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Efficiency and interest

LPC en citas | Julio 01, 2010

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The most important point is that our devotion to technology blinds us to the issue of what education is for. In America, we improve the education of our youth by improving what are called “learning technologies.” At the moment, it is considered necessary to introduce computers to the classroom, as it once was thought necessary to bring closed-circuit television and film to the classroom. To the question, “Why should we do this?” the answer is: “To make learning more efficient and more interesting.” Such an answer is considered entirely adequate, since, to the technological fundamentalists, efficiency and interest need no justification. It is, therefore, usually not noticed that this answer does not address the question, “What is learning for?”

“Efficiency and interest” is a technical answer—an answer about means, not ends—and it offers no pathway to a consideration of educational philosophy. Indeed, it blocks the way to such a consideration by beginning with the question of how we should proceed rather than with the question of why. It is probably not necessary to say that, by definition, there can be no education philosophy that does not address what learning is for. Confucius, Plato, Quintilian, Cicero, Comenius, Erasmus, Locke, Rousseau, Jefferson, Russell, Montessori, Whitehead, Dewey—each believed that there was some transcendent political, spiritual, or social idea that must be advanced through education. Confucius advocated teaching “the Way” because in tradition he saw the best hope for social order. As our first systematic fascist, Plato wished education to produce philosopher kings. Cicero argued that education must free the student from the tyranny of the present. Jefferson thought the purpose of education is to teach the young how to protect their liberties. Rousseau wished education to free the young from the unnatural constraints of a wicked and arbitrary social order. And among John Dewey's aims was to help the student function without certainty in a world of constant change and puzzling ambiguities.

What does technology have to do with finding a profound reason for educating the young?
Nothing.

Neil Postman: Deus Machina
TECHNOS QUARTERLY Winter, 1992



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No se puede formular mejor: tampoco las autoridades españolas se están planteando para nada la pregunta de por qué educar, ni cuál es la utilidad de la educación. Parece que todo empieza y termina con la habilidad de los alumnos para manejar ordenadores. Eso sí, es importante que no se aburran, nada mejor que estar rodeado de pantallas. ¿Alguien se atreverá a reivindicar alguna vez el aburrimiento fecundo?


Puesto por Elena Rius a las Julio 1, 2010 06:33 PM

Las subrutinas de un código no tienen que crear necesariamente uniformidad. Hasta los educadores más centrados en su desarrollo consideran a las nuevas tecnologías como herramientas y no como base de nada. Si se pusiera a compararla hoy con despertar interés o motivar, Platón rebajaría su valoración de la geometría.


Puesto por sm a las Julio 6, 2010 12:27 PM

Durante los tres últimos años he trabajado creando contenidos educativos para varias administraciones públicas y, por desgracia, no he visto ninguna idea que vaya más allá de darle un ordenador a cada estudiante para tenerlo horas haciendo lo mismo que antes hacía con un libro, un papel y un bolígrafo.


Puesto por Quemador a las Julio 10, 2010 10:03 PM

Introducir o no ordenadores en las aulas es una cuestion tecnica, a la que corresponde una respuesta tecnica. El objetivo de la enseñanza, ¿que tiene que ver con la tecnica empleada para enseñar? Todos los autores citados emplearon los medios tecnicos propios de su epoca. Decir que nuestra "devocion" por utilizar las herramientas de nuestra epoca nos ciega a otros problemas es, como minimo, estar muy confundido: que los tecnicos nos den los medios y que los pensadores nos den las ideas. Y si los pensadores no tienen ideas, que no se excusen en que los tecnicos estan haciendo bien su trabajo.


Puesto por jose a las Julio 24, 2010 12:38 PM










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