esta indústria que mueve millones de millones debería ser una de las afectadas por esta crisis de los piratas y la propiedad intelectual porque cuando la máquina de coser eléctrica llegó a las manos de la comunidad y las revistas para señoritas añadieron patrones a su sección del hogar, decidieron redoblar esfuerzos por ofrecer calidad, rápidez, cómodidad y pret-a-porter, en lugar de llevar a las madres al trullo por apropiación indebida de ideas que ya eran viejas cuando Maria Antonieta era lo más.

    Enero 26, 2005

    The Lost 1984 Mac Video

    mac1984.jpg
    Todos se acuerdan del histórico video de la Super Bowl, dirigido por Ridley Scott, que anunciaba la presentación del primer Macintosh. De lo que nadie se acuerda es de la presentación, que tuvo lugar el 24 de junio, en la que supimos por qué 1984 no sería como 1984.

    Hace dos días Macintosh cumplió su mayoría de edad. Y podemos asistir, por primera vez, a la puesta de largo de Macintosh, de la mano de Steve Jobs. Un visionario, Steve Jobs: no te fies de un ordenador que no puedas levantar.

    La historia // stats // Matt Groening // Sergio me manda una página que tiene buena pinta pero no se puede ver (mira que lo siento, ¿alguna sugerencia?) // Notonlybits ha encontrado los anuncios parodia en ese templo de la imaginación que volvió a casa por necesidad tras un largo silencio.

    Enero 04, 2005

    por el precio de un cubata

    thailand.jpg

    Enero 03, 2005

    smart commons

    smartcommons.gif

    Noviembre 30, 2004

    iñigo, a tus soberanos pies

    Medallero de la comisión, por Iñigo Sáenz de Ugarte.

    La mejor foto aparecida en la primera plana de un periódico es, sin duda, la de Gorka Lejarcegui, en El País. Acebes, Aznar y Zaplana, los tres con la mano izquierda en el bolsillo, encabezan a sus huestes a su llegada a la comisión. Un cruce de Reservoir Dogs y El Padrino II. La foto de Gorka que abre la sección de nacional tampoco está nada mal. En un descanso de la comisión, los diputados del PP rodean a su líder, su ex líder, todos de espaldas a la cámara. Sólo se ve de frente a Aznar que mira hacia un lado con esa mirada que derrite casquetes polares. Su ceño.

    La mejor foto denuncia (sin intención de serlo) es la que le saca El Periódico al portavoz de ERC. Joan Puig aparece hojeando uno de los muchos libros publicados sobre el 11M. Parece estar pensando ¿qué demonios le pregunto yo a este hombre? Por su intervención, hay que deducir que no lo tenía muy claro y por eso empleó expresiones tan sesudas como "cuando el río suena agua lleva". Cicerón.

    sigue leyendo en Guerra eterna en oriente medio

    Noviembre 25, 2004

    un google para código

    koders.gif

    Koders es un buscador para código. Permite a los programadores buscar de manera sencilla el código fuente de los miles de distintos proyectos de código abierto que se alojan en la Red. Su sistema de búsqueda es tan sencillo como efectivo: busca por lenguajes y por tipo de licencia.

    JL tiene razón; es increíble que no se le haya ocurrido a nadie antes.

    Noviembre 15, 2004

    una novela por entregas

    novelinstickers.jpg

    Nick y Scott, los chicos de Grand Text Auto, están en Bergen y juran que han dejado una novela escrita en pegatinas -Implementation- a lo largo del globo hasta ababar en Noruega, pasando por Minessota, Amsterdam, New Jersey, Tokio, NY, Rhode Island, Philadelphia, Viena, Chicago, Marsella, Illinois, Montreal...

    Octubre 31, 2004

    piksel 04

    Piksel04cov.jpg

    Octubre 27, 2004

    en cuanto aprendamos inglés os vais a cagar

    dolphin.gifLOS ANGELES (Reuters) - Las ballenas, marsopas y delfines del mundo han perdido el caso este jueves en el tribunal federal de apelaciones. De momento no tendrán derecho a demandar al presidente Bush por el uso de equipo sónico de la marina norteamericana que daña a las especies marinas.

    Un panel de tres jueces de la corte de apelaciones del distrito nueve en San Francisco, largamente conocido como uno de los más activistas y liberales del pais afirmaron que no veían motivo alguno por el que los animales no puedan poner una demanda pero que, de momento, no se les había garantizado ese derecho.
    Si el Congreso y el Presidente tuvieran la intención de dar el extraordinario paso de autorizar a los animales como autorizan a la gente y entidades legales a demandar, podrían y deberían haberlo dicho claramente -escribió el Juez Fletcher en un documento de 18 páginas con sus opiniones para el panel.

    Se trataba de un caso contra Bush y el Secretario de Defensa Donald Rumsfeld por parte de la Comunidad Cetácea -definita en el mundo como ballenas, marsopas y delfines- representada por un abogado autoelegido, el activista de mamíferos marinos Lanny Sinkin.

    Sinkin ha reclamado en el juicio que la marina norteamericana ha violado le Ley de Especies Protegidas con el uso de altas frecuencias sonoras que pueden causar daños en los tejidos y otros perjuicios a los animales marinos.

    No ha habido ocasión de escuchar los comentarios de Sinkin acerca de la decisión del jurado, que ha delegado sobre un tribunal menor.

    Octubre 20, 2004

    cannot find the page

    massivedestructionweapons

    Ten mucho miedo

    googleads.gif

    Mi hombre y yo hemos hecho una compra por internet. Por motivos que no vienen al caso, la compra se ha pagado mediante transferencia bancaria, un proceso que ha costado mucha paciencia y varios e-mails entre el interesado y una servidora que han culminado este mediodía con dos sorpresas: una satisfactoria, al comprobar que todo ha llegado a su destino sin incidencias y otra, menos satisfactoria, que tenía poco que ver con mi compra. O mucho, según se mire.

    Octubre 04, 2004

    clever enough for google?

    GLAT.jpg

    pasa a página 2, 3 y 4


    via monkeyfilter

    Octubre 02, 2004

    Disfruta, copia, distribuye y comparte: sé creativo

    getcreative.gifLos asistentes a la presentación de las licencias Creative Commons España ya han podido disfrutar de nuestra traducción de Get Creative, video emblema del movimiento CC y parte indispensable de nuestra campaña de difusión por la Cultura Libre y la creatividad sin restricciones para, por y desde la Red. Como de costumbre, los miembros de Elástico os animamos a que lo utiliceis, lo copieis, lo retoqueis y lo distribuyais a traves de páginas web, blogs, listas de correo, CDs, e-mails y lo que se os ocurra.


    Gracias a Marisol Antolín, Carlos Sánchez Almeida, Julian Oliver y, especialmente, a Jose Luis de Vicente Senior por su colaboración y su esfuerzo.

    Septiembre 15, 2004

    la guerra santa (contra el terror)

    The Asia Times: Bush-Cheney '04 are afraid US voters will start making these connections as the November elections draw closer. For the apocalyptic Cheney - as on the campaign trail in Iowa - there's nothing left but the language of fear: "It's absolutely essential that eight weeks from today, on November 2, we make the right choice, because if we make the wrong choice then the danger is that we'll get hit again." So this is how it works: If you vote Bush, al-Qaeda won't strike. If you vote Kerry, al-Qaeda will strike. Kerry, therefore, is a threat to the US. The problem is, bin Laden votes Bush. Here's why.

    thanks Ashley!

    Septiembre 09, 2004

    Septiembre 06, 2004

    mutate

    ¿Necesita un cambio de imagen? ¿Le gustaria cortar esa media melena que lleva adornando su nuca desde la primera comunion? No lo piense mas: mute.

    Hay muchas vidas en esta vida. Sobre todo, para un blog ;-)

    Septiembre 01, 2004

    free culture en español: ¡descargalo, imprimelo, copialo y repartelo!

    fccover.gif En uno de esos momentos criticos de voy a aprovechar que tengo un examen mañana para ordenar el armario, mi explendido co-editor Antonio Cordoba AKA Ion se ha convertido en mi heroe del verano traduciendo Free Culture de Lawrence Lessig en dos semanas, probablemente el libro mas importante de los ultimos años.

    Cultura libre (PDF, 1.2Mb)

    Cultura libre (RTF con figuras, 5.5Mb)

    Cultura libre (RTF sin figuras, 0.9Mb)


    Cultura libre - Epílogo (PDF)

    Cultura libre - Epílogo (RTF)

    Cultura libre - Figuras


    Cultura libre - HTML


    El lanzamiento oficial hoy, en Elastico.

    Agosto 25, 2004

    llamar por la cara

    skype.gif

    Aprovechando su estancia en Mexico, Nacho ha descubierto el no va mas de la telefonia IP, un P2P que funciona a las mil maravillas tanto para llamar entre abonados -personas que tienen una skype account- como para llamar a telefonos fijos y mobiles a ambos lados del atlantico por precios de disparate. Ha sido descargado mas de 20 millones de veces y admite videoconferencia, mensajeria instantanea y de todo.

    Se pueden hacer apaños con un micro de juguete y los auriculares del discman pero les recomiendo que vayan a lo facil. Yo me he ido al PCBox de Quevedo y, por el precio de una llamada corta a un movil local me he comprado una version cutre de los cascos de Janet Jackson, con palito para el micro, que hacen muy bien su trabajo y son muy molones.

    Agosto 21, 2004

    ted kennedy, hombre, de los kennedy de toda la vida

    Como esta el patio en las americas que han tenido que cancelarle cinco vuelos al mismisimo Ted Kennedy porque su nombre coincidia en las listas con el de un terrorista internacional.

    He said, 'We can't give it to you,' " Mr. Kennedy said, describing an encounter with an airline agent to the rapt audience. " 'You can't buy a ticket to go on the airline to Boston.' I said, 'Well, why not?' He said, 'We can't tell you.' "

    Tried to get on a plane back to Washington," Mr. Kennedy continued. '' 'You can't get on the plane.' I went up to the desk and said, 'I've been getting on this plane, you know, for 42 years. Why can't I get on the plane?'

    Agosto 10, 2004

    The Apple X-Files: if you can’t handle the heat, stay out of the kitchen, pussy

    applecroche.jpg

    A Dan le pasa con los amantes de apple lo que a mi con los fans de Sylvia Plath: le ponen los pelos de punta. Como pequeña revancha ha incluido en su blog todo lo que siempre quisimos saber sobre la empresa de cupertino y nunca nos atrevimos a preguntar: The Apple Product Cycle.

    Mayo 26, 2004

    anatomías

    anatomy.jpg

    Thanks Hanan!

    Abril 15, 2004

    la hora del bricolaje

    badger1.gifSeamos honestos: cualquier mocoso con unos alicates puede instalar Red HAt en un Compaq, la tostadora de su madre o el perro de la familia. Pero nada te da tantos puntos geek como instalar Linux en un tejon fiambre. Asi que, si realmente quieres ganarte tu sombrero de mago, lee las siguientes instrucciones; pronto tus amigos pensaran que eres tan habilidoso como la sopa con cafeina.

    No soy yo, son ellos. Ademas de este bonito manual de bricolaje para hacer que tu fallecido mejor amigo -o ese bicho seco que encontraste en la carretera- acabe en la carcel por intercambiar mp3, encontraras varios articulos de indole disparatada como Magic Make-up o Por que no soy una chica gorila, por la entrañable Daniel Starr.

    Volviendo al tema linuxero, no se me pierdan el disclaimer final:

    Ningun tejon ni Macintosh resulto herido durante la instalacion. Sus resultados pueden variar. Por favor, tenga en cuenta que ;los tejones zombi estan prohibidos es varios municipios de California y Wisconsin. En Texas, los tejones zombies deben llevar correa en todo momento. Los tejones zombie pueden moverse a gran velocidad y son propensos a los acelerones repentinos; tome las debidas precauciones cuando lleve a su tejon zombie.

    No permita que su tejon zombie consuma hongos o serpientes africanas o el tejon acabara emitiendo electro pegajoso. No insulte ni se desdcojone de los tejones zombie. El uso prolongado de un tejon zombie puede causar acne, insomnio, lepra, climas extraños o el final del tiempo.

    Por favor, deshagase de sus tejones zombies apropiadamente; consulte su compañia de reciclaje acerca de los protocolos correspondientes.

    enlace cortesia de... Everlasting Blort


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    proyectos elásticos





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    ¡Y más cosas!

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